Alle negen op een rij

Johan Gijsenbergs, sterrenkundige en oud-medewerker van het Artis Planetarium, houdt de lezig 'Bad Astronomy' over onzin en misvattingen in de sterrenkunde:..

'De aanleiding voor deze lezing is 1 april. Ik bespreek vooroordelen over de sterrenkunde, beweringen die we voor waar aannemen terwijl het niet zo is, en ook echte onzin. In die laatste categorie valt de bewering dat de maanlandingen nooit hebben plaatsgevonden, maar door de NASA in een filmstudio in scène zijn gezet. 'Een andere misvatting is dat er een tweede maan zou zijn. Die stamt uit leerboeken voor sterrenkundigen van een paar eeuwen geleden. Overigens is dat niet helemaal onzin, het ligt aan je definitie van het begrip ''maan''.

'Wat het natuurlijk ook altijd goed doet: voorspellingen dat de aarde vernietigd zal worden, liefst op een exact genoemde datum. Oorzaak is dan bijvoorbeeld een botsing met een komeet of een andere planeet. In dat kader past ook de theorie dat ons zonnestelsel uit zijn voegen zal barsten door de superaantrekkingskracht als alle negen planeten precies op een rij staan. Dat kan niet, planeten kunnen wel in één vlak staan, maar nooit op een rij.

'Verder zijn er ook nog wat taaleigenaardigheidjes. Zo wordt wel gezegd dat een product een quantum-leap vooruit is. Dat is een miljardste van een millimeter, dus dat schiet niet echt op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden