Ajax ziet titel niet in gevaar komen: 'Misschien zijn we verwend'

Trainer Frank de Boer weigert in de aanloop naar de uitwedstrijd van Ajax zondag bij NAC Breda nog naar de ranglijst van de Eredivisie te gluren. 'Laten wij nu maar alleen naar ons zelf kijken', zegt De Boer. 'Alleen dat is belangrijk.'

null Beeld anp
Beeld anp

Niet Vitesse of FC Twente, maar Ajax zelf is zijn grootste concurrent, herhaalt De Boer al weken. 'Het is leuk om een voorsprong van 6 punten op de nummer 2 te hebben', zei de oefenmeester na het teleurstellende gelijkspel van zijn ploeg zondag tegen SC Cambuur (1-1). 'Maar daar koop je niets voor.'

Als Ajax goed voetbalt, dan komen de resultaten en dus de vierde titel op rij vanzelf. Zo redeneert de coach van de 32-voudig kampioen uit Amsterdam. De Boer hoort dat er kritiek is op het spel van zijn ploeg, ondanks de ruime voorsprong op de concurrentie. Het kan allemaal wet iets attractiever, zeggen zelfs clubiconen als Johan Cruijff en Sjaak Swart. De Boer beaamt dat, maar benadrukt ook dat het lastig voetballen is met 21 spelers op de helft van de tegenstander.

Na drie landstitels op rij is winnen alleen niet meer genoeg in Amsterdam. Ajax moet niet alleen controleren en domineren, maar ook iets vaker sprankelen. Supporters snakken naar aanvallers die hun tegenstander opzoeken en uitspelen. Ze zien te vaak spelers die de bal opzij schuiven of zelfs doelman Jasper Cillessen in het spel betrekken.

'Misschien zijn we verwend', zo liet aanvoerder Siem de Jong zijn gedachten de vrije loop na het gelijke spel tegen Cambuur. 'Maar aan de andere kant ook niet. We waren gewoon niet scherp. Kijk hoe we verdedigen bij hoekschoppen. Dan vraag je om problemen. Slap en zwak was het.'

De vierde achtereenvolgende titel komt niet meer in gevaar, zo weet De Jong zeker. Hij zag Ajax in de laatste 15 competitieduels 12 keer winnen en drie keer gelijkspelen. Geen ploeg uit de eredivisie komt in de buurt van die serie. Ook komend weekeinde verliezen concurrenten weer punten, want Vitesse en PSV treffen elkaar zaterdag in de Gelredome. 'Alles komt ook goed', aldus De Jong. 'Zolang we zelf maar blijven voetballen.'

Als een van de weinige spelers van Ajax haalde Niklas Moisander tegen Cambuur weer een ruime voldoende. Ook de Fin twijfelt niet aan de titel.'Natuurlijk komt dat goed', verzekert de misschien wel meest constante speler van de koploper van de eredivisie dit seizoen. 'Maar het klopt dat ons spel soms te statisch is. We speelden dit seizoen onze beste wedstrijden als we overal op het veld veel bewogen. We moeten terug naar de basis, dan kan het niet meer fout gaan.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld anp
Beeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden