wedstrijdverslag PEC Zwolle - Ajax (2-4)

Ajax loopt door blessures toch schade op bij PEC Zwolle

Na een topduel met Chelsea in de Champions League en de wervelende show tegen aartsrivaal Feyenoord was het verplichte nummer op het verfoeilijke kunstgras van PEC Zwolle een klassieke valkuil voor Ajax. De regerend kampioen illustreerde aanvankelijk waarom het de Nederlandse eredivisie in ijltempo dreigt te ontstijgen. Toch bleek zelfs een 3-0 voorsprong niet voldoende voor een zorgeloze avond.

Lisandro Martinez van Ajax in duel met Mustafa Saymak van PEC. Beeld ANP Sport

Na drie treffers in 19 minuten dacht Ajax het vizier al te kunnen richten op de return tegen Chelsea, dinsdag in Londen. Het bleek een pijnlijke misvatting, de Amsterdamse sneltrein werd ontmanteld tot een puffende locomotief die piepend en krakend de finish bereikte. Toch werd de misplaatste arrogantie niet bestraft, in de slotfase zorgde Neres met zijn tweede treffer voor opluchting: 2-4.

Donderdag erkende Ajax-coach Erik ten Hag nog dat het mentaal soms moeilijk is om zijn ploeg scherp en gretig te houden in de wetenschap dat de tegenstand te verwaarlozen is. Ajax leek zijn les te hebben geleerd na de armzalige vertoning in Waalwijk tegen RKC, toen de hekkensluiter zelfs had kunnen winnen.

Het devies in Zwolle was om de wedstrijd snel in het slot te gooien om de krachten te sparen voor de cruciale ontmoeting met Chelsea in de Champions League. Het liep anders, toen Ajax het aanvankelijk suf gespeelde PEC een tweede adem gaf.

Nepsprieten

Voor de eerste keer in vier jaar speelde Ajax op vrijdagavond en de troosteloze ambiance van een slecht veld met nepsprieten en stromende regen nodigde niet uit tot een galavoorstelling. Maar Hakim Ziyech wilde nog eens onderstrepen dat je hem nooit voortijdig naar de kant moet halen.

‘Altijd mij wisselen’, beet hij Ten Hag toe nadat hij tegen Feyenoord werd vervangen. We moesten er niks achter zoeken, benadrukte Ziyech. Hier sprak slechts de liefhebber die zijn frustraties even de vrije loop liet. En dus was Ajax in de openingsfase FC Hakim, de baltovenaar die met zijn magische linkerbeen de defensie van PEC Zwolle vermorzelde.

Quincy Promes en Hakim Ziyech. Beeld BSR Agency

Zelfs de fans van de thuisploeg keken ademloos toe hoe Ziyech met twee virtuoze assists Quincy Promes en David Neres liet scoren. Zo’n bal uit stand op het hoofd van Promes of die pass met wiskundige precisie op de borst van Neres; de fluwelen techniek van Ziyech blijft een lust voor het oog.

PEC Zwolle had voor de KNVB-beker een lange reis naar het Zeeuwse Hoek in de benen en de 3-0 zege tegen de derdedivisieploeg was met twee doelpunten in de slotminuten geflatteerd. Aan alles is te zien dat Zwolle in mineur verkeert, met een trainer die na een auto-ongeluk onder invloed veel krediet heeft verspeeld.

John Stegeman beleefde vorige week een pijnlijk weerzien met zijn voormalige werkgever Heracles en erkende deemoedig dat PEC Zwolle een degradatiekandidaat is geworden. Pas bij een uitzichtloos lijkende achterstand tegen Ajax demonstreerde PEC met soms verfijnd positiespel dat het veel te laag staat.

PSV had met twee vingers in de neus gewonnen in Zwolle, met dank aan keeper Xavier Mous, die schuldig was aan drie van de vier treffers. Vrijdagavond oogde de van Cambuur overgekomen doelman eveneens onzeker. In de zesde minuut pareerde hij een schot van Mazraoui – teruggekeerd in de basis voor Dest – maar half, waarna Promes de bal in het lege doel plaatste: 0-1.

Ook bij de 0-3 van Neres maakte Nous een weifelende indruk, de harde kern reageerde met een cynisch applausje toen hij een bal wel klemvast had. De gemakzucht dreigde bij Ajax, zeker toen de al snel voor Martinez ingevallen Alvarez knullig de bal onder zijn voet liet doorglippen. Prompt kon Hamer alleen op Ajax-keeper Onana af en de middenvelder van PEC Zwolle rondde beheerst af: 1-3.

Na rust verzuimde Ajax het duel definitief te beslissen, waarna PEC eindelijk de schroom van zich afwierp. Onana illustreerde zijn klasse nog met een knappe reflex op een afstandsschot van Saymak. Maar na het uitvallen van Alvarez, die een beuk kreeg van Saymak, hield Ajax met tien man open huis. Saymak miste eerst nog voor open doel, maar kopte vervolgens raak: 2-3.

Zo liep Ajax met twee uitvallers al schade op, ook Donny van de Beek werd noodgedwongen gewisseld. De koploper moest bovendien vol aan de bak om zonder puntenverlies naar Londen te reizen. Saymak tekende zelfs voor de gelijkmaker, al werd de 3-3 afgekeurd vanwege buitenspel. Ajax mocht zich die metamorfose van PEC Zwolle aanrekenen, het verval in de tweede helft was schrijnend.

Maar de ploeg kwam er opnieuw mee weg door het late doelpunt van Neres. De achtervolgers PSV, AZ en Vitesse moeten het gat met Ajax dit weekend weer zien te verkleinen tot zes punten. In Nederland zit Ajax al een tijdje in een fauteuil, dat is een prettige gedachte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden