Ali Bruggenbouwer

Met 'Ali B op volle toeren' gaf de knuffelrapper zijn televisiecarrière vleugels. De rol van koppelaar van rappers en veteranen van het Nederlandse lied, bleek hem op het lijf geschreven. Dus ook in zijn nieuwe programma is Ali B matchmaker.

De televisieloopbaan van de Nederlands-Marokkaanse rapper Ali Bouali, beter bekend als Ali B, is in het najaar van 2010 nagenoeg tot stilstand gekomen als hij in het Amsterdamse café-restaurant Dauphine een ontmoeting heeft met Taco Zimmerman en Vincent ter Voert van productiehuis Tuvalu Media. Ze leggen hem het format voor van een nieuw programma, waarin jonge rappers worden gekoppeld aan Nederlandse artiesten. De rapper maakt een nieuwe versie van een nummer van de oudgediende, en andersom. 100% Hollands is de voorlopige titel.


Ali B heeft anderhalf jaar eerder de laatste aflevering gemaakt van De Flat van Ali B, een talkshow die door de NTR werd uitgezonden. De kijkcijfers vielen tegen en de gastheer maakte een onwennige indruk. Na twaalf afleveringen kwam er een roemloos eind aan het programma.


Ongeduldig maar kritisch wacht Ali B op een nieuwe kans. Hij wil alleen nog programma's presenteren waar hij volledig achter staat. Diverse ideeën voor muziekprogramma's wijst hij af. Te weinig vernieuwend, onvoldoende origineel, oordeelt hij.


In restaurant Dauphine wordt Ali B vergezeld door een andere rapper, zijn neef Yes-R. Als ze het format van 100% Hollands krijgen voorgelegd, reageert Yes-R sceptisch. Hij geeft de voorkeur aan een realityshow over zijn eigen leven, zegt hij, met beelden van bijvoorbeeld een bezoek aan zijn kapper.


Ali B zwijgt en bestudeert het A4'tje waarop het format staat beschreven. Na een tijdje zegt hij: 'Gaan we doen.'


Drieënhalf jaar later is Ali B (32) een gevierde televisiepersoonlijkheid. Met het programma dat uiteindelijk Ali B op volle toeren is gaan heten, heeft hij een groot publiek aan zich gebonden. Al in 2011, het eerste jaar, worden de makers door de jury van de Zilveren Nipkowschijf beloond met een eervolle vermelding. In 2012 wordt het programma zelfs genomineerd voor de Gouden Televizier-Ring, maar wint niet. Ali B neemt wel een Televizier-ster in ontvangst, een prijs voor de beste mannelijke presentator.


De kracht van het succes is groot. Ali B debuteert als jurylid van X Factor, later van The Voice of Holland en donderdag begint een nieuw TROS-programma met hem in het middelpunt, Ali B en de 40 wensen.


Het is het eerste programma van North Sea Camel, het productiebedrijf dat hij vorig jaar samen met Najib Amhali, Vincent ter Voert en zijn manager Frank Barendse heeft opgericht. Ook in Ali B en de 40 wensen manifesteert Ali B zich als bruggenbouwer. Hij begeleidt kansarme jongeren die proberen de langgekoesterde wensen van (hoog)bejaarden uit te laten komen .


Ter Voert is medebedenker van Ali B op volle toeren. Laconiek: 'Ali dwong mij destijds iets nieuws te bedenken.'


Tuvalu en Ali B hadden eerder al samengewerkt. Drie seizoenen lang was Ali B teamcaptain in het jeugdprogramma Te leuk om waar te zijn, dat door Tuvalu werd geproduceerd en door de TROS werd uitgezonden. Yolanthe Cabau van Casbergen was de presentatrice. Samen met Horace Cohen bekeek en becommentarieerde Ali B funniest homevideo's.


Ali B viel in de smaak. Taco Zimmerman, directeur-oprichter van Tuvalu: 'Hij was grappig, vriendelijk en gevat, precies de eigenschappen die hij nodig had voor die rol.'


Om die reden werd hij benaderd om het nieuwe muziekprogramma te presenteren. Ter Voert: 'We hadden nauwelijks tijd. We wilden het programma per se presenteren op de tv-beurs in Cannes, de Mipcom. Alleen van Lenny Kuhr konden we op internet het 06-nummer vinden, dus haar hebben we gebeld. 'Ik doe mee', zei ze gelukkig en na twee dagen hadden we een pilot.'


Toch bleek het lastig om Ali B op volle toeren te verkopen aan een omroep of zender. In het kantoor van Ter Voert hangt een ingelijste e-mail van Frank Wiering, destijds hoofd televisie van de VPRO. Op 6 oktober 2010 liet hij Ter Voert weten dat het format 'oude koek' was en dat hij zoiets al duizend keer had gezien. Wiering was de eerste aan wie de inderhaast gemaakte pilot met Lenny Kuhr was getoond.


In de pilot, die op 5 januari 2011 de eerste uitzending van Ali B op volle toeren zou worden, koppelt Ali B Lenny Kuhr aan rapper Keizer. 'Hier gaan we geen negers tegenkomen', concludeert Keizer op een landweggetje in Nederwetten, het Brabantse dorp waar Kuhr woont.


Na de eerste ontmoeting concludeert Lenny Kuhr dat er 'zeeën' zitten tussen haar en de rapper. Maar uiteindelijk vallen de rapper en de zangeres elkaar in de armen. Ali B kijkt goedkeurend en blij toe.


Remco van Leen, mediadirecteur bij de TROS, kreeg de pilot te zien in Cannes, een dag na zijn collega Wiering van de VPRO. 'Binnen 30 seconden dacht ik: dit moet ik hebben.'


Roek Lips, destijds nog netmanager van Nederland 3, keek mee in Cannes. 'Het komt niet vaak voor dat je meteen denkt: dit is goed. Dat dachten we toen wel. Het format, de uitwerking, de presentator, alles klopte. In De flat van Ali B was Ali B nog aan het zoeken, maar dit programma was op zijn lijf geschreven.'


Ook volgens producent Ter Voert kwam Ali B op volle toeren voor de rapper als geroepen. De rol als presentator van een talkshow kwam te vroeg, zegt hij. 'Hij was kopschuw geworden. Dat proces was vrij langdurig, maar hij raakte zijn ambitie niet kwijt. Hij wilde op tv en hij wilde een groot publiek, om zijn verhaal te kunnen vertellen en mensen te inspireren.'


De vraag wat de grootste kracht is van Ali B, levert een eensluidend antwoord op. Lips: 'Hij kan als geen ander een brug slaan. Hij brengt mensen bij elkaar.'


Taco Zimmerman van Tuvalu: 'Hij brengt mensen tot rust, raakt ze en hij verbindt ze, zonder te slijmen. Hij is geen doetje, zijn grappen zijn soms hard.'


Vincent ter Voert: 'Hij is een bruggenbouwer. Dat is de kern van zijn werk en de kern van zijn persoonlijkheid.'


Roek Lips: 'Zijn kracht is dat hij verschillende culturen kan verbinden. En dat kan hij omdat hij niet snel oordeelt. Hij is niet naïef, maar heeft geen behoefte aan een snel oordeel.'


De TROS omarmde Ali B. De grootste familie van Nederland en een Marokkaans-Nederlandse rapper, op het eerste gezicht was de combinatie verrassend. Volgens mediadirecteur Remco van Leen werden in de buitenwereld de wenkbrauwen gefronst, maar bij de TROS niet - en niet alleen omdat de omroep een langdurige geschiedenis heeft met Nederlandstalige muziek.


'Het verschil tussen de TROS en Ali B is niet zo groot als je in eerste instantie zou denken', zegt Van Leen. Verbindend, oprecht en positief zijn volgens hem de kernwaarden van de omroep. Hij vertelt over de keer dat Ali B voor de eerste keer in het gebouw van de TROS kwam en in de hal het missionstatement van de omroep las.


'Wij leggen de nadruk op wat in de maatschappij verbindt, niet op wat verdeelt. 'Zo voel ik dat ook', zei hij meteen toen hij het las, 'daar voel ik me thuis bij''.


Presentator Martijn Krabbé leerde Ali B in een andere rol kennen, die van jurylid en coach in twee grote shows van RTL, X Factor en The Voice of Holland. Krabbé geeft hoog op van Ali B's kwaliteiten.


Aanvankelijk was Krabbé sceptisch. 'Bij X Factor was hij op zijn plaats als jurylid, maar in The Voice is de muzikale component heel groot en Ali B is nu eenmaal geen zanger. Er is geen plaats voor rappers, het gaat om de stem. Hij zit alleen maar bij The Voice omdat we Roel van Velzen en Nick en Simon kwijt zijn, dacht ik. John de Mol wil kennelijk dat we ook wat te lachen hebben.'


Krabbé moest zijn mening snel herzien. 'Hij is geweldig. Hij trok fantastische mensen naar zich toe en ging intensief met ze aan de slag. Het gaat die jongen om anderen, het gaat hem niet om zichzelf, en hij komt al zijn beloftes na. Dat is zijn karakter, dat zit in hem.'


Positieve kwalificaties zijn er in overvloed, negatieve oordelen ontbreken. Tuvalu-directeur Zimmerman zegt na enig nadenken dat Ali B vaak lang nadenkt voordat hij een beslissing neemt. 'Wij als producent gaan snel, hij wikt en hij weegt. Misschien heeft het te maken met het mislukken van De flat van Ali B. Hij is voorzichtiger geworden, hij wil niet dat hem dat nog een keer overkomt.'


Een harde werker wordt hij genoemd. Zijn fanatisme wordt uitbundig geprezen. Volgens Zimmerman is hij meer dan een presentator. Een host met een toegevoegde waarde, noemt hij hem en een creator: 'Tijdens opnamen speelt hij een grote rol. Hij denkt mee en vraagt zich voortdurend af hoe het beter kan.'


Van Leen van de TROS: 'Hij is gedreven en neemt zijn verantwoordelijkheid.'


Producent Ter Voert: 'Hij is een charmante, welbespraakte jongen die in gesprekken risico's durft te nemen. Hij gaat makkelijk een dialoog aan en is bereid zijn verlies te nemen.'


Martijn Krabbé zag nog een andere kant van hem, die van de vakman die van geen opgeven weet en pijn trotseert. Hij vertelt over de ernstige rugklachten die Ali B hinderden tijdens opnamen van X Factor en The Voice of Holland.


'Hij verging van de pijn, maar ging altijd door. In pauzes zag ik hem soms lijkbleek lopen, met een van pijn vertrokken gezicht. Ik heb hem stuk zien gaan, dat stoere gozertje met die grote bek, maar hij krabbelde altijd weer overeind.'


Remco van Leen: 'Hij is oprecht.'


Vincent ter Voert: 'Hij koestert hoop.'


Martijn Krabbé: 'Wat een lieverd.'


Leipe Mocro Flavour


Ali B heeft een nieuwe versie gemaakt van zijn oude hit Leipe Mocro Flavour. Het nummer, dat in 2005 de tweede plaats van de Single Top 100 bereikte, is aangepast naar de uitspraken die Geert Wilders deed op de avond van de gemeenteraadsverkiezingen. Het nummer was maandagmorgen al te horen op 3FM. Niet alleen heeft Ali B de tekst veranderd, ook zijn nu in het nummer geluidsfragmenten te horen van Wilders, zoals diens 'doe eens normaal man' tegen premier Rutte tijdens De Algemene Beschouwingen in 2011.











Lees verder op pagina V4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden