Ajax wil nog een keer stunten tegen Manchester City

Het wisselvallige Ajax staat dinsdag tijdens het uitduel met Manchester City in de Champions League voor de loodzware opgave om weer eens positief te verrassen. Optimistisch als hij is, ziet trainer Frank de Boer kansen voor zijn ploeg. Hij beseft wel dat zijn spelers een stuk beter voor de dag moet komen dan in de laatste vier competitieduels, die slechts 3 punten opleverden.

Beeld getty

Bij gebrek aan al te veel alternatieven houdt de coach van Ajax zich vast aan het gewonnen thuisduel van 2 weken geleden met de kampioen van Engeland (3-1). De hoofdbewoner van de ArenA verraste de peperdure vedetten van City met snel en goed combinatievoetbal. Ajax profiteerde dankbaar van de geboden ruimte en gebrekkige teamgeest van de opponent. Zo'n 3000 meegereisde fans uit Engeland zagen hoe hun favorieten geen enkele moeite deden hun onvrede over elkaar te camoufleren.

De positie van trainer Roberto Mancini staat sinds de verrassende nederlaag tegen Ajax zwaar onder druk. De Arabische sjeik Mansour Bin Zayed Al Nahyan stak ruim 400 miljoen euro in de huidige selectie van zijn club. Na het winnen van de landstitel, FA Cup en Engelse Supercup rekent hij nu op de Champions League.

Halverwege de groepsfase van de koningsklasse van het clubvoetbal heeft City slechts een schamel puntje verzameld. 'Het duel met Ajax is onze laatste kans', beseft Mancini, die de afgelopen maanden technisch manager Txiki Begiristain en commercieel directeur Ferran Soriano van Barcelona naar City zagen verhuizen. De komst van trainer Pep Guardiola, die geniet van een jaartje rust, lijkt een kwestie van tijd.

Ajax neemt met een tweede zege op Manchester City een voorschot op een langer verblijf in Europa. 'In dat geval hebben we 6 punten en een grote kans dat we minimaal via een derde eindklassering verder in de Europa League mogen', weet trainer De Boer.

De oefenmeester kreeg afgelopen zomer van de nieuwe beleidsmakers van zijn club geen gelouterde vervangers voor de vertrokken Jan Vertonghen, Gregory van der Wiel, Vurnon Anita en Theo Janssen. Ajax gokt op de eigen jeugd en wil ook zwarte cijfers schrijven als het een keer niet aan de lucratieve Champions League mag deelnemen.

Jonge spelers wisselen vaak uitstekende prestaties met ondermaats spel af, weet ook De Boer. 'Maar ik vond dat we de laatste weken ondanks enkele mindere resultaten steeds beter in ons spel kwamen', zei hij. 'Daarom was ik zaterdag ook zo teleurgesteld over onze eerste helft tegen Vitesse. Ik miste de wil om alles te geven. Ik denk dat ik nu geen speler hoef te motiveren.'

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld AP
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden