Ajax met veel moeite langs 'stoere kerels'

VAN ONZE VERSLAGGEVER CHARLES BROMET

TILBURG - Willem II - Ajax 2-4

De ongeslagen reeks waarmee Ajax heel langzaam omhoog is geslopen in de eredivisie werd zondag uitgebouwd van vijf naar zes zeges op rij. Toch was de overwinning tegen Willem II (2-4), die de ploeg deed stijgen van de vierde naar de derde plaats op de ranglijst, er niet één voor zonnige conclusies.

Beter gezegd: Ajax leverde een broddelwerkje af en mocht bepaald niet mopperen met de uiteindelijke ontsnapping. Wat aanvankelijk een eenvoudige exercitie leek te worden, vanwege de riante voorsprong (0-2) na veertien minuten, mondde toch nog uit in een onverwacht moeizame zege.

Coach De Boer besefte het. In zijn wedstrijdanalyse weerklonk na afloop de ergernis van de hardop mopperende trainer die zich blijft verbazen over de wankelmoedigheid van zijn elftal. Hij had 'scherpte en bezieling' gemist.

Maar al te hard wenste hij ook weer niet te oordelen over zijn spelers, want de inhaalrace op de naaste concurrenten, normaal gesproken iets van na de winterstop, verloopt vooralsnog zeer voorspoedig.

Na overwinningen tegen PEC Zwolle, VVV, Roda JC, PSV en FC Groningen was het fletse optreden in Tilburg zonder twijfel de minst overtuigende uit de reeks. Maar nu het gat naar PSV en Twente is verkleind tot slechts één luttel punt, moet De Boer toch constateren dat een derde opeenvolgende landstitel voor Ajax onder zijn leiding nog altijd een zeer haalbare kaart is.

Toch zal De Boer pas echt tevreden zijn als ook de andere uitwedstrijden van deze week, het bekerduel tegen Groningen en de wedstrijd tegen FC Utrecht, zijn gewonnen. Dan kan het slijpen en sleutelen aan zijn elftal worden vervolgd tijdens het trainingskamp in de winterstop in Brazilië.

Met een ijskoude caipirinha in de hand zal hij dan nog wel eens terugdenken aan die 25ste november in Kerkrade, toen Ajax in de slotfase nog tegen een achterstand opbokste tegen Roda JC, en PSV de voorsprong op de ranglijst later die middag had kunnen vergroten tegen Vitesse.

Maar Ajax vocht terug en won alsnog. PSV ging thuis op z'n snufferd en vanaf dat moment wordt er in Amsterdam weer met enig genoegen naar de stand gekeken. Terwijl PSV en Twente kostbare punten bleven verspelen, richtte Ajax zich juist op. Soms overtuigend en vol zelfvertrouwen, dan weer fantasieloos en zonder scherpte.

Tegen Willem II voltrok zich wonderlijk genoeg zo'n wedstrijd uit de tweede categorie. Wonderlijk omdat Ajax al binnen een kwartier op 0-2 was gekomen door zomaar in de schoot geworpen doelpunten van De Jong en Hoesen. Maar Willem II vocht zich op karakter terug. Dat deed de ploeg in de geest van die fameuze clubregel die rept over 'stoere kerels'.

Binnen het half uur was het gelijk dankzij treffers van Aurélien Joachim en Genaro Snijders. Ook daarna bleef de nummer achttien van de eredivisie overeind, brutaal voetballend en uitgaand van eigen kracht. De trots daarover was bijna tastbaar in het stadion.

Cruciaal was het uitvallen van aanvoerder Hans Mulder na ruim een uur, met een hamstringblessure. Dat was een aderlating voor de met het hart spelende formatie van Jurgen Streppel.

Mulder behoorde samen met Danny Guijt, die aangever was bij beide Tilburgse doelpunten, tot de kerels die de aanhang trots maakten. Maar halverwege de tweede helft hielp een gelukje Ajax aan een voorsprong.

De Jong verlengde een hoekschop van Christian Eriksen met het hoofd, waarna Niklas Moisander de bal er min of meer toevallig in liep. Juist de Finse verdediger speelde een uitermate zwakke wedstrijd. Hij mocht zich, als leider van de Ajax-defensie, de tegentreffers aantrekken. Al gold dat ook voor Lasse Schöne, wiens lankmoedigheid de 2-1 van Joachim had ingeleid.

Maar Ajax zwijnde, zoals gezegd, en zag invaller Jody Lukoki vlak voor tijd nog 2-4 maken. Hij schoot met een inzet via beide palen raak, nadat De Jong hem keurig in stelling had gebracht. Zo ongeremd als hij dat doelpunt vierde, heupwiegend en vol branie, zo ziet De Boer Ajax in de komende wedstrijden graag weer voetballen.

Willem II, dat in de drie voorgaande wedstrijden tegen Heracles, Heerenveen en AZ ongeslagen was gebleven, zal de nederlaag snel moeten vergeten. Volgende week wacht de uitwedstrijd tegen RKC; dat is naast Heerenveen de enige ploeg waarvan het in deze competitie heeft gewonnen. Als Willem II de passie en speldiscipline van zondag opbrengt, moet een derde seizoenszege niet worden uitgesloten.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden