'Al val ik dood van mijn fiets, ik pers er alles uit'

Niet zeuren vinden bondscoach Lammerts en Ellen van Dijk, vandaag favoriet bij de tijdrit. Dat het heet is in Qatar weten we nu wel. 'Het kan niet altijd 20 graden met een zonnetje zijn.'

Het Nederlandse Boels-Dolman snelt in Qatar naar de wereldtitel ploegentijdtrit bij de vrouwen. Beeld afp

De vrouwen rijden vandaag op het WK in Qatar niet alleen tegen de tijd, ze hebben er ook met een andere tegenstander te maken: de verschroeiende hitte. Sauna, bakoven; het zijn zomaar wat termen die de afgelopen dagen de revue passeerden als het gaat over de warmte die het WK in zijn greep heeft.

Is het wel verantwoord om in deze snikhete omstandigheden renners te laten rijden? Een dag na de ploegentijdrit komen de Nederlandse renners aan het begin van de middag in groepjes terug van hun training. In de lobby van het Mövenpickhotel in Doha heeft bondscoach Johan Lammerts even geen zin in gezeur. 'Dan is het te koud, dan weer te warm. Het kan nu eenmaal niet altijd 20 graden met een zonnetje zijn.'

'Dat het hier warm is, dat weten we nu wel', verzucht ook Ellen van Dijk, vandaag favoriet bij de tijdrit: 'Ik zie het gewoon als een uitdaging. Het is in elk geval weer eens wat anders: niet een beklimming als scherprechter, maar de zon.'

Lammerts zegt het niet met zoveel worden, maar hij vindt dat het altijd de verliezers zijn die klagen. Een winnaar zul je nooit over de omstandigheden horen. 'Het heeft allemaal met voorbereiding en aanpassingsvermogen te maken', vindt hij.

Klimaatkamer

In aanloop naar het WK bood de Nederlandse wielrenunie renners de mogelijkheid om in een klimaatkamer in Tiel te trainen. Daarin konden de omstandigheden in Qatar exact worden nagebootst. Verder stelde de bond een hitteprotocol op met daarin adviezen om alvast te wennen aan de hitte.

Sommigen deden daar nog een schepje bovenop. Van Dijk trainde de afgelopen weken in Nederland met verschillende lagen kleding. Ze somt op: 'Twee thermoshirts, twee jasjes, muts op, sjaal om. En dat bij een stralend zonnetje.' Lachend: 'Ik heb een paar mensen naar me zien kijken met een blik van: is die wel helemaal lekker?'

Wat kon haar het schelen. Het gaat de voormalig wereldkampioen maar om één ding: de gouden medaille veroveren die ze in Rio door een domme stuurfout heeft laten liggen. Strijdbaar: 'Al val ik hier dood van mijn fiets, ik moet en zal alles uit me persen om maximaal te presteren. Daarna ga ik er wel een keer over discussiëren of het verantwoord was om hier te rijden of niet.'

Anna van der Breggen, eveneens een podiumkandidaat, heeft zich in tegenstelling tot Van Dijk minder stringent voorbereid op het snikhete kampioenschap in Doha. Vanwege de ploegentijdrit is ze al een tijdje in Qatar en aan die gewenningsperiode heeft ze genoeg, zegt ze.

Hoge hartslag

'De eerste dag dacht ik zodra ik naar buiten ging: wow, wat is het heet. Alsof er een blower met warme lucht in mijn gezicht blies. Droge mond, hoge hartslag. Maar hoe langer ik hier ben, hoe minder last ik daarvan heb tijdens inspanning. Het lichaam past zich kennelijk aan.'

Wel overweegt ze vandaag in haar tijdrit bepaalde zaken anders aan te pakken. Met een CamelBak op haar rug rijden bijvoorbeeld; een soort waterrugzak waarbij ze via een slangetje vocht kan innemen. En anders toch zeker een volle bidon mee in plaats van een halfgevulde.

Archiefbeeld van Tom Dumoulin. Beeld anp

Ook anderen nemen voorzorgsmaatregelen. Tom Dumoulin, die morgen in actie komt in de tijdrit, zal zijn warming-up inkorten om niet met een te hoge lichaamstemperatuur te beginnen. 'Hoe langer ik oververhitting kan uitstellen, hoe beter.'

En ach, verder is het ook gewoon een kwestie van mindset. Met een wrang glimlachje: 'We zijn hier nou eenmaal beland, in deze ellende. Laten we er nu maar gewoon het beste van maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden