Alleen Dream Team I is voor eeuwigheid

‘Er is maar één Dream Team, dat is de ploeg van 1992. De fout die Amerikanen maken, is elke nieuwe olympische basketbalploeg ‘Dream Team’ te noemen....

Dat zei de coach van de Amerikaanse basketploeg Mike Krzyzewski, die zich in 1992, tijdens de Olympische Spelen in Barcelona, als assistent van hoofdcoach Chuck Daly een kind in de snoepwinkel waande.

Een unieke verzameling basketbalgrootheden, bestaande uit onder anderen Michael Jordan, Charles Barkley, Magic Johnson, Larry Bird, Scottie Pippen, Patrick Ewing, David Robinson en Karl Malone maakte liefhebbers over de hele wereld enthousiast voor basketbal met spel waar de superioriteit vanaf droop.

Uiteraard won Team USA goud. Het gemiddelde verschil in punten per overwinning was 43,8. Over dit gezelschap merkte Jordan op: ‘Als je 12 Clint Eastwoods inhuurt om een klus te klaren, dan vertel je ze niet welke kogels ze in hun wapens moeten stoppen.’

Vechten tegen het beeld van dat magische verleden is een van de voornaamste gevaren voor de huidige ploeg. Vier jaar geleden, tijdens de Olympische Spelen in Athene, verloor Amerika liefst drie wedstrijden (tegen Puerto Rico, Litouwen en in de halve finale tegen Argentinië) om zich uiteindelijk tevreden te moeten stellen met de bronzen medaille.

Ter vergelijking: in de voorgaande 14 olympische toernooien gingen slechts twee confrontaties verloren.

‘Het team van 2004 had simpelweg niet genoeg tijd om te oefenen’, zegt Krzyzewski nu. ‘Veel te lang hebben wij geroepen dat basketbal ons spel is, terwijl het in feite een spel van de hele wereld is. Je kunt niet zo arrogant zijn te denken dat je wel even wint. We moeten vanaf nu tot de laatste dag van het toernooi scherp zijn.’

Die boodschap is goed overgekomen bij de groep die hem nu ter beschikking staat. De meeste spelers hebben het afgelopen seizoen weliswaar honderd wedstrijden voor hun club gespeeld, van uitbuiken kon geen sprake zijn.

In Las Vegas, waar de ploeg zich deze week voorbereidde op een vriendschappelijk duel tegen Canada, vormde de fitnessruimte van een middelbare school het decor van de laatste fase van de voorbereiding. Geen poespas, geen weelde. Gewoon hard werken.

Kobe Bryant, LeBron James, Dwyane Wade, Michael Redd, Carmelo Anthony en Jason Kidd zijn de belangrijkste namen in de selectie die opvallend genoeg geen speler telt van de NBA-winnaar, Boston Celtics.

Bryant en zijn collega’s zijn er in Peking niet alleen om het goud én de harten van een internationaal publiek te heroveren. De NBA heeft vergevorderde plannen om in de nabije toekomst een competitie op te starten in China. Voor 12 ploegen zou een stadion (met een capaciteit van 20 duizend fans) moeten worden gerealiseerd.

Aardige bijkomstigheid: op 10 augustus speelt Team USA zijn eerste wedstrijd tegen gastheer China. ‘We hebben een hoop te bewijzen’, erkent LeBron James. ‘We moeten duidelijk maken dat wij de beste basketballers ter wereld zijn, en ik heb het gevoel dat dit onze laatste kans is.’

Op basis van de laatste vier jaar zou Amerika zich de meeste zorgen moeten maken om de oppositie uit Puerto Rico, Griekenland, Argentinië en Litouwen, tegenstanders die zich op grote toernooien wel raad wisten met de elite uit de NBA.

Dat bleek onder meer tijdens het WK van 2006 in Japan, waar Griekenland in de halve finale afrekende met de Amerikaanse grootmacht. ‘We zijn misschien niet zulke sterke atleten als zij, maar we weten wel hoe het spel moet worden gespeeld’, zei guard Thodoros Papaloukas.

Zeg niet dat de Amerikanen die lessen niet serieus hebben genomen. Met het toevoegen van Michael Redd en Kobe Bryant aan de selectie, is meer nadruk komen te liggen op het belang van goede schutters.

Jason Kidd en Deron Williams dienen de ploeg van de juiste fysieke dimensie te voorzien. De 35-jarige Kidd, winnaar van olympisch goud in 2000: ‘Ik denk dat de spelers nu wel weten dat het belangrijk is om te spelen als team en te winnen als team.’ Zijn boodschap voor zijn jongere ploeggenoten: doe er wat mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden