Ajax komt net tekort op topniveau

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

DORTMUND - Borussia Dortmund1 Ajax0

Net toen Ajax in de bedwelmende tempel van Borussia Dortmund durfde te dromen van een gelijkspel, sloeg Robert Lewandowski onbarmhartig toe. De Poolse spits maakte in de 87ste minuut de treffer die zich aankondigde en dompelde Ajax op zijn openingsavond van de Champions League in droefenis. Geel-zwarte vlaggen wapperden. Rood-wit berustte.

De Champions League is winstgevend, nieuwsgierigheid opwekkend en de uitgelezen kans voor topvoetballers op het vergaren van eeuwige roem. De vraag van dit seizoen is: wat kan subtopper Ajax in het Europese geweld van de absolute top, op het podium waar het de afgelopen twee seizoenen ondanks soms verdienstelijk spel na de eerste fase moest wijken?

Op de openingsavond bleek dat de landskampioen van de laatste twee seizoenen ruim een helft aardig mee kon met de Duitse titelhouder Dortmund, die vooral fysiek en qua loopvermogen meer in te brengen had en na rust de turbo aanzette. Het doelpunt, hoe laat ook, was verdiend. Lewandowski kreeg de naar hem gekopte bal in het volle strafschopgebied, draaide weg van Alderweireld en schoot ziedend raak.

Het elftal van trainer Klopp dwong Ajax in die fase tot weinig meer dan verdedigen. De Amsterdamse filosofie van verzorgd voetbal was ingeruild voor ouderwets overleven, maar dat deed Ajax met verve, altijd loerend op een kans, want ook Ajax had kunnen scoren in deze aantrekkelijke wedstrijd die op wonderlijke wijze zo lang zonder doelpunten bleef.

Opwekkend nieuws voor Ajax was het spel van Ryan Babel, die na een ongelukkige tijd bij Hoffenheim terugkeerde bij de club van zijn jeugd. Babel voetbalde uitstekend als spits, zeker gezien de overmacht aan verdedigers met wie hij te maken kreeg.

In de moeilijkste fase voor Ajax zag Hummels zelfs een strafschop gestopt door Vermeer, nadat scheidsrechter Tagliavento een cadeautje had uitgedeeld na een struikelpartij van Götze tegen het lichaam van Van Rhijn, een van de besten bij Ajax. De redding van de doelman was ook een vorm van gerechtigheid.

Ajax speelde ruim een helft met overleg en met een plan, maar miste dat beetje kwaliteit dat nodig is om een tegenstander van het kaliber Borussia te ontregelen. Misschien is dat ook de frustratie. Iedere speler die in Amsterdam het niveau verheft, vertrekt naar het buitenland, zoals aanvoerder Vertonghen deze zomer. Telkens begint het bouwen weer min of meer opnieuw, zeker nu Ajax heeft besloten nog meer te profiteren van de opleiding.

Interessant en opwindend was de confrontatie tussen de kampioenen van Duitsland en Nederland zeker. Ajax speelde vooral tot de rust behoorlijk, zeker op eigen helft, waar het de bal soepel liet rondgaan, met de Deen Christian Poulsen vaak meer als verdediger dan als defensieve middenvelder.

Trainer Frank de Boer had bezworen de filosofie na te leven: gedurfd spelen, met veel balbezit, met gebruik van de vleugels, de tegenstander onder druk zettend. Van dat totaalpakket waren onderdelen te zien, maar bijvoorbeeld op de vleugels kende Ajax te veel problemen. Rechtsbuiten Sana en de bespeler van de linkerflank Boerrigter bleven te ver verwijderd van het vereiste niveau.

Sana kwam onlangs voor een prikje over van Göteborg en went nog aan topvoetbal. Boerrigter, die als hij de bal niet verspeelde meestal buitenspel liep, heeft door blessureleed te weinig ritme. Opvallend was dat De Boer beiden liet staan, blijkbaar hopend op een snelle counter.

Voor rust, toen het duel soms kabbelde, was het aantal kansen nog vrij klein. Babel, een uitstekend aanspeelpunt in het centrum van de aanval, nam de bal mee na een fout van Gündogan en legde af op Eriksen, die via doelman Weidenfeller naast schoot. Boerrigter brak even later door en hield iets in toen Weidenfeller ongeveer gelijktijdig bij de bal was.

De Duitsers waren dichtbij via een door Vermeer gestopt schot van Schmelzer, die Sana geregeld liet staan en ten aanval trok. Steeds vaker dreigde gevaar dat op een of andere, soms wonderbaarlijke wijze werd afgewend.

Ajax verraste bijna in de eerste minuten na rust, toen het drie kansen kreeg. Een schot van Babel na een slimme hoekschop zeilde via een Duits lichaam naast, De Jong trof met een volley van dichtbij doelman Weidenfeller en Babel kopte over. Daarna begon de periode van heerschappij van Dortmund, dat vanaf een schot van Lewandowski over het doel kansen aaneenreeg, van Reus, Götze wie eigenlijk niet. Ajax verdedigde, had geluk en stak nog sporadisch de middenlijn over.

Een punt was Ajax niet gegund, en dat terwijl de volgende tegenstander in de kampioenspoule ook niet te veel perspectief biedt: Real Madrid is dan in Amsterdam.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden