Ajax-keeper Onana: 'Het gaat alleen om winnen, al wordt het 10-9'

André Onana (21) heeft één tip voor Ajax voor de finale van de Europa League tegen Manchester United: 'Kalm blijven en proberen Ajax te zijn.'

Ajax-keeper André Onana komt aan bij Sportpark De Toekomst.Beeld anp

Zijn ogen glimmen van plezier, als André Onana vertelt wat hij het mooist vindt aan keepen. 'Het duel: één tegen één.' André Onana uit Kameroen is vrolijk. Hij heeft een diepe, zachte stem en hij behoort tot de verrassingen van het seizoen, met de verdedigers De Ligt en Sanchez, alsmede aanvaller Dolberg. Ajax huurde Tim Krul, maar Onana uit Jong Ajax greep zijn kans toen Krul niet fit geraakte. De eerst wat onstuimige, onzekere doelman ontwikkelde zich tot een spectaculaire keeper, met stijlvolle reddingen, een mooie trap, meevoetballend vermogen en de kwaliteit om lang te blijven staan, als het op één tegen één aankomt.

Het duel dus. De speler dribbelt op de keeper af. Hij wil scoren. De doelman wil tegenhouden. 'Dat is moeilijk voor de doelman. De speler is de baas, want die heeft de bal. Hij beslist wat er gaat gebeuren. Schieten of dribbelen? De keeper moet wachten. Lang wachten.'

Lang... lang... en snel

Hij praat dan wat langzamer, alsof hij de situatie nabootst. 'Ik houd er niet van om vroeg naar de grond te gaan. Dan wordt het makkelijk voor de speler. Ik probeer dus te wachten. Lang... lang... lang. Dan zien we wel wat er gebeurt.'

In de jeugd bij Barcelona, en later met keeperstrainer Carlo l'Ami bij Ajax, leerde hij rustig te blijven. 'Want het is niet makkelijk om te wachten. Het is zaak niet te denken als speler. Zo van: hij zal wel naar rechts gaan of juist naar links. Want als hij dan niet naar links of rechts gaat, doe je het fout als doelman. Wacht dus tot hij zijn actie maakt. Reageer daarop. En ik ben snel, dat is mijn andere kwaliteit.'

Onana geniet van de aandacht en het succes. Hij had geen geduld om op zijn kans in het eerste elftal te wachten, zei hij in een gesprek met directeur Van der Sar, de beroemde voormalige doelman. Zijn kans zou komen. En zie: Onana werd bijna kampioen en staat, woensdag in Solna, in de finale van de Europa League tegen Manchester United. 'We hebben een heel goed jaar. Geen kampioen, maar we hebben geknokt tot het eind. Bij mij is die vechtersmentaliteit gegroeid. Negen maanden geleden was het anders. Nu ben ik sterker, ook in mijn hoofd. Ik wil alles winnen.'

Onana komt uit het dorp Nkol Ngok nabij hoofdstad Yaoundé, en begon als voetballer. 'Iedereen wilde scoren. Niemand wilde doelman zijn. De trainer zei dat we om de beurt in de goal moesten. Ik was sneller aan de beurt dan de bedoeling was, want degene die zou keepen was er niet. Zo is het begonnen. En nu ben ik hier.'

Grappige man

Hij bezocht de voetbalschool van vedette Samuel Eto'o in Douala, op drie uur rijden van Yaoundé. Hij miste zijn familie, en later nog meer toen hij naar Barcelona emigreerde. 'De school van Eto'o was de beste voetbalschool van Kameroen. Op mijn 14de ging ik alleen naar Barcelona. Dat was fantastisch, maar ik sprak geen Spaans en ik was hartstikke jong. In het begin heb ik gehuild, maar ik werd sterker.'

Hij ontdekte zijn snelheid en zijn kalmte. 'Het is belangrijk om kalm te zijn als keeper. Dat ben ik. Nee, niet in mijn persoonlijke leven. Daarin ben ik een grappige man. Ik kan niet te lang in de buurt zijn van mensen die niet lachen.'

Hij woont in Amstelveen, zijn familie is geregeld over en hij is soms in Afrika voor wedstrijden van de nationale ploeg. Of hij nerveus is voor de finale? Lachend: 'Nee, ik weet dat het een heel grote wedstrijd is voor Ajax, maar daarvan raak ik niet ondersteboven. In één wedstrijd is alles mogelijk. We moeten proberen kalm te blijven en Ajax te zijn. Dan zien we wat gebeurt.

'Eén wedstrijd was ik zenuwachtig. Dat was tegen Willem II in de competitie. Op die dag van mijn eerste wedstrijd in de Arena was ik bloednerveus. Ik had nog nooit gespeeld voor zoveel publiek en dacht: misschien doe ik het slecht krijg ik nooit meer een kans.'

Ajax verloor met 2-1. 'Ik ontving veel berichten via Facebook en zo. Dat ik niet goed genoeg was. Maar het was één wedstrijd. Niemand kende me. Kom op, het was mijn debuut. Een debuut is moeilijk voor een keeper, vooral voor een jonge keeper.'

Hij raakte steeds beter in vorm en oogt ontspannen. 'We moeten genieten van de finale. Als we er echt in slagen te genieten, gaan we winnen . Dat weet ik zeker. Dat is de sleutel van de wedstrijd', aldus de doelman uit het land met een mooie traditie in keepers, van Songo'o tot Nkono, Kameni en Ondoa.

Zijn droom? 'Ik denk niet aan een redding of zo. Het gaat alleen om winnen, al wordt het 10-9. Dan heb ik dus negen doelpunten geïncasseerd, maar is de uitslag goed. Dan is het een perfecte dag voor ons.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden