Ajax met opgeheven hoofd uit Europa League

Met opgeheven hoofd en een groot applaus van de meegereisde aanhang verliet Ajax vanavond voor het laatst dit seizoen het internationale podium. De formatie uit Amsterdam verraste het lakse Manchester United op Old Trafford met een knappe zege (1-2), die net niet voldoende was voor een langer verblijf in de Europa League.

null Beeld null

Daardoor kan Ajax, dat vorige week met 0-2 verloor van United, zich de komende maanden volledig concentreren op de eredivisie waarin het nog 5 punten goed wil maken op PSV en AZ.

Uitgerekend Jan Vertonghen mocht zich aanrekenen dat Manchester United snel op voorsprong kwam. De aanvoerder wil zijn loopbaan graag vervolgen in de Premier League, maar bewees zich een slechte dienst door de bal la na 6 minuten in de voeten van Ji-Sung Park te schieten. De Koreaan, oud-speler van PSV, stelde Javier Hernandez in staat de openingstreffer te maken (1-0).

Met het oog op de lastige uitwedstrijd van zondag bij Norwich City startte Manchester United niet in de sterkste formatie. Zo maakte trainer Alex Ferguson van de gelegenheid gebruik om Rio Ferdinand, Patrice Evra, Ryan Giggs en Michael Carrick te sparen. De 70-jarige Schot geniet de luxe van een brede selectie met nagenoeg gelijkwaardige spelers. Het beste voorbeeld daarvan was misschien wel Dimitar Berbatov, de topspits die de zieke Wayne Rooney verving.

Dat ook Ajax niet met de beste spelers op het veld verscheen, had vooral te maken met de vele blessures bij de regerend kampioen uit Amsterdam. Kolbeinn Sigthorsson, Derk Boerrigter, Gregory van der Wiel en Eyong Enoh staan voorlopig nog wel even aan de kant. Dmitri Boelikin en Theo Janssen reisden met het oog op de competitiewedstrijd van zondag bij Excelsior niet meer naar Engeland. Natuurlijk acteerde Manchester United na de openingstreffer niet meer in de hoogste versnelling. Toch oogstte Ajax respect met de manier waarop het bleef voetballen.

De spelers van trainer Frank de Boer benutten de ruimte die ze kregen en kwamen na 37 minuten niet eens onverdiend op gelijke hoogte via Aras Özbiliz (1-1), die net als jeugdspelers Dico Koppers en Ricardo van Rhijn een basisplaats had. Ook na rust was Ajax met invallers als Davy Klaassen en Thulani Serrero niet minder dan de thuisclub. De Jong en Lodeiro misten grote kansen op 1-2. Het doelpunt van Toby Alderweireld in de 86ste minuut viel te laat om United nog echt in verlegenheid te brengen.

null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden