Ajax wint met lef van angstig PSV

Met de ruime overwinning verkleinde Ajax de achterstand op koploper PSV tot zeven punten. 'Ik ben blij voor de jongens en blij voor de competitie', zei Ajax-trainer Keizer.

Foto anp

Aanval won van verdediging, beweging van stramheid, lef van angst. De wil van Ajax om te winnen was zondag veel sterker dan de hoop van PSV om vooral niet te verliezen. En dat terwijl die angst totaal onnodig was, met een voorsprong van tien punten bij de aftrap van de topper in Amsterdam.

Ajax, dat was zondag Frenkie de Jong, een dribbelende, loepzuiver passende middenvelder met bijna vergeten Nederlands lef, met diepgang in zijn spel. Alsof hij gewoon op een veldje voetbalde, zonder publiek, zonder druk. PSV, dat was Marco van Ginkel of Jorrit Hendrix, middenvelders die het niet konden bijsloffen en zich met overtredingen staande probeerden te houden. Alsof ze zich door de hele wereld bekeken wisten, bang voor elke fout.

Ajax had eigenlijk bang moeten zijn voor een verloren seizoen, voor nog meer druk op de positie van trainer Marcel Keizer, voor de hoon van het kritische publiek. PSV had vrijuit kunnen voetballen, met elk succesje als bonus. Maar zo liep het dus totaal niet. Ajax viel aan, alsof aanvallen nog de normaalste zaak van de wereld is in het Nederlandse voetbal.

Foto Pro Shots
Foto anp

Sneeuwloos veld

PSV trachtte tegen te houden en grendelde de toegangswegen naar het doel zo goed mogelijk af. Tevergeefs, want na een uur brak het verzet en scoorde Ajax drie keer binnen twaalf minuten. Ajax hield de spanning derhalve in de competitie door de koploper onder het gesloten dak van de Arena, op een sneeuwloos veld, met ruime cijfers te verslaan: 3-0. Het was misschien goed dat het berekenende voetbal geen beloning kreeg, om meer dan de spanning in de competitie alleen.

In de Kuip won Ajax eerder dit seizoen de andere topper met 4-1 van kampioen Feyenoord. Die resultaten mogen ook stemmen tot nadenken in Amsterdam. Ajax, in menig andere wedstrijd nogal slap en ongeïnspireerd, ging tot op of over de grens. Die uitslagen tegen de topteams zeggen vooral iets over de wisselvalligheid, de jeugdigheid, want ondanks die twee puike resultaten staat Ajax nog steeds zeven punten achter op PSV en twee op AZ, de tegenstander van volgende week in Alkmaar.

Natuurlijk, de zondag verliezende trainer Phillip Cocu predikt realisme, in een tijd dat realisme geldt als hoogste ideaal om het wegkwijnende nationale voetbal uit de impasse te helpen. Cocu taxeert de kwaliteiten van zijn spelers en richt zich zeker in grotere wedstrijden op de tegenaanval, op het stutten van de defensie. De snelheid en handigheid voorin moeten de rest doen.

Hij countert en trekt zich niets aan van het beeld in de media of waar dan ook. PSV had een paar weken geleden al op wonderbaarlijke wijze gewonnen in Zwolle en de drie wedstrijden sindsdien leverden een zege op met de kleinst mogelijke cijfers.

'Aan de bal was het helemaal niks', analyseerde Cocu na afloop. 'We hadden niet het lef en de durf om te voetballen. En achter die lange ballen zat helemaal geen idee.' Doelman Jeroen Zoet rekte al bijna vanaf het begin tijd in de vanwege de sneeuw lang niet volle Arena, verdedigers voetbalden met de bibber in de benen, middenvelders bleven zonder initiatief, de aanval was snel ontmanteld door de spierblessure van Locadia en de onzichtbaarheid van topschutter Lozano.

Foto anp
Foto anp

Druk

Wat Cocu wil, was dit seizoen op enkele uitzonderingen na effectief, maar zondag leek het nergens op. Bovendien verzuimde PSV door zijn bange instelling de driemansdefensie van Ajax onder druk te zetten, want Keizer had spelmaker Frenkie de Jong weer net voor de verdedigers Veltman, De Ligt en Wöber geposteerd. De Jong had een heerlijke middag. Vaak aan de bal, frivool, ontspannen, vol bravoure. Vrijwel niemand legde hem iets in de weg.

Het duel was ruime tijd overigens niet zo interessant, omdat Ajax ook geen gaten vond in de muur en er voor de doelen weinig gebeurde. De wedstrijd ontbrandde vooral doordat Ajax steeds meer ruimte vond, de emoties soms hoog opliepen en de beslissing niet kon uitblijven.

Toch is ook Ajax nog lang geen goede ploeg, getuige ook de grote achterstand op de ranglijst. Juist op het moment dat de acties van de linksbenige David Neres op de rechterflank een beetje vermoeiend begonnen te worden, omdat ze te vaak mislukten, opende de Braziliaan de score, toen hij even buiten het strafschopgebied een weggekopte hoekschop van Ziyech op de slof nam. Doelman Zoet kreeg te laat zicht op de baan van het schot. Neres is nu eenmaal een pure rendementsvoetballer.

Slotfase

Routinier Schöne maakte even later 2-0, toen hij eenvoudig langs De Jong en Schwaab slalomde en prachtig inschoot. Ook Donny van de Beek scoorde, op aangeven van weer Neres.

PSV stelde daar pas in de slotfase iets tegenover, onder meer met een kopbal van invaller Luuk de Jong, de nogal matige vervanger van Locadia. Cocu: 'De zege van Ajax is dik verdiend.' Collega Keizer: 'We hebben heel goed gespeeld. Ik ben trots op de jongens. Ze hebben gevoetbald met lef en passie. Ik ben blij voor de jongens en blij voor de competitie.'

Hoe dan ook, de spanning is enigszins terug. PSV speelt in het midweekse programma uit tegen Groningen. Heel gemakkelijk zal het vermoedelijk niet worden.

Foto anp
Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.