Alle hoop gevestigd op de dubbele tulp

Door het warme voorjaar zijn tijdens het bloemencorso geen hyacinten beschikbaar voor de praalwagens. Uitgebloeid. Wat nu? 'Blauw gaat niet lukken.'

SASSENHEIM - Nee, de bloemenman heeft geen probleem, zo heeft hij afgesproken met het bestuur. 'Ik moet zeggen dat het een uitdaging is', zegt Ted Kortekaas. 'Maar zij hebben makkelijk praten. Want zij hoeven die bloemen niet te regelen voor 3 mei. Ik wel. En eerlijkgezegd heb ik er een steen van in mijn maag.'


Eerder aan de telefoon zei Kortekaas het al: over het Bloemencorso Bollenstreek kan iedereen van alles beweren, maar hoe het echt zit met de bloemen, dat weet er maar één.


Hij is de bloemenman, degene die ervoor verantwoordelijk wordt gehouden dat er straks vijfduizend containers kleurenpracht beschikbaar zijn om de praalwagens op te tuigen. Dus als Ted zich zorgen maakt, dan is er wat aan de hand.


Hij dacht het al langer, maar durft het sinds dit zonnige weekeinde ook hardop te zeggen: het bloemencorso zal dit jaar voor het eerst volledig hyacintloos van Noordwijk naar Haarlem trekken. Het is deze lente gewoon te warm geweest.


Kortekaas heeft het zaterdagmiddag nog gecheckt in de velden. 'De hyacinten zijn al over hun hoogtepunt heen, je ziet het aan de toppen. Je kunt ze in de koelcel maximaal twee weken goed houden. Dat zou betekenen dat we met Pasen kunnen koppen. Maar de hyacinten halen het eind van de week echt niet, het is te laat.'


Vorig jaar was de lente zo koud dat de hyacinten voor het corso moesten worden geïmporteerd uit Frankrijk. Een omgekeerde uitwijkmogelijkheid in noordelijke richting is er niet. 'In IJsland worden geen hyacinten geteeld.'


In de Klinkenberghallen in Sassenheim, waar zestien vol purschuim gespoten geraamtes staan te wachten op hun aankleding met bloemen, wordt het probleem dat geen probleem mag heten in volle omvang duidelijk.


Normaal bestaat het corso voor 85 procent uit hyacinten en voor 15 procent uit tulpen en narcissen. Aangezien de narcis nog eerder is uitgebloeid dan de hyacint, blijft voor dit jaar alleen de tulp over. Kortekaas houdt een tulp naast een hyacint. Er zijn drie, ja misschien zelfs wel vier tulpen nodig om het oppervlak te bestrijken van één hyacint. Dat betekent dus vier keer zoveel werk voor de vrijwilligers die straks in anderhalve dag al die bloemen handmatig met spelden moeten insteken op de wagens.


Kortekaas zet nu in op een hoofdrol voor de dubbele tulp. Die is wat dikker dankzij een tweede bladerrand, 'een beetje zoals de pioenroos'. Kleine complicatie: in de Bollenstreek groeien nauwelijks dubbele tulpen. Dus moeten ze uit Noord-Holland komen, waar uitzendkrachten de dubbele tulpen met de hand gaan koppen. 'Want met machinaal koppen worden de bloemen meteen platgereden.' Daarbij helpt het niet dat de bedden in Noord-Holland veelal 1 meter 80 breed zijn, tegen 1 meter 20 in de Bollenstreek. 'Dan is het dus nog een heel gedoe omdat je er met de hand moeilijk bij kunt.'


Maar ook als er genoeg dubbele tulpen kunnen worden aangerukt, zal het Bloemencorso dit jaar anders zijn dan anders. In de hal in Sassenheim loopt Ron Nieuwenhuizen van Corsogroep Hillegom-Haarlem naar het geraamte van zijn club. Het thema 'energie' inspireerde de corsogroep tot een wagen vol metershoge boeddha-achtige hoofden. De gezichten grijnzen de toeschouwer nu nog in wit purschuim tegemoet, maar de praalwagen 'oosterse energie' is eigenlijk bedoeld als een voornamelijk blauwgebloemde compositie. 'Tulpen zijn er in allerlei kleuren, maar blauw gaat niet lukken', zegt Nieuwenhuizen. In welke kleur de lachende boeddha's dan straks wel meerollen in de parade, weet Nieuwenhuizen nog niet. Misschien wordt het wel oranje. 'We moeten flexibel zijn.'


En behalve blauw zal er straks nog iets ontbreken. Ted Kortekaas houdt een geurige hyacint voor de neuzen, en daarna een reukloze tulp. Daardoor wordt het corso misschien toch anders beleefd, peinst de bloemenman. Zijn vrouw maakt kordaat een eind aan het gepieker. 'Die geur missen alleen wij Ted, de mensen uit de buurt. De toeristen weten toch niet beter.'


Ook Koningsdag zit het corso van de Bollenstreek in de weg

Het Bloemencorso Bollenstreek is ontstaan na de oorlog, toen het koppen van de bollen na de bloeiperiode nog met de hand gebeurde. 'Het komt voort vanuit het idee om met de restbloemen toch iets moois te doen', zegt Leo van der Zon, voorzitter van het corso. De stoet praalwagens rijdt nu 40 kilometer van Noordwijk naar Haarlem. Met 1 miljoen bezoekers is het het grootste evenement in zijn soort. Elders rijden kleinere corso's met dahlia's in augustus en september.


Traditioneel wordt het Bloemencorso Bollenstreek gehouden op de eerste zaterdag na 19 april. Dit jaar valt dat samen met Koningsdag, dus werd 3 mei geprikt. 'In de jaren zestig werd het corso bij een warme lente eerder verreden', zegt Van der Zon. 'Tegenwoordig zijn we zo groot, dat je vanwege de beveiliging en alle organisatie niet kunt verplaatsen. Touroperators houden nu al rekening met de data van 2015 en 2016.'


Andere evenementen zijn wel vervroegd. Zo viert Anna Paulowna komend weekend de Bloemendagen, twee weken eerder dan gepland. 'Anders hadden de bloemen vier weken de koelcel in gemoeten', zegt secretaris Ingrid Onderwater. 'Dan krijg je een vieze snotterige bende, daar kun je geen mozaïek van prikken.'


Ook Koningsdag zit het corso van de Bollenstreek in de weg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden