'Alle menselijkheid is verdwenen uit Aleppo'

Inwoners uit Aleppo zijn na vijf jaar oorlog wel wat gewend, maar nooit eerder waren de bombardementen zo hevig als in de afgelopen dagen. De straten zijn verlaten en op de achtergrond klinkt voortdurend het geluid van sirenes.

Inwoners uit de wijk al-Qatarji in Aleppo rennen weg van de plek waar een luchtaanval heeft plaatsgevonden.Beeld AFP

'Aleppo is een spookstad geworden', zegt Roumi (om veiligheidsredenen niet zijn volledige naam), een 28-jarige docent Engels uit de wijk al-Myassar. We spreken de inwoners van Aleppo per telefoon of via een Skype-verbinding.

'Mensen verlaten hun huizen alleen nog om eten te halen. Het kwam in het verleden wel eens voor dat mensen na een aanslag hielpen lichamen van slachtoffers te ruimen en daarna gewoon naar hun werk gingen. Maar nu is het anders. De bombardementen volgen elkaar in rap tempo op en zijn gericht op plaatsen waar veel mensen samenkomen, zoals markten en ziekenhuizen. Ik maak me zorgen over mijn broer, die als verpleger werkt. Eerder ben ik al een andere broer, ook een verpleger, verloren.'

Roumi gelooft niet dat Aleppo onderdeel zal zijn van een tijdelijke wapenstilstand - een van de punten waarover nu in Genève wordt onderhandeld. 'Het is van groot belang voor het regime-Assad, geholpen door Iraanse, Iraakse en Afghaanse strijders, om de stad te heroveren. Van daaruit kunnen ze verder oprukken naar het Turkse grensgebied. Als Aleppo weer in handen valt van het regime, is de revolutie in Syrië pas echt voorbij.'

Maar ook aan de andere kant van de stad, waar de regering het voor het zeggen heeft, vallen dagelijks doden en gewonden door mortiergranaten, afgevuurd door oppositiegroepen als het Vrije Syrische Leger en al-Nusra. 'Deze terroristen gooien allerlei soorten raketten op de hoofden van onschuldige burgers', zegt de 25-jarige Stein (een schuilnaam), een tandarts in de wijk as-Shahba. 'Elke vorm van menselijkheid is uit Aleppo verdwenen. De islam is onze religie, maar we zijn die gaan haten omdat terroristen steeds aanvallen uitvoeren uit naam van diezelfde islam.'

Beste kinderarts van Aleppo

Ondanks de dagelijkse tragiek waarmee de Syrische kinderarts Mohammad Wassim Maaz (36) tijdens zijn werk te maken had, bleef hij grapjes maken met zijn collega's. Maaz kwam woensdagavond om het leven bij een luchtaanval op het al-Quds ziekenhuis in Aleppo. Hij werd door collega's geroemd als 'de beste kinderarts' die nog werkzaam was in de stad.

Opleving van geweld

Aleppo heeft sinds negen dagen te maken met een opleving van geweld. Bij luchtaanvallen door Syrische en Russische gevechtsvliegtuigen en aanvallen door de oppositie zijn al meer dan 260 burgers omgekomen. Op videobeelden uit de stad, die op YouTube staan, is de chaos goed te zien. Hulpverleners snellen toe met brancards, gewonde kinderen worden afgevoerd, artsen voeren huilend operaties uit en de straten zijn na de aanvallen gehuld in grote stofwolken waar inwoners in shock doorheen struinen.

'De mensen die nu nog in Aleppo zijn achtergebleven, behoren tot de kwetsbaarsten', zegt Yasser al-Haji (54), een journalist uit de stad die naar de Turkse grensplaats Kilis is gevlucht. 'Het zijn vooral ouderen, zieken of mensen die geen geld hebben om te vluchten. Bovendien heeft Turkije zijn grenzen gesloten en zitten de kampen langs de Syrische grens vol. Inwoners kunnen geen kant op.'

Daar komt nog bij dat de enige toegangsweg naar Aleppo, die de stad verbindt met het platteland in het westen, momenteel wordt gebombardeerd. De noordelijke toegangsweg is al maanden geblokkeerd door het regime en Koerdische strijders. 'Assad probeert Aleppo leeg te vegen van al zijn inwoners', zegt Ahmad al-Khatib, een media-activist uit Aleppo. 'Niemand komt er nog uit en de broodnodige geneesmiddelen en apparatuur komen de stad niet meer in. De medische situatie is nog nooit zo slecht geweest.'

Een man huilt na een luchtaanval op de wijk al-Kalasa in Aleppo.Beeld AFP

Bombardement op ziekenhuis

Dit bevestigt de Syrische arts Zahed Katurji (29). Hij was vorige week voor een familiebezoek in Turkije toen hij berichten op zijn telefoon zag binnenstromen over een bombardement op het ziekenhuis waar hij werkt. 'Ik ben de hele nacht wakker gebleven om het laatste nieuws te vernemen. Helaas kreeg ik te horen dat twee van mijn collega's zijn omgekomen.'

Kinderarts Mohammad Maaz en tandarts Mohammad Ahmed bevonden zich onder de vijftig doden die woensdagavond vielen bij een luchtaanval op het al-Quds-ziekenhuis in een wijk die wordt gecontroleerd door de oppositie. 'Het waren allebei zulke vriendelijke en intelligente mensen. Ze waren zo hard nodig in de stad.'

Maaz behandelde gemiddeld 120 kinderen per dag en Ahmed hielp naast zijn werkzaamheden als tandarts ook mee met spoedeisende operaties. 'Ik kon met ze lachen. Het waren niet alleen collega's, maar ook vrienden', zegt Katurji.

Over vier dagen wil hij terugreizen naar Aleppo om daar het al-Quds-ziekenhuis weer op te bouwen. 'De situatie is op dit moment heel erg slecht en het is verleidelijk om niet terug te gaan. Maar ik voel het als mijn plicht. Ik houd van mijn land.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden