Ajax na zeperd uitgeschakeld in voorronde Champions League

En wat nu, Ajax? De speeltuinvoetbalvereniging uit Amsterdam nam de glijbaan naar peilloze diepten en spotte met elke wet van Europees voetbal. Ajax gooide de gouden poort naar de Champions League met een dreun dicht voor zichzelf, door thuis te verliezen van Rapid Wien (2-3), een aardig ploegje uit Oostenrijk. Meer niet.

Beeld anp

Crisisachtig chagrijn zal rond de Arena waren. Ajax zal een praatclub zijn, met gespreksstof tot in de late uurtjes. De lijn-Cruijff volgen of juist niet, jeugd inpassen of kopen, of het eeuwige oppotten van miljoenen bij de huisbankier. Zelfs de positie van Frank de Boer komt mogelijk in het geding.

Twee jaar geleden: uitgeschakeld door Salzburg in de Europa League. En nu door Wien in de voorronde van de Champions League. Oostenrijk is Ajax voorbij. Dieptepunt der dieptepunten was de 2-3 (vorige week was het 2-2), twee minuten nadat Ajax de 0-2 bij rust had achterhaald. Niemand viel Schaub aan. Invaller Gudelj liet hem uiteindelijk schieten, zoals ze Schaub in de eerste helft ook al hadden laten uithalen. Het is naïef kleutervoetbal, anders valt het niet te benoemen.

Beeld anp

Evergreen

Phil Lynott, de legendarische voormalige zanger van Thin Lizzy, schalde vooraf door de boxen met zijn evergreen The boys are back in town. Ja, jongens zijn het, in de hoofdstad. De zeperd was een aanklacht tegen het elftal, maar misschien nog meer tegen de clubleiding en trainer Frank de Boer. Tot in de hoogste regionen van de club heerst het hardnekkige misverstand dat je met een veredelde jeugdploeg iets te zoeken hebt in het internationale topvoetbal. Dat is zelfs onverantwoord beleid, ook omdat het een oneerlijk hard oordeel over lerende jeugd uitlokt.

Onbevangenheid is een groot goed voor een voetballer, maar die gedijt beter in een bedje van geborgenheid, in de beschermende armen van een paar ervaren mannen die weten hoe te handelen in bepaalde situaties, die een lichte overtreding maken als dat moet, die geen onnozele trucs proberen op plekken waar dat niet kan.

Jongste ploeg

Frank de Boer is daarvan overigens overtuigd geraakt. Hij haalde onder anderen Gudelj en Heitinga, maar hij stelt ze niet op in de basisploeg. Vreemd. Alsof ze het erom doen bij Ajax: de jongste ploeg van vorige week, gemiddeld pakweg 21,5 jaar, was nog eens verjongd door de fysiek sterke Gudelj (23) in te ruilen voor Fischer (21). En waarom mag Schöne niet meedoen, de beste Ajacied van de laatste jaren? Wat was de bedoeling van het aantrekken van Heitinga? Schouderklopjes geven aan teleurgestelde tieners?

Ja, jeugd mag fouten maken, maar dan moet je niet willen meedoen aan de Champions League, het hoogste podium in het clubvoetbal. Het morrende volk in de Arena mag zich ook best bekocht voelen. Ze betaalden voor een opvoering van hoog niveau, maar kregen een try-out voorgeschoteld.

De slechtste van het grut was Sinkgraven, een prachtig talent, maar ja, talent heeft Ajax meer. De manier waarop hij dacht een balletje uit te verdedigen, vermoedde het verblijf van een middag in het park met vrienden. Sinkgraven was vorige week hangende linksbuiten. Dat is een mooie positie om wat te proberen, maar als controlerende man op het middenveld is dat een gotspe. Rapid nam de bal over, Stangl zette voor en topschutter Beric kopte in. Veltman zag Beric naar de tweede paal lopen, maar stapte zelf naar voren.

Verslagenheid bij Davy Klaassen, Yaya Sanogo en Lasse Schone nadat het eindsignaal heeft geklonken. Beeld getty

Machteloze aanvallen

Wat volgde waren machteloze aanvallen, weinig diepte, geen buitenspeler die een man passeerde. Het werd zelfs 0-2, ingeleid door een onnozele uittrap van Cillessen. Schaub kreeg de bal, dribbelde naar binnen en schudde vervolgens de vooral toekijkende Dijks, Fischer en Sinkgraven af, om via het been van Veltman te scoren.

Opvallend was dat De Boer geen wissels toepaste in de rust. Toch kwam Ajax gelijk. Schitterend was de 1-2. Dijks, gezegend met een geweldige voorzet, legde de bal voor het doel, waar Milik stijvol volleerde. Ajax viel gepassioneerd aan, zonder tot werkelijk goed voetbal te komen. Het werd zelfs 2-2, toen de van Arsenal gehuurde Sanogo, een spits die de reputatie heeft vrijwel nooit te scoren, doelman Novota genoeg hinderde na een voorzet van El Ghazi. Gudelj schoot de door Milik teruggelegde bal knap in.

Maar Gudelj sloeg misschien iets te veel kruisjes in de euforie, want twee minuten later stond hij te slapen voor het doelpunt van Schaub; de fatale 2-3 was gevallen. De Oostenrijkse vreugdedans kon beginnen. PSV is Nederlands enige deelnemer in de Champions League. Ajax doet na vijf seizoenen voor het eerst niet mee.

Is Europees voetbal dan helemaal afgelopen? Nee, Ajax mag nog een voorronde spelen voor de Europa League, het toernooi waarvoor ze zich eigenlijk te groot voelen in Amsterdam. Op grond waarvan werd dinsdag niet duidelijk.

Robert Beric scoort de eerste goal. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.