Alba, Albina, Concetta, en al die anderen

Dat ‘la famiglia’ een van de heipalen onder de Italiaanse samenleving is, komt onmiskenbaar tot uiting in de literatuur van het land....

Edwin Krijgsman

We beginnen in 1861 bij stamvader don Francesco Falcone, alom gerespecteerd, en eindigen ruim een eeuw later met Gioia, die zich in haar kwetsbare jaren met de Rode Brigades inlaat, door de politie wordt gezocht, naar Parijs uitwijkt en daar een hemeltergende litanie aan liefdes beleeft, totaal ontspoort en uiteindelijk door haar moeder naar huis wordt teruggehaald. Daar ontdekt ze, als ze is hersteld, dat de wereld waar ze uit is voortgekomen, werd weggevaagd door de nieuwe tijd.

Tussen hen in, tussen don Francesco en de opstandige Gioia, passeert een bonte stoet familieleden de revue, ieder met z’n eigen verhaal van gefnuikte liefdes, huwelijken, kinderen en ziektes. De een is nog niet dood of we volgen alweer een ander op weg naar volwassenheid, in een tempo dat iedere poging tot inleving vermorzelt. Voor wie moeite heeft Alba, Albina, Concetta en al die anderen uit elkaar te houden, staat er voor in het boek een rudimentaire, handgetekende stamboom, met Francesco en Concetta fier bovenaan.

Maar ondanks dat hulpmiddel vergaat het de lezer zoals die laatste aan het eind van haar leven: ‘Stukje bij beetje had Concetta haar belangstelling verloren. Voor het geld, voor haar kinderen, haar kleinkinderen en achterkleinkinderen. Ze haalde de namen door elkaar en vergat hun verjaardagen. Te veel namen, te veel dingen.’

Dat Venezia uiteindelijk toch een gevoelige snaar weet te raken, komt door al die hartverscheurend vluchtige levens, door al die mensen van wie uiteindelijk niet veel meer rest dan een vergeeld portret onder in een vermolmde kist of vale herinneringen in het hoofd van een verre nakomeling. Edwin Krijgsman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden