Ajax is knap, Feyenoord en RKC zijn miraculeus

Ongeacht de afloop van de eredivisie zijn de eigenlijke kampioenen nu al bekend. Leuk hoor, voor Ajax dat een turbulent seizoen toch nog op z'n pootjes terechtkomt. Trainer Frank de Boer heeft altijd nuchter gereageerd op de tegenslagen binnen de selectie en het gerotzooi binnen de club. Hij roeide stug door met de hem beschikbare riemen en zal over een paar weken als eerste de finish bereiken.


Maar de aanstaande titel is niet bepaald loon naar werken. Als de concurrentie, met name FC Twente en PSV, het seizoen naar behoren had afgerond, was Ajax er nooit meer aan te pas gekomen. Tien wedstrijdronden geleden stond Ajax nog zesde en had acht punten minder dan koploper PSV.


Het wordt kortom een karig kampioenschap. Gesteld dat Ajax uit de komende vier wedstrijden negen punten haalt, komt de ploeg tot een totaal van 73. Dat is de ondergrens in de recente geschiedenis van landstitels. De nummer twee komt er volgens dezelfde rekensom helemaal bekaaid af, dus het verschil is ook nog eens onevenredig groot.


De beloning zit dus vooral in De Boers vasthoudendheid. Ondanks de langdurige blessures en andere tegenslagen bleef Ajax gewoon op dezelfde manier voetballen. Spelers konden op hem rekenen, ook als ze een mindere periode beleefden.


Misschien is dat wel de les van deze jaargang in het voetbal. Duidelijkheid en rationaliteit hebben gezegevierd. Zo ging het ook bij Feyenoord en RKC, de ware kampioenen van deze competitie. Twee clubs die bij de start van de competitie ten dode waren opgeschreven en nu hun namen in krulletters schrijven op teletekstpagina 819.


Wat Ajax heeft gepresteerd, is knap. Wat Feyenoord en RKC hebben gepresteerd, is een mirakel. Anderhalf jaar geleden dreigde in Rotterdam nog de eerste divisie, nu lonkt de Champions League. Die onvoorstelbare ommekeer is het werk van Ronald Koeman.


Waar zijn voorganger Mario Been vooral bemoedigend te werk ging, heeft Koeman eisen gesteld. Hoe jong en onervaren zijn selectie ook was, het kon altijd beter. Zo is ook John Guidetti, de aanjager van dat succes, in de Kuip tot bloei gekomen. Koeman sprak hem voortdurend aan op de dingen die misgingen.


Als verslaggever heb ik Feyenoord twee keer in eigen huis zien verliezen, toevallig ook de enige nederlagen dit seizoen in de Kuip. NEC kwam nogal goedkoop weg met 1-0 tegen een krampachtig spelende thuisploeg.


Maar ADO Den Haag zette Feyenoord lelijk te kijk met vlotte counters: 3-0. Bij die wedstrijd, alweer een eeuwigheid geleden, zag ik de Kuip ten prooi vallen aan de hartstochtelijke wanhoop die Feyenoord vorige seizoen typeerde.


Anders dan Been ging Koeman daarin niet mee. Hij bleef rustig, bewaarde afstand en hield vast aan het spelplan. Die duidelijkheid heeft zich dus uitbetaald. Zo was Feyenoord in de return tegen NEC onverbiddelijk. Twee soepele combinaties met Guidetti als voorlaatste station leidden bijna vanzelfsprekend tot een 2-0-overwinning.


Voor het eerst dit seizoen riepen de meegereisde aanhangers in Nijmegen dat Feyenoord kampioen zou worden. Ook daarin heeft Koeman zich nooit laten meeslepen. Zijn blik reikt niet verder dan de eerstvolgende wedstrijd. Nu is Koemans eerste zorg het appeltje dat hij nog te schillen heeft met ADO.


RKC moet dit seizoen de degelijkste ploeg van de eredivisie zijn geweest. Alleen FC Twente was veel te sterk. Tegen de andere ploegen bleven de uitslagen binnen een aanvaardbare marge, zowel positief als negatief. Zo staat het elftal keurig in balans als achtste geklasseerd, met bijna evenveel overwinningen als nederlagen.


De Waalwijkse promovendus was bij aanvang van de competitie een geheide degradant. Kenners, die door Voetbal International waren geraadpleegd, situeerden RKC rond de zeventiende plaats.


Maar een heldere spelopvatting maakte van een verzameling doordeweekse spelers een hecht collectief. Ook hier geldt dat trainer Ruud Brood zich nooit heeft laten verleiden tot paniekvoetbal, ook niet toen het vorig jaar herfst even wat minder ging.


Zaterdagavond zal FC Utrecht opzij worden gezet in de race om Europees voetbal. Het wonder van Waalwijk voltrekt zich voor onze eigen ogen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden