Alle ballen verzamelen, we gaan loten

Vrijdagmiddag vindt de loting voor het WK voetbal plaats en is bekend tegen wie Nederland speelt. De balletjes zullen bepalen of het weer een Groep des Doods wordt of een poule met alleen 'kleine landen'.

Zelfs de WK-bal twittert. Althans, de WK-bal heeft een eigen stem op Twitter. Een van de eerste berichten van Brazuca (@brazuca) luidde als volgt: 'Weinig mensen wisten dat @officialcafu kan praten met een voetbal.' Achter het hekje stond: #balfluisteraar.


@officialcafu is Cafu, Braziliaan, tweevoudig wereldkampioen, idool in Brazilië. Op een fotootje bij de tweet van Brazuca kust Cafu de veelkleurige bal, waarin allerlei Braziliaanse symboliek is verwerkt. Ook de bal voor een wereldkampioenschap is een hype.


Brazuca dus, de traditionele WK-bal van Adidas. Blatter. Rio, Recife, Salvador, strand, voetbal. Brazilië lonkt naar de wereld. Vandaag in Costa do Sauipe, in het noorden van het immense land, is na schier eindeloze schermutselingen de loting voor het WK van 2014.


Het is de dag waarop opperbest geklede delegaties van de 32 deelnemende landen in een feestzaal vol spanning naar husselende handen in een ballenbak kijken. Er zijn mooie presentatoren. Er zijn oud-wereldkampioenen, onder wie Alcides Ghiggia, die Brazilië in 1950 een trauma bezorgde door de wereldtitel naar Uruguay te brengen, in Maracana. Er is folklore, er is volop reclame voor dat gigantische land in opkomst, voetballand bij uitstek.


En op het einde van de dag zullen we 'het' eindelijk weten: in welke groep zit Nederland? Welke groep krijgt de clichématige bijnaam Groep des Doods? Is dat dezelfde groep als die van Nederland? Er zal toch wel een Groep des Doods zijn?


Eerst geven we nog ruim baan aan speculaties. Welke ballen in de bak zijn warm? Hoe corrupt is de FIFA? De discussies zullen gaan over de verdeling van de landen over de vier potten, over het opgekalefaterde belang van de FIFA-wereldranglijst. Wij uit Nederland zijn immers een beetje boos danwel teleurgesteld, omdat we met onze finaleplaats van 2010 geen groepshoofd zijn en de twaalf jaar bij toernooien ontbrekende Belgen wel.


Nu bestaat zelfs de kans dat we via het abracadabra van de FIFA, om te voorkomen dat drie Europese landen in één groep zitten, in pot 2 verzeild raken in plaats van in pot 4, de bak met de overige Europese landen. Dan lopen we dus het gevaar dat we een sterk Zuid-Amerikaans land treffen (bijvoorbeeld Brazilië, uit pot 1) plus een sterk Europees land (bijvoorbeeld Portugal, uit pot 4). Diep van binnen houden we al weer rekening met de veroordeling tot de Poule des Doods.


Hoe het zo ver kon komen, dat we geen groepshoofd zijn? Eén anekdote dan, één scène, opgetekend op 6 juni in het Shangrila Hotel van Jakarta, Indonesië. Journalisten spreken tijdens de lucratieve trip van het Nederlands elftal naar Azië met internationals. Onder een rieten afdak laat de Volkskrant Arjen Robben nog eens wegdromen naar zijn doelpunt in de finale van de Champions League. Sneijder wil niet met een verslaggever van Nusport praten. Zo'n dag dus.


Opeens breekt bondscoach Louis van Gaal in, terwijl hij tuurt op zijn telefoon. Hij heeft de nieuwe wereldranglijst onder ogen, is vervuld van trots en meldt ongevraagd: 'Heren, we zijn geklommen naar de vijfde plaats.' Hij voegt toe dat Oranje straks bij de loting groepshoofd is, mocht Nederland die vijfde positie handhaven.


De ironie wil dat Nederland, het enige Europese land dat geen enkele nederlaag leed in 2013, tussen juni en de bepalende datum in oktober net iets te veel zakte (naar 8) om groepshoofd te blijven. En dat kwam omdat de ploeg gelijkspeelde tegen Estland en te weinig punten haalde voor twee onbenullige oefenduels tegen voetbalontwikkelingslanden. Juist, dat waren die wedstrijden tegen Indonesië (0-3) en China (0-2). Op de Hollandse handelsgeest bleek een onverwachte hypotheek te rusten.


Maar wat dan nog? Wie weet, pakt het allemaal goed uit en zitten we straks in een groep met, om een dwarsstraat te noemen, Zwitserland, Algerije en Honduras, want ook dat is mogelijk. Weet u nog? In 2006 bestond de Groep des Doods uit Nederland, Argentinië, Servië en Ivoorkust. Na twee duels liepen de spelers al polonaise. Geplaatst. Of, nog extremer: Oranje leed in de groep van het EK van 2008 geen centje pijn, ondanks de aanwezigheid van de WK-finalisten Italië en Frankrijk.


De groep voor het WK-toernooi van 2010 was fijn, met Denemarken, Japan en Kameroen. De poule voor het EK van 2012 was weer loodzwaar, een van de zwaarste groepen in de geschiedenis van het interlandvoetbal zelfs, met vier landen uit de toptien van die vermaledijde FIFA-ranglijst: Nederland, Duitsland, Portugal en Denemarken.


Enfin. Vanavond weten we meer. Dan gaan ook de aanstaande tegenstanders leven. Dan beginnen weer andere discussies. Spelen we in de hitte of in de kou? Zijn de speelsteden makkelijk te bereizen vanuit het beoogde basiskamp in Rio de Janeiro? Welke spelers halen de selectie? Zijn de stadions op tijd klaar? Laait de sociale onrust op in Brazilië? En ook niet onbelangrijk: blijven Robben en Van Persie fit?


We gaan eindeloos veel horen over Copacabana en Ipanema, over speelsteden, over bikinibroekjes, over belachelijke hotelprijzen, over stadions, over Neymar en Messi. Kortom: we laven ons in voorpret. Al die beschouwingen duren tot 12 juni. Vanaf dan is het woord aan de spelers zelf. En aan Brazuca natuurlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden