Alberto Contador stopt na de Vuelta met wielrennen

Het zat er al een beetje aan te komen, de aankondiging dat Alberto Contador zou gaan stoppen met wielrennen, maar dat het zo snel zou gebeuren kwam toch als een verrassing. De 34-jarige Spanjaard, tweevoudig winnaar van de Tour de France, rijdt deze maand alleen nog de Vuelta. Daarna is het mooi geweest, zo liet hij maandag weten via een videoboodschap op Instagram.

Alberto Contador tijdens de Tour de France Beeld afp

'Ik heb goed nagedacht over deze beslissing en er is niets beter dan afscheid te nemen in een thuiswedstrijd. Ik ben ervan overtuigd dat het drie mooie weken gaan worden.'

Behalve aan zijn talrijke zeges Contador won alle drie de grote rondes zal hij vooral worden herinnerd als de man van de 'zero, zero zero zero zero zero zero zero zero zero zero zero cinco gramos'-uitspraak. Contador doelde hiermee op het aantal gram clenbuterol dat in zijn bloed was aangetroffen. Als gevolg daarvan werd hij in 2012 door de TAS (het internationaal sporttribunaal) voor twee jaar geschorst. Contador heeft altijd volgehouden dat die minieme hoeveelheid clenbuterol was te wijten aan het eten van besmet vlees. Sindsdien is hij overtuigd vegetariër.

'El Pistolero'

De positieve test zorgde ervoor dat zijn Tourzege van 2010 uit de boeken verdween, alsmede de Girowinst van 2011. De Tourzeges van 2007 en 2009 bleven wel intact. Naast de Tour heeft de 34-jarige Spanjaard tweemaal de Giro (2008 en 2015) en driemaal de Vuelta (2008, 2012 en 2014) gewonnen. Na de opheffing van Tinkoff, vorig seizoen, hoopte Contador bij Trek-Segafredo nog één keer dat kunststukje te herhalen. Maar in de Tour eindigde hij teleurstellend als negende op 8.49 minuten van winnaar Chris Froome.

Zijn laatste grote succes dateert van 2015, de winst in de Giro. Zijn toenmalige baas, de kleurrijke miljardair Oleg Tinkov, vierde die overwinning met het opzetten van een roze pruik. Later bekoelde hun relatie. In een afscheidsinterview noemde Tinkov zijn kopman 'een manke eend die nooit meer een grote ronde gaat winnen' en 'een triest persoon die nooit champagne wil drinken en altijd let op wat hij eet.'

Positiever was zijn teambaas Luca Guercilena van Trek. 'Het hele jaar heeft Alberto zijn vechtlust en professionaliteit getoond', zei hij gisteren. 'In de Tour bleef hij zelfs na zijn valpartijen die hem kansloos voor het podium maakten, vechten voor een ritzege. Dat liet nog maar eens zien hoe sterk hij is, mentaal en fysiek. We gaan er alles aan doen om een mooi resultaat te behalen in de Vuelta.' Die begint over twee weken in het Franse Nîmes.

Vanwege zijn bijnaam 'El Pistolero' vierde Contador zijn overwinningen geregeld met schietgebaren. Hij hield daarmee op na de aanslagen in Parijs in 2015. 'Ik wil helemaal niet verwijzen naar schieten of geweld', zei hij geschrokken. 'Het is gewoon een manier om mensen te tonen hoe blij ik ben met een overwinning'.

Contador werd professional in 2003 bij ONCE-Eroski en stond nadien onder contract bij Liberty Seguros, Astana-Würth, Discovery Channel, Astana, Tinkoff-Saxo en dit seizoen dus bij Trek-Segafredo. Bij die laatste ploeg rijdt ook Bauke Mollema. Voor hem zou het afscheid van Contador weleens goed nieuws kunnen betekenen. Na zijn Tourzege liet de Nederlander al weten geen genoegen meer te nemen met een rol op het tweede plan in de ploeg. Dat probleem is nu vanzelf opgelost.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden