Alleen Capriati kan Williams-duo stuiten

Met onstuimig geraas zijn Venus en Serena Williams op Roland Garros de weg ingeslagen naar een tweede all-Williams Grand Slam finale....

Om haar tweede Grand Slam-zege van het jaar te behalen zal de 26-jarige Capriati, die in januari al de Australian Open won, in de komende twee partijen echter met beide zusjes af moeten rekenen. Een op voorhand welhaast onmogelijke opgave - zeker na haar moeizame zege op Jelena Dokic - waar tot op heden nog geen speelster in slaagde.

Daarmee is het ultieme doel van de familie Williams eindelijk binnen handbereik gekomen. `Mijn dochters zijn de toekomstige nummers één en twee van de wereld', had vader Richard Williams aan de start van hun profcarrière reeds geroepen. Met een overwinning van Serena Williams op Capriati in de halve finale zal die droom eindelijk een feit zijn.

Geconfronteerd met die wetenschap haalde Serena slechts haar schouders op. `Ik ga echt niet voor de tweede plaats', zei ze. `Ik wil nog wel een beetje beter worden dan dat.' Op de tennisbaan lieten de zussen de afgelopen anderhalve week overigens al geen enkel misverstand bestaan wie op dit moment de beste speelsters van de wereld zijn. Venus bereikte zonder één set verlies de halve finales. Serena rekende in de kwartfinales in 51 minuten (6-1, 6-1) meedogenloos af met Mary Pierce.

Capriati, op papier nog steeds de nummer één sinds Martina Hingis herstellende is van een enkeloperatie, zal hoe dan ook, bij winst of verlies, haar koppositie af moeten staan aan Venus Williams, die vorig jaar in Parijs al in de eerste ronde werd uitgeschakeld. Capriati kon het niet nalaten de complexe WTA-ranking daarom te bekritiseren.

`Ik kijk er niet eens meer naar. Het is toch te gek voor woorden wanneer je als nummer één van de wereld een Grand Slam wint en je vervolgens niet meer de nummer één van de wereld bent. En zelfs als je twee Grand Slams per jaar wint, zoals ik heb gedaan, ben je nog niet de beste speelster. Dat slaat nergens op', aldus Capriati.

De kritiek van de Amerikaanse werd overigens weggehoond. Zeker na haar aanvaring met Fed Cup-coach Billie Jean King heeft Capriati behoorlijk aan populariteit ingeboet. Capriati nam tijdens de wedstrijd tegen Oostenrijk haar vader mee als privé-coach, hoewel dat uitdrukkelijk was verboden. Capriati werd vervolgens weggestuurd. `Om aan de top te komen moet je af en toe egoïstisch zijn', zei Capriati slechts. `Als je dat niet bent word je nooit een kampioen. Daarvoor moet je trots en zelfverzekerd zijn.'

Aan zelfvertrouwen geen gebrek in het vrouwentennis. Serena Williams verruilde na twee wedstrijden haar opzienbarende voetbaloutfit, in de nationale kleuren van Kameroen, voor een glitterpakje met bijpassende diadeem, oorbellen en goudkleurige schoenen om vervolgens kalmpjes te verklaren dat de voetbalkousen pas in de finale weer uit de kast gehaald zouden worden.

Met de kansloze afstraffing van de Française Pierce, twee jaar geleden nog winnares in Parijs, werden die niet mis te verstane ambities nog eens nadrukkelijk onderstreept.

Voor Venus Williams ligt de weg naar de finale overigens helemaal open. Zij treft de enige niet-Amerikaanse in de halve eindstrijd, de Argentijnse Clarisa Fernandez.

De 20-jarige Fernandez is de eerste ongeplaatste speelster die op Roland Garros in de halve eindstrijd staat sinds Capriati, twaalf jaar geleden. Ze is bovendien de eerste Argentijnse, na Gabriela Sabatini in 1992, die een poging mag doen de finale te bereiken. Tegen Venus Williams - die met haar service klappen maakt tot boven de 190 kilometer per uur - worden haar ondanks knappe zeges op Kim Clijsters en Elena Dementieva echter weinig winstkansen gegeven.

Daarmee lijkt de gezinshereniging van de familie Williams, zaterdag op het court Philippe-Chatrier, onafwendbaar. Geen al te aanlokkelijk vooruitzicht. De zussen stonden pas één keer eerder tegenover elkaar in de finale van een Grand Slam, in 2001 bij de US Open. Niet bepaald een eindstrijd waar de twee graag aan herinnerd wensen te worden. Venus (21) won dat foutenfestival eenvoudig met 6-2, 6-4 van haar vijftien maanden jongere zusje Serena.

`Maar', zo zeiden beide tennissters gisteren, `we zijn weer een jaartje ouder en dus een jaartje wijzer.' Vonden ze het in het verleden nog wel eens lastig om elkaar op de baan te bestrijden, met allebei al minimaal een Grand Slam achter de naam (Venus vier, Serena één) wordt dat steeds eenvoudiger volgens Venus.

Serena hield zich op de vlakte. `Ik denk nog niet aan de finale. Ik heb eerst nog een wedstrijd tegen Capriati te gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden