Ajax start het seizoen met een nederlaag tegen Heracles

Ajax heeft na één wedstrijd al averij opgelopen in de eredivisie, net als vorig seizoen. De ploeg is niet op orde. Terwijl het gevecht om verdediger Davinson Sánchez in volle gang is, klinkt luid de roep om versterkingen.

Donny van de Beek van Ajax baalt nadat zijn schot niet tot een doelpunt heeft geleid Foto Klaas Jan van der Weij

Eén ding had Ajax van het voorbije jaar geleerd. Na vijf verliespunten in de eerste weken van de competitie en de afstraffing in de voorronde van de Champions League tegen FK Rostov moest en zou het dit seizoen beter van start gaan.

Maar twaalf maanden later blijkt Ajax weinig te zijn opgeschoten. Wederom kan het op nationaal niveau vanaf het begin in de achtervolging. Op bezoek bij Heracles Almelo ging de ploeg van trainer Marcel Keizer zaterdagavond in de eerste speelronde direct onderuit (2-1), nadat twee weken geleden OGC Nice in de voorronde van de Champions League te sterk bleek.

Daarmee werd in Amsterdam de tijd een jaar teruggezet. Ook toen liep Ajax in de maand augustus forse, en na later bleek onherstelbare, schade op. Het lukte de ploeg niet de vroeg opgelopen achterstand op landskampioen Feyenoord goed te maken. 'Ik heb in de voorbereiding vaak genoeg gezegd dat we moesten leren van vorig seizoen', aldus aanvoerder Joël Veltman.

Zo vertonen de eerste weken van het nieuwe seizoen opvallend veel overeenkomsten met de start van vorig jaar. Te meer omdat ook toen de selectie nog niet op peil was. Na het debacle van Rostov (4-1 nederlaag) werd in allerijl Hakim Ziyech gekocht, van wie technisch directeur Marc Overmars lange tijd had gezegd dat hij hem niet nodig had. Hij zou de doorstroom van eigen talent mogelijk in de weg staan.

In Almelo ging het wederom over een speler die er niet was. Davinson Sánchez was door Keizer buiten de selectie gehouden. Ajax wees dit weekeinde een bod van 40 miljoen euro van Tottenham Hotspur op de verdediger af, al lijkt de overgang een kwestie van tijd. 'Hij was niet gemotiveerd om te spelen. Daarbij heeft hij problemen met het voetballen op kunstgras', zei Keizer.

Niet de nederlaag, maar het gebrek aan slagvaardigheid op de transfermarkt stond zaterdag centraal. Tegenover het vertrek van onder meer Davy Klaassen, Bertrand Traoré, Jairo Riedewald, Kenny Tete en Heiko Westermann stond tot nu toe alleen de komst van Klaas-Jan Huntelaar, twee reserve doelmannen en de Colombiaanse rechterverdediger Luis Manuel, die vooralsnog genoegen lijkt te moeten nemen met een plek achter aanvoerder Veltman.

Waar Feyenoord snel inspeelde op het vertrek van sterkhouders Dirk Kuyt, Eljero Elia, Rick Karsdorp en Terence Kongolo is de selectie van Ajax allesbehalve compleet. Veltman: 'Natuurlijk baal je daar als spelersgroep van. Meerdere spelers hebben bij Overmars aangegeven dat er spelers bij moeten komen.'

De technisch directeur mag pronken met een goedgevulde portemonnee, iets tastbaars heeft het de afgelopen jaren niet opgeleverd. Mocht Sánchez worden verkocht, dan heeft Ajax sinds 2014 130 miljoen euro winst geboekt op de transfermarkt. Tegelijkertijd droogde de oogst wat betreft prijzen sindsdien op. De vraag is wat Ajax aan al die miljoenen heeft, als er weinig geïnvesteerd wordt in versterkingen.


'Qua geld staat de club er goed op, maar je wil ook presteren in de competitie en Europa. Dan moet je wel goede spelers halen', realiseerde Veltman zich. Volgens de rechtsback kan de ploeg nog wel een 'buitenspeler, een ervaren middenvelder en een paar goede verdedigers' gebruiken.


Veelzeggend was het dat Keizer tegen Heracles een beroep moest doen op Mitchell Dijks, voor wie geen plek was op de teamfoto. Ook kreeg de linksback in eerste instantie geen rugnummer toebedeeld. Maar omdat gewenste versterkingen uit het buitenland tot nu toe niet haalbaar bleken, werd Dijks toch weer van stal gehaald.

Het brengt Overmars in een jaarlijks terugkerende spagaat: spelers kopen of inzetten op de gewenste ontwikkeling van de eigen jeugd? Ajax dacht met een voorsprong op de concurrentie aan het seizoen te beginnen omdat de kern van de ploeg intact was gebleven. Door het weifelende optreden van de technisch directeur op de transfermarkt heeft de realiteit de club ingehaald.

Het mocht volgens Keizer niet als smoes worden opgevoerd voor de nederlaag tegen Heracles. 'Wij hadden hier met dit elftal gewoon moeten winnen', was de trainer duidelijk. Ajax kwam na rust via een snoeiharde knal van Ziyech nog wel op voorsprong, maar was het daarna helemaal kwijt. In plaats van de wedstrijd te controleren, bleef het - soms met wel negen man - de aanval zoeken. Heracles profiteerde dankbaar van alle Amsterdamse naïviteit en sloeg in de omschakeling via Paul Gladon en Brandley Kuwas twee keer toe.

Zo gingen de gedachten in het Polman Stadion zaterdagavond terug naar het begin van vorig seizoen. Ook toen overheerste het chagrijn. Donderdag wacht in de play-offs van de Europa League het Noorse Rosenborg in de Arena. Ajax moet zich snel oprichten, wil het de zoveelste klap van dit prille seizoen voorkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.