Algen helpen dikte zee-ijs noordpool bepalen

Voor het eerst hebben wetenschappers een manier gevonden om de dikte van het zeeijs op de noordpool van de afgelopen eeuwen te bepalen. Algen die noordelijke zeeën bevolken blijken meer dan 600 jaar aan gegevens hierover te bevatten, schrijven Canadese en Amerikaanse wetenschappers in het vakblad PNAS.

AMSTERDAM - 'Om de menselijke invloed op het klimaat te bepalen, is kennis van de hoeveelheid zee-ijs op de noordpool door de eeuwen heen belangrijk', aldus Henk Brinkhuis, hoogleraar paleo-ecologie aan de Universiteit Utrecht. 'Dit onderzoek maakt een nauwkeurigere analyse van klimaatverandering mogelijk.'


Aan het kalkkorstje dat om de algen heen groeit kunnen wetenschappers de veranderende hoeveelheid zee-ijs in een bepaalde periode aflezen. Door zonlicht groeit deze korst elk jaar. De korst stopt met groeien wanneer zee-ijs het zonlicht blokkeert. Al die wijzigingen worden in de korst opgeslagen. Omdat algen een lange levensduur hebben, kan tot wel 646 jaar aan gegevens worden geanalyseerd.


Kennis van het noordpoolijs is schaars, omdat satellieten pas sinds de jaren zeventig systematisch variaties van het zee-ijs observeren. Gegevens van voor 1970 zijn minder betrouwbaar.


Tot nu toe bevestigen de nieuwe gegevens de bestaande klimaatmodellen: van de 16de tot en met de 19de eeuw varieerde de hoeveelheid zee-ijs door natuurlijke oorzaken, maar bleef deze over het algemeen stabiel. Vanaf halverwege de 19de eeuw zijn deze natuurlijke schommelingen vervangen door een vrijwel continue dalende trend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden