Alleen de leliekweker gaat uit zijn dak

Een glimlach, wat ferme handdrukken, misschien een kus. De bloemenzee is overweldigend, de lofbetuigingen zijn louterend, maar toch: uitbundigheid ontbreekt bij de tafeltennissters van DOV/Klaver Lelie uit Heerhugowaard....

Voelen de speelsters van DOV zich unheimisch in het onderkomen van de zojuist verslagen (4-1) medefinalist, NAK/Den Helder? Is het de bedwelmende geur van tulpen, lentebloemen en lelies die verdooft? Nee, één blik op het team van DOV expliceert de ingetogen kampioensviering. Want wie vóelt zich namens DOV daadwerkelijk kampioen van Nederland?

In elk geval sponsor Willem Klaver, de bemiddelde, toeschietelijke leliekweker. Maar champagne en lelies maken zijn enthousiasme niet voor iedereen aanstekelijk. Jing Jung Hong (34), een Singaporese speelster uit de topvijftien van de wereld, kijkt onwennig om zich heen, neemt de complimenten en bloemen met flauwe knikjes in ontvangst. Zij kwam twee weken geleden uit Azië om DOV te versterken in de titelstrijd met de Helderse concurrent.

De schertsnaam 'invlieg-Chinees' ligt bij de minder DOV-gezinden voor in de mond. En ook de andere speelsters die aan de tafel verschijnen geven een exotische indruk: Iana Timina en Li Jiao. Goed, juist deze speelsters hebben voet aan de grond in Nederland - Li Jiao is zelfs bezig een Nederlands paspoort te regelen -, maar het stempel van 'koopploeg' is snel gezet.

'Ach', verzucht DOV-trainer Hans Lingen, 'Onze invlieg-Singaporees is gehaald als vervanger voor de zwangere Ni-Xia Lian. Wij zijn voorbereid op uitvallers, anderen misschien niet. Je krijgt al snel een patserig en poenerig imago. Waarom komt Hong dan bij ons? Ze kan overal naartoe. Geld? Echt, voor het geld dat zij krijgen zou ik niet komen.'

Invlieg-Chinezen of niet, het is schrijnend dat niet één Nederlandse speelster in actie komt in Den Helder. Lingen: 'Let wel: ik schaam me niet voor de buitenlanders. Maar diep in mijn hart vind ik het triest.' Een team met louter Nederlandse speelsters zal volgens de coach van het jaar 2002 niet verder komen dan een zesde plaats in de competitie.

De speler-coach van de thuisploeg Den Helder, Elena Timina (33), heeft naast de Russische ook de Nederlands nationaliteit, maar Mirjam Hooman (37), de enige geboren Nederlandse, komt niet verder dan meeklappen en aanmoedigen. De veterane beleeft het kampioenschap van haar club DOV vanaf een stoel.

Een partij is haar in haar laatste wedstrijd voor DOV - club en speelster kwamen niet tot een overeenkomst voor volgend seizoen - niet gegund. In de eerste ontmoeting speelde ze ook al niet. 'De coach bepaalt de opstelling', stelt Hooman droogjes. 'En hij koos niet voor mij.' Geen wrange gevoelens bij Hooman, ondanks haar bijrol. Was een waardiger afscheid bij DOV onmogelijk? Lingen: 'Ik vind het oprecht jammer dat Mirjam weggaat. Een afscheidswedstrijd kan ik hier niet van maken. Daarvoor is dit te belangrijk.'

Na de hegemonie van De Treffers uit Klazienaveen is er dan eindelijk een nieuwe kampioen. Toch verschilt het fundament in Heerhugowaard nauwelijks van de Drentse formule. In Klazienaveen bloeide de boom bijna een decennium; door prestigestrijd en groeiende onderlinge irritatie stierf hij af. De stronk - manager Herman Friskes, trainer Hans Lingen en sterspeelster Ni-Xia Lian - wortelde dit jaar uitstekend in de vruchtbare Noord-Hollandse grond. DOV groeide met geïmporteerde expertise uit tot een professionele ploeg.

Dat het succes ook in Heerhugowaard meerjarig zal worden, is niet vanzelfsprekend. Ingevlogen versterkingen mogen volgend seizoen niet zondermeer worden opgesteld en na volgend seizoen, waarin de Europa Cup prioriteit krijgt, trekt sponsor Klaver zich terug.

Lingen: 'Het mag misschien allemaal weinig structureel lijken. Er is wel degelijk een visie bij DOV. De contacten met de Singaporese bond zijn langlopend en intensief. Het is niet zo dat we even bellen voor een speelster.'

'Wat mij betreft is de manier van DOV gevaarlijk', oordeelt Elena Timina. Afgepeigerd is ze, na een lang en emotioneel seizoen met Den Helder. Na het overlijden van coach Mels Oosterbeek in november nam Timina het team onder haar hoede en behaalde de voorjaarsfinale. Een moeder voelt ze zich voor haar jonge speelsters Li Jie en Juan Wei. De tweede plaats geeft voldoende tevredenheid. 'We zijn enorm gegroeid de afgelopen maanden.'

Volgend jaar moet met de Russische topspeelster Galina Melnik in de gelederen de aanval op DOV worden ingezet. Alles met beleid en behoud. 'Tradities', benadrukt Timina, 'moet je altijd respecteren binnen een vereniging.' Retorisch: 'Hoe lang houd je het vol wanneer je steeds speelsters wisselt?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden