Ali en Nino

Heimwee naar Bakoe, zou dat kunnen? Toch wel. In Ali en Nino is het verlangen naar die stad onuitroeibaar. Het Bakoe van het begin van de twintigste eeuw wel te verstaan....

Bij het lezen wil je telkens oude atlassen opslaan om te zien waar al dat exotische ligt. Maar je kunt veilig de nieuwste kaart nemen: alle oude namen van streken en landen staan er opgepoetst te glimmen. Al 25 jaar geleden werd Ali en Nino in vertaling uitgegeven, door De Harmonie. Het kreeg lof en werd vergeten. Na jaren uitverkocht te zijn geweest bracht De Harmonie het nogmaals uit. Stilte. En nu, in nieuwe, mooie vertaling, verschijnt het opnieuw als 'de herontdekking van een literaire sensatie'. Het kan verkeren.

Nieuw aan deze uitgave is vooral het Na woord waarin de schrijver Kurban Said, pseudoniem van de oriëntalist Essad Bey, ten slotte de jood Lev Nussimbaum blijkt te

zijn geweest. Gevlucht voor de Bolsjewieken woon de hij in een klein appartement in Berlijn, deed zich in het societyleven voor als een Kaukasische prins en reisde in gezelschap van onder anderen Nabokov en Pasternak door Europa. In cafés in Wenen droeg hij een tulband en pofbroeken, op de omslagen van zijn boeken poseerde hij met bontmuts en lange degen. Hij creëerde zijn eigen mythe en ging daaraan te gronde, vermoord door de nazi's in 1942. De wereld die hij beschrijft in Ali en Nino is even lyrisch als vreemd. De wirwar van tradities, culturen, volkeren, de fata morgana's van Tiflis en Teheran, de romantische landschappen van huilende wolven en goudkleurige paarden, de lezer raakt buiten adem. Maar het heimwee naar Bakoe en de koppige liefde tussen een moslimjongen en een christenmeisje, ach, het was 25 jaar geleden al mooi, het is het nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden