Ajax telt maar uitblinker: Maxwell

Als Ajax morgen tegen NAC het verlossende puntje verovert, is de landstitel volgens trainer Ronald Koeman vooral aan speler te danken....

De 22-jarige Maxwell Scherer Cabelino Andrade 'steekt er dit seizoen ver bovenuit', zei Koeman, gisteren in de Arena. Met gemengde gevoelens constateerde hij dat de Nederlandse talenten bij Ajax, uitgezonderd Heitinga, een pas op de plaats hadden gemaakt. Van de jongeren heeft alleen Maxwell zich 'zeker in defensief opzicht enorm ontwikkeld, al maakt hij nog wel eens een foutje'.

Maxwell, instemmend: 'In Braziliorden van een linksback aanvallende impulsen verwacht. Hij moet zoals Roberto Carlos de gehele linkerflank bestrijken. In Nederland moet je op die positie eerst verdedigen, daar had ik het moeilijk mee. Nu heb ik de balans gevonden en kies ik het juiste moment om mee naar voren te gaan.'

Met zijn fluwelen traptechniek vertolkt Maxwell niet alleen de schoonheid van het spel. De stijlvolle verdediger genomineerd voor de verkiezing van speler van het jaar heeft het frivole karakter van het Braziliaanse voetbal leren combineren met de Nederlandse zakelijkheid. Met zijn linkervoet streeft Maxwell bij voorkeur de eenvoud na.

'Ik ben een echte teamspeler, ik denk nooit aan mezelf.'

Een wonderkind met een groot ego als Romario behoorde dan ook niet tot zijn idolen. 'Ik bewonderde Zico, omdat hij zijn talenten in dienst stelde van de ploeg', zegt Maxwell. 'Ik probeer simpel effectief te spelen. Ik ben een liefhebber van de korte combinatie, maar ik volg vooral mijn instinct. Ik doe eigenlijk alles in mijn leven op gevoel.'

En zijn gevoel zegt hem dat hij beter bij Ajax kan blijven, hoewel ook de status van zijn contract wordt betwist. Evenals bij zijn teamgenoot Trabelsi loopt de overeenkomst van Maxwell dit seizoen af en is de vraag of Ajax eenzijdig de optie tot 2006 kan lichten. De linksback wil het niet zo hard spelen als de rechtsback, die het conflict met zijn werkgever voorlegde aan de rechter, maar nu de uitspraak van de arbitragecommissie moet afwachten.

Koeman bekende gisteren dat hij rekening houdt met het vertrek van beide vleugelverdedigers. Maxwell, relativerend: 'Het verschil tussen ons is dat Trabelsi de club per sil verlaten, terwijl ik heb aangegeven graag bij Ajax te willen blijven. De discussie over mijn contract is nog niet afgerond, ik hoop dat mijn zaakwaarnemer eruit komt met Ajax. Maar het kan nog een tijdje duren.'

Zo ingrijpend als de eerste verhuizing van Maxwell zal een vertrek uit Amsterdam niet zijn. Hoewel hij al vier jaar in het internaat van Cruzeiro had doorgebracht, kwam Maxwell in de zomer van 2001 'als een kind' naar Ajax. 'Ik kwam in een totaal andere wereld terecht, het was een ware cultuurschok. Zonder de hulp van mijn landgenoten had ik het niet gered. Wamberto was een vaderfiguur voor me, hij kende de stad op zijn duimpje en fungeerde als tolk tijdens de trainingen.'

Tot ergernis 'van 180 miljoen mensen' wist Maxwell zich met het olympische elftal van Braziliiet te plaatsen voor de Spelen. Die teleurstelling viel in het niet bij het stille verdriet over de dood van zijn jongste broer, dat Maxwellnog dagelijks met zich meedraagt. Twee jaar geleden kwam hij om bij een verkeersongeluk.

Maxwell toont de tatoeage op zijn linkerarm, die een rol van perkament verbeeldt met daarop in het Portugees een indringende boodschap voor de overleden Gustavo. 'Mijn oudere broer heeft dezelfde tatoeage. De tekst is voor mij moeilijk te vertalen. Met deze tattoo wilde ik de lotsverbondenheid met mijn broers illustreren.'

Onwankelbaar is Maxwell gebleven in zijn geloof. 'De dood van Gustavo heeft me niet aan het twijfelen gebracht. Natuurlijk vond ik het onbegrijpelijk dat hij zo vroeg uit het leven werd gerukt. Ik mis hem nog elke dag. God weet de reden, ik mag me bij Hem niet beklagen.'

Op het voetbalveld heeft Maxwell nu een missie te vervullen. 'Gustavo wilde in Engeland een opleiding tot advocaat volgen. Het was onze droom om samen de top te bereiken, ik als voetballer en mijn broertje als mijn manager. Helaas heeft het niet zo mogen zijn. Maar zijn nagedachtenis inspireert me om het beste uit mezelf te halen, voor Ajax en Gustavo.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden