Al week geen CBS-series op de buis in VS

De ruzie tussen kabelmaatschappij Time Warner en zender CBS raakt miljoenen Amerikaanse kijkers.

AMSTERDAM - In de Verenigde Staten moeten drie miljoen televisiekijkers het doen zonder populaire series als Big Brother, The Good Wife en The Big Bang Theory. Aanleiding voor dit gemis is een conflict tussen de nationale zender CBS en de kabelmaatschappij Time Warner. Ook de Nederlandse tv-kijker loopt kans dat in de toekomst zenders op zwart gaan.


De ruzie tussen CBS en Time Warner Cable gaat over geld. De omroep wil meer betaald krijgen voor de tv-programma's die de kabelaar aan zijn abonnees doorgeeft. Volgens onbevestigde berichten vraagt CBS om een verdubbeling van het doorgiftetarief - van 1 dollar per abonnee naar 2 dollar (1,50 euro). CBS is in de Verenigde Staten te ontvangen door ruim 103 miljoen huishoudens.


De impasse duurt nu al een week. CBS zegt dat de kabelmaatschappij - 40 miljoen abonnees - zijn tv-programma's mag uitzenden terwijl de onderhandelingen lopen, maar dat Time Warner Cable het scherm op zwart heeft gezet om de zender onder druk te zetten. Beide bedrijven kijken met een schuin oog op de kalender. Over zes weken begint het football-seizoen - het deel van de programmering dat niemand de tv-kijker durft te onthouden.


De kabelmaatschappijen zijn de voortdurende stijging van de doorgiftetarieven zat. Nationale tv-zenders als CBS, NBC, ABC en Fox kregen in 1992 het recht om een vergoeding te vragen. Dat kost de kabelaars al 2,4 miljard dollar per jaar. In 2015, schatten analisten, lopen de vergoedingen op tot 4,3 miljard. De Amerikaanse kabelabonnee betaalt 60 tot 70 dollar per maand.


Ook in Nederland betalen UPC, Ziggo en KPN een vergoeding voor het doorgeven van het signaal van Nederland 1, 2 en 3, Uitzending Gemist en de digitale themakanalen als Cultura 24. Het jaarverslag over 2011 van de Nederlandse Publieke Omroep (NPO) spreekt van 10 miljoen euro, die voor een deel opgaat aan technische voorzieningen. Hoe hoog die dit jaar is, mag een woordvoerder van de NPO 'om contractuele redenen' niet zeggen. 'Wij dringen al wel een tijdje aan op een hogere vergoeding, want wij vinden dat onze programma's meer waard zijn.'


Het PvdA-Kamerlid Martijn van Dam heeft zich eind juni aangesloten bij het pleidooi van de NPO. De extra inkomsten moeten de bezuinigingen van 300 miljoen euro op de publieke omroep verzachten.


In Nederland hebben kabelmaatschappijen de verplichting om een aantal publieke en commerciële zenders door te geven. De rest van het aanbod komt tot stand door vraag en aanbod, zegt woordvoerder Gradus Vos van kabelbedrijf Ziggo. 'Voor een zender die veel wordt bekeken, zullen wij betalen, voor anderen zullen we een vergoeding vragen.' Vos kan niet zeggen voor welke kanalen Ziggo zich laat betalen.


In veel gemeenten wordt het tv-aanbod op de kabel ook beïnvloed door de programmaraden. Die werden ingesteld bij de verkoop van het kabelnet: ze moeten een gevarieerd aanbod garanderen. Boven deze adviseurs hangt het zwaard van Damocles. De Tweede Kamer heeft vorige maand gestemd voor de opheffing van de programmaraden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden