PROFIEL

Alan Henning verwachtte nog snel weer vrij te komen

De Britse Alan Henning wachtte hetzelfde lot als zijn landgenoot David Haines en de Amerikanen James Foley en Steven Sotloff.  Als Groot-Brittannië de VS steunen in hun strijd tegen de terreurbeweging Islamitische Staat, gaat ook het hoofd van Henning eraf, dreigde de beul van Haines in de onthoofdingsvideo die IS in september verspreidde. Vandaag publiceerde IS de video waarin Henning werd onthoofd.

Alan Henning in een eerder opgenomen video van IS, waarin gedreigd werd met zijn onthoofding. Dit is dus niet de video waarin Henning wordt onthoofd.Beeld screenshot

Henning is op internet nauwelijks terug te vinden. Een aantal journalisten die in het Midden-Oosten werken, wisten meer over hem te vertellen. Henning zou werkzaam zijn voor een Britse 'moslimstichting', schreef de Nederlandse verslaggever Harald Doornbos op Twitter. Hij meldde dat hij in januari een ex-gevangene van IS interviewde die een nacht een cel deelde met Henning in de stad Al Dana in het noorden van Syrië.

'Henning verwachtte snel vrij te komen'
Doornbos vertelde aan de Amerikaanse nieuwssite Buzzfeed dat Henning in die cel in Al Dana nog optimistisch gestemd was. Hij zou tegen zijn celgenoot hebben gezegd dat hij verwachtte snel vrij te komen omdat hij als hulpverlener werkzaam was in het land. De volgende dag werd hij verplaatst naar de Syrische stad Raqqa, die door IS is uitgeroepen tot hoofdstad van het kalifaat. De celgenoot van Henning werd later bevrijd door het Vrije Syrische Leger.

Een onbekende twitteraar met het account @SaiyanSyrian lijkt Doornbos' beschrijving van Henning te bevestigen. Gisteren schreef hij eerst: 'Holy shit, ik ken deze man.' In een volgende tweet omschreef hij Henning als hulpmedewerker die met een Brits humanitair konvooi naar Syrië kwam. Hij werkte in de regio Idlib en werd ontvoerd in Al Dana toen IS de stad bezette.

De internationale freelance-journalist Tam Hussein, die onder meer schrijft voor de Huffington Post, berichtte dat Henning rond kerst vorig jaar werd ontvoerd. Het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken vroeg hem om niet over Henning te publiceren omdat die dan extra gevaar zou lopen. Volgens Hussein was Henning door zijn eigen stichting afgeraden om naar Syrië te gaan, maar ging hij toch om zelf toe te zien op de hulp aan Syrische vluchtelingen. Hennings inzet was volgens Hussein 'oprecht'. 'Mensen spraken vol lof over hem.'

Britten zetten strijd tegen IS voort
Het dreigement van IS heeft Cameron enkel gesterkt in zijn overtuigingen, zo bleek toen IS dreigde met de onthoofding van Henning. De Britse premier zei na een spoedbijeenkomst van zijn veiligheidskabinet dat Groot-Brittannië 'alles zal doen wat nodig is' om IS te bestrijden. Hij sprak van een 'ijzeren vastberadenheid'. Het zit de Britten al sinds de moord op Foley dwars dat de dreigende boodschappen in de video's van IS telkens worden uitgedragen door een man met een Brits accent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden