Ajax is te zuinig bij zijn herstelwerkzaamheden

Zolang Ajax afhankelijk is van vleugelverdedigers als De Cler en Kanu, is de terugkeer aan de top ver weg. Bijna achteloos dartelde Willem II gisteren door de Amsterdamse defensie, waarbij het verzuimde Ajax te deklasseren....

Ajax verkocht in oktober Gr & lsquor;nkjaer voor 28 miljoen gulden aan Chelsea. Trainer Adriaanse mocht dat bedrag aanwenden voor versterkingen, maar in de drie maanden daarop is nog niets gebeurd op de transfermarkt. Aanleiding daartoe is er voldoende, maar Ajax doet eigenlijk alleen maar spelers weg.

Adriaanse, die zich terdege bewust is van de zwakte op de vleugels, zei na de wedstrijd waarin Kanu en De Cler aan alle kanten voorbij waren gelopen: 'De verdedigers die ik zou willen hebben, zijn niet te koop.' Directeur Van Eijden formuleerde het iets anders: 'Adriaanse heeft nog niet aangegeven wie hij wil kopen.'

Ook in de eigen opleiding schijnt niemand rond te lopen die beter is dan Kanu, die volgens Adriaanse kán uitgroeien tot een goede rechtsachter, en De Cler, die eerder in het seizoen nog bijna werd uitgeleend. Op de bank zaten twee vleugelverdedigers. Aankoop Bergd & lsquor;lmo is het vertrouwen van zijn trainer kwijt en Sier is bepaald niet beter dan De Cler, wat over beiden evenveel zegt.

Adriaanse werd zelfs even boos toen een verslaggever suggereerde desnoods Winter, met Witschge verbannen naar de bank, rechtsachter te zetten. 'Dan denk je dus helemaal niet na.'

Met snelle, handige spelers op de vleugels trof Willem II Ajax vol in het hart. Ceesay hoefde de bal maar lekker aangespeeld te krijgen en hij was vertrokken bij De Cler. Op de andere vleugel gold ongeveer hetzelfde voor Sjoekov in zijn relatie tot Kanu.

Ook in het centrum, waar Ajax met Chivu en Pasanen een degelijke bezetting heeft, waren de problemen talrijk. Trainer Westerhof van Willem II had aanvalsleider Bombarda logischerwijs vervangen door de razendsnelle Sanou, die met iets meer doeltreffendheid een keer of vier had kunnen scoren. De Tilburgers kregen pakweg tien uitgespeelde kansen.

Alle juichverhalen ten spijt, het resultaat van de restauratie van het honderd jaar oude voetbalbolwerk is vooralsnog pover. Ajax staat weliswaar slechts een punt achter op de derde plaats (Vitesse), maar Roda en RKC naderden zondag tot op vier punten.

Dat Grim, de doelman van 35 jaar, werd uitgeroepen tot man van de wedstrijd, zei alles. Het klaterende applaus dat hem ten deel viel, benadrukte het gevoel van het publiek over de gelukkige afloop.

Het zou echter te simpel zijn om het falen van Ajax af te schuiven op de defensie. Galasek was tegen zijn oude club onzichtbaar, Wamberto is alleen in de ogen van Adriaanse de beste linksbuiten van Nederland en de ontwikkeling van rechtsbuiten Van der Gun gaat met horten en stoten.

Bij de 20-jarige Joris Mathijsen had Van der Gun weinig in te brengen. Hetzelfde gold voor aanvalsleider Machlas, van wie de 21-jarige Jos van Nieuwstadt weinig te duchten had.

Op het middenveld ziet Adriaanse in Arveladze de beste optie voor het bespelen van de positie achter de spits, maar Arveladze is eigenlijk een pure aanvaller en laat verdedigend nogal veel liggen. Van der Vaart, de briljant die model staat voor wat het nieuwe Ajax moet worden, liep op zijn achttiende verjaardag vooral achter Caluwé aan.

Ousmane Sanou, de razendsnelle aanvaller van Willem II uit Burkina Faso, stond het huilen na afloop nader dan het lachen. Westerhof: 'Hij denkt dat hij nooit meer in de basis mag beginnen.' Sanou voetbalde goed, maar was zwak in de afwerking. Zijn mooiste actie liet hij vlak na de 1-1 zien, toen hij Chivu schitterend uitspeelde door de bal over hem heen te wippen. Grim stopte de uithaal van de Afrikaan.

Willem II was halverwege de eerste helft terecht op voorsprong gekomen, toen Ceesay volledig vrijstaand mocht inkoppen na een vrije trap van Arts. Natuurlijk kreeg ook Ajax kansen, via Van der Gun en Machlas met name, maar de mogelijkheden van Willem II waren beter en talrijker.

En dan te bedenken dat Westerhof op de dag van de wedstrijd zijn opstelling ingrijpend had veranderd. Abdellaoui en Mariana waren te laat voor het vertrek naar Amsterdam. Ze waren derhalve gepasseerd door de trainer die terug was in het stadion waar hij vorig seizoen even de baas was, na het ontslag van Wouters.

De gelijkmaker viel na een uur en kwam van de voet van een Tilburger. Wamberto zette de bal laag voor, Mathijsen tikte in. Zo ontliep Ajax in zijn 1500ste wedstrijd sinds de invoering van het betaald voetbal op het nippertje een smadelijke nederlaag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden