Ajax staat voor pittige klus in de Hel van Saloniki

Amsterdam Ajax wacht in de derde kwalificatieronde van de Champions League een heet avondje in het Griekse Saloniki. Tegenstander PAOK staat bekend om zijn fanatieke aanhang....

Ajax begint de dubbel tegen de Grieken, op 28 juli, met een thuiswedstrijd. De return, een week later in Saloniki, is op 3 of 4 augustus. PAOK plaatste zich voor de Champions League doordat het, achter landskampioen Panathinaikos, in de beslissende wedstrijd van de play-offsserie Olympiakos Piraeus met 1-0 versloeg.

Vorig jaar trof Heerenveen PAOK nog in Europees verband. Het treffen in ‘de Hel van Saloniki’ eindigde in 1-1, in Heerenveen werd het 0-0. In 2004 won AZ in Saloniki (3-2), bij dat treffen staken teleurgestelde Griekse fans in de slotfase van het duel een deel van de tribunes in brand.

‘Vooraf had ik geen specifieke voorkeur voor een tegenstander', aldus Jol. ‘We kennen PAOK, dat is het belangrijkste. Ze hebben met een paar Braziliaanse spelers en een stel Griekse talenten. Een technisch goed elftal.’

Nieuw bij PAOK is de Griekse international Dimitris Salpigidis (28), die al eerder bij PAOK speelde en in 2004 nog tegen AZ scoorde. Salpigidis stond de afgelopen vier jaar onder contract bij Panathinaikos en maakte in 122 duels 44 doelpunten.

Ook de Italiaanse trainer Mario Beretta (50) is nieuw bij PAOK. Hij is de opvolger van de Portugees Fernando Santos, die de club deze zomer na plaatsing voor de Champions League om persoonlijke redenen verliet. Beretta werkte tot dusver alleen bij Italiaanse clubs, de laatste was Torino, dat hem in januari dit jaar ontsloeg.

Bij winst op PAOK plaatst Ajax zich voor de play off, halverwege augustus. In die reeks stromen ook gereputeerde clubs als Tottenham Hotspur, Werder Bremen, Sevilla, Sampdoria en Auxerre in. Voor de groepswedstrijden heeft FC Twente zich als landskampioen automatisch gekwalificeerd.

Het staat nog niet vast of Ajax bij zijn eerste kwalificatiewedstrijd kan beschikken over topscorer Luis Suarez. De Uruguyaan houdt na het WK vakantie in eigen land.

Ook de situatie rond Gregory van der Wiel is onduidelijk. Zowel Ajax als Bayern München maakten deze week bekend over zijn transfer te onderhandelen, maar in de Süddeutsche Zeitung van vrijdag zegt trainer Louis van Gaal dat hij de Nederlandse international geen serieuze optie vindt.

‘Voor mij is Philipp Lahm rechtervleugelverdediger van Bayern München', aldus Van Gaal. De Duitse aanvoerder zelf heeft gezegd ook als linksback te kunnen spelen, maar Van Gaal wil voor die positie de Portugese international Fabio Coentrao aantrekken. Diens club, Benfica, vraagt 30 miljoen euro. Door te schermen met de belangstelling voor Van der Wiel, voor wie Ajax 17 miljoen vraagt, zou Bayern München de vraagprijs van Benfica willen drukken.

AZ en FC Utrecht beginnen ook ‘thuis’
AZ treft in de derde voorronde van de Europa League het Zweedse IFK Göteborg. FC Utrecht, dat in de tweede voorronde, na de 4-0 zege van donderdag, nog de uitwedstrijd tegen KF Tirana moet spelen, lootte het Zwitserse Luzern. Zowel AZ als FC Utrecht beginnen 'thuis', op 29 juli. De return is op 5 augustus. In de vierde voorronde komen ook PSV en Feyenoord uit. AZ zal op Europees niveau voorlopig geen beroep doen op Romero, El Hamdaoui en Dembélé. Daarmee wil de club hun mogelijk vertrek niet in de weg staan. Zij zouden na een Europees optreden bij AZ niet voor een andere club op dit niveau in actie mogen komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden