Al tien jaar zeldzaam aan de top

De machtige zakenvrouw Nancy McKinstry bewijst dat ook vrouwen aan het roer kunnen staan van een beursgenoteerd bedrijf.

De machtige zakenvrouw Nancy McKinstry bewijst dat ook vrouwen aan het roer kunnen staan van een beursgenoteerd bedrijf.

Topvrouw

Tien jaar geleden, bij haar debuut voor de Nederlandse pers, informeerde een journalist naar de kleding van de net uit de VS overgekomen Nancy McKinstry; haar pakje zou op dat van een KLM-stewardess lijken. 'Dat was een cultuurschok', schreef McKinstry afgelopen weekeinde in een bijlage over vrouwelijke ondernemers van het Financieele Dagblad. 'Wolters Kluwer zat destijds in een moeilijke periode en geen journalist zou op zo'n moment bij een mannelijke CEO over diens kleding beginnen.'

Zo'n vraag zal vandaag, bij de presentatie van de jaarcijfers van Wolters Kluwer, niet snel worden gesteld. De baas van Wolters Kluwer krijgt al jarenlang erkenning als machtige zakenvrouw, nationaal en internationaal. Geruime tijd was zij de enige vrouwelijke bestuursvoorzitter van een in de AEX genoteerd bedrijf. Pas anderhalf jaar geleden kreeg ze gezelschap van Marie-Christine Lombard van TNT. Sinds vorig jaar is Herna Verhagen (bij PostNL) de enige andere vrouwelijke CEO in de AEX.

McKinstry is commissaris bij de Zweedse telecomfabrikant Ericsson, de Amerikaanse farmaceut Abbott en het Finse mediaconcern Sanoma, uitgever van onder andere Libelle en Donald Duck. Verder werd ze in 2011 door de Chinese regering gevraagd voor een comité van buitenlandse adviseurs, vanwege haar jarenlange ervaring in de internationale informatie-industrie. McKinstry gelooft in diversiteit als sleutel tot zakelijk succes en zet zich actief in voor meer vrouwen in de top. Toen ze begon bij Wolters Kluwer was eenvijfde van de 'senior managers' vrouw, tien jaar later is dat ruim eenderde.

Zitvlees

Nancy McKinstry heeft al bijna tien jaar de leiding in handen bij Wolters Kluwer. Alleen Ben Noteboom van Randstad is al langer de baas bij een AEX-bedrijf.

McKinstry vormde Wolters Kluwer de afgelopen tien jaar om van een uitgever van vaktijdschriften als Binnenlands Bestuur en Adformatie tot een digitaal informatie- concern, dat online en mobiel allerlei diensten en producten levert voor artsen, juristen, accountants en fiscalisten. Toen ze begon was de verhouding tussen papieren en digitale uitgaven 70-30, nu is dat andersom. Verder wordt er voortdurend op de kosten bespaard, onder meer door het hoofdkantoor te verhuizen van Amsterdam naar Alphen aan den Rijn.

Dat Wolters Kluwer onder haar leiding de grote sprong voorwaarts niet heeft kunnen maken, is McKinstry niet echt te verwijten, zegt analist Tom Muller van Theodoor Gilissen. 'Ze doet het redelijk, alleen de grote winstgroei uit die digitalisering blijft maar steeds uit. Maar dat geldt niet alleen voor Wolters Kluwer.'

Muller vraagt zich wel af hoe het verder moet met het concern, nu steeds meer (vak)informatie via internet beschikbaar komt en de tarieven onder druk staan. Wordt het dan niet eens tijd voor een opvolger, met een frisse blik? 'Nee, waarom?', zegt Muller. 'Ze kent de markten goed en er is niet opeens iets radicaal anders, waardoor een ander het beter zou kunnen doen.'

Wel gaat de analist ervan uit dat Wolters Kluwer op termijn samengaat met concurrent Reed Elsevier. 'Dat lijkt me onafwendbaar. Niet direct morgen, maar wel binnen een jaar of vijf.'

Ook van de beleggersvereniging VEB hoeft McKinstry niet direct weg. 'Op een gegeven moment is de houdbaarheidsdatum van een CEO verstreken, maar wanneer dit is, is moeilijk te zeggen', zegt econoom Jasper Jansen.

Wel vindt de beleggersvereniging dat het aan de aandeelhouders zou moeten worden voorgelegd als ze de commissarissen nog met haar door willen. 'McKinstry zit er nu al tien jaar, maar er is nooit een officieel herbenoemingsmoment geweest.'

Grootverdiener

Niet alleen McKinstry's status is van internationale allure, dat geldt ook voor haar beloning. Bijna 37 miljoen euro bestuurde ze bij elkaar in het afgelopen decennium, onder meer door het verzilveren van haar prestatieaandelen. Daarmee behoort ze tot de absolute top van de grootverdieners in het Nederlandse bedrijfsleven. Tot onbegrip van de beleggers, die maar weinig vooruitgang zien in de prestaties van haar bedrijf.

'Bij mevrouw McKinstry denken wij al snel aan haar beloning. Die is bijna on-Nederlands', zegt Jasper Jansen van de VEB. 'In 2011 werd de top van Wolters Kluwer met 9,5 miljoen euro beloond, op een winst van 120 miljoen. Dat is 8 procent. Als ze dat bij Shell zouden doen, zou de top anderhalf miljard te verdelen hebben.'

McKinstry verweerde zich vorig najaar in een interview met NRC Handelsblad onder meer door te wijzen op de beurskoers. 'Van oktober 2003 tot vandaag - over die lange periode - deden wij het beter dan de AEX. Op de lange termijn creëren wij waarde voor de aandeelhouders.'

Maar volgens de VEB is het maar hoe je daarnaar kijkt. Vanaf de dag voor haar benoeming, 29 augustus 2003, tot eind vorige maand versloeg Wolters Kluwer de index inderdaad nipt, met een kwart procent. Maar was McKinstry een half jaartje eerder begonnen, had zij het ruim 10 procent slechter gedaan dan de index.

Beleggers hadden hun geld dus beter in een AEX-tracker kunnen steken dan in het informatieconcern van de comfortabel beloonde McKinstry. In beide varianten blijft de koers van Wolters Kluwer ook achter bij concurrent Reed Elsevier.

Jansen: 'De koersen zijn vrij beweeglijk. Maar over de gehele linie kan je in elk geval stellen dat Wolters het onder McKinstry niet significant beter heeft gedaan dan de AEX of de concurrent.'

Wolters Kluwer is al die jaren bijna even groot gebleven, voert de VEB verder aan. De omzet in 2001 was 3,8 miljard euro, in 2011 was het 3,4 miljard. 'Ondanks allerlei overnames is het bedrijf dus niet gegroeid', zegt Jansen. 'Met zo'n beloning voor de CEO verwacht je dat wel.'

CV Nancy McKinstry

1959 Geboren in Connecticut, VS

1980 Economie, universiteit Rhode Island

1984 Consultant Booz Allen Hamilton

1993 CEO CCH Incorporated (nu Wolters Kluwer)

1999 CEO SCP Communications

2000 CEO Wolters Kluwer Noord-Amerika

2001 Lid raad van bestuur Wolters Kluwer

2003CEO Wolters Kluwer

Nancy McKinstry is getrouwd en heeft twee kinderen. Ze woont in Wassenaar.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden