Alle vragen de prullenbak in

Pics: over hedendaagse beeldcultuur

Beweren dat actrices meer zijn dan hun jurk, is zinvol. Maar niet op de avond van de Oscars.

De rode-loper-verslaggevers zaten er mooi mee dit jaar. Vlak voor de Oscaruitreiking afgelopen zondagnacht schaarde Wild-actrice Reese Witherspoon zich achter de #AskHerMore-campagne, een beweging die wil benadrukken dat actrices meer zijn dan hun jurk. 'Er lopen vanavond getalenteerde vrouwen over de rode loper', zei Witherspoon op Instagram. 'En journalisten vragen hun alleen wat ze aan hebben. Bedenk eens iets beters.'

Alle vragen de prullenbak in. Witherspoon heeft een punt: er is veel ingebakken seksisme in de film- en televisiejournalistiek. Het is erg dat vrouwen in talkshows veel meer op hun uiterlijk worden afgerekend dan mannen. Dat alleen actrices in interviews moeten uitleggen hoe het krijgen van een kind hun werk heeft beïnvloed. Dat mensenrechtenadvocaat Amal Clooney voor een belangrijke rechtszaak de vraag krijgt wat ze draagt (een toga?).

Actrices komen ertegen in opstand, Witherspoon is niet de enige. Toen Cate Blanchett vorig jaar van top tot teen werd gefilmd tijdens de uitreiking van de SAG Awards, vroeg ze de cameraman of hij dat ook bij de mannen deed. Jennifer Aniston en Julianne Moore weigerden zich een paar weken geleden te lenen voor de 'mani-cam', een infantiel mini-roodlopertje waarover ze hun vingers moeten laten 'lopen', zodat ook de nagels en ringen in close-up zichtbaar zouden zijn.

Alleen is de Oscaruitreiking voor dit protest de verkeerde gelegenheid. Dan informeren naar iemands kleding is nou net níét seksistisch. Zo'n jurk is het resultaat van een maanden durend, weloverwogen proces waarbij stylisten mode- en sieradenontwerpers aflopen voor de geschiktste outfit. Het is vaak een ruil: de ontwerper krijgt een mondiaal podium, de actrice een mooie jurk. Maar dan is het natuurlijk wel handig als ze even vertelt 'wie ze draagt'.

Patricia Arquette neemt de Oscar voor beste vrouwelijke bijrol in ontvangst voor haar rol in Boyhood. Beeld AFP

Bovendien zijn de betere vragen die Witherspoon suggereert niet veel geschikter: wat is je favoriete televisieshow; wat is het grootste risico dat je ooit hebt genomen? Niet relevant vriendschapsboekjes-materiaal. En dan nog: de entree van een feestje is niet het moment om mensen psychologisch te doorgronden. Kletsen over de genomineerde films dan? Knappe jongen (m/v) die nog iets weet te bedenken dat iets toevoegt aan het voorafgaande publiciteitscircus.

'Heeft Julianne Moore het nu echt over alzheimer op de rode loper?', jubelde een twitteraar. Eh ja, maar weinig is meer killing voor feestvreugde dan het praten over ziekten of andere ellende uit de genomineerde drama's.

Als #AskHerMore iets heeft aangetoond, dan is het dat elke vraag op de rode loper eigenlijk bespottelijk is. Wat het best werkt, is een gezellig, vriendelijk gesprekje over koetjes en kalfjes. Meer kan niemand ervan maken. Alhoewel: actrice Patricia Arquette wilde best iets zeggen over haar manicure: had ze geen tijd voor gehad omdat ze de hele ochtend druk was geweest met de website voor haar goede doel. Meedoen aan het spelletje en zelf je eigen agenda erdoorheen drukken door het een beetje leuk te verpakken: #TellThemMore is effectiever.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.