Ajax is eindelijk weer een ploeg

Het demasqué van Heerenveen werd uitgevoerd door een ploeg die zich gisteren presenteerde als de voornaamste titelkandidaat, Ajax. De laatste raadsels rond Ajax verdwenen dankzij een overtuigende zege (2-0) op een tegenstander die in de Arena schuchter en angstig voor de dag kwam....

De klappen werden uitgedeeld door Ahmed Hossam, de 19-jarige Egyptenaar die zich Mido laat noemen. Hij scoorde twee maal. Het was toch al een goede week voor Hossam/Mido: deze week werd zijn Ferrari afgeleverd, een hele mooie rode.

Tijdens de mars die naar de landstitel moet leiden kreeg Ajax een zetje van PSV dat in het duel met Vitesse twee punten verspeelde. De kansen lijken gekeerd voor Ajax dat na de magere jaren eindelijk weer eens een zelfverzekerde indruk maakt en zich niet presenteert als een verzameling individuen, maar als een ploeg.

Niet alleen de supporters hebben vertrouwen in een goede afloop, ook de spelers die na de trainerswissel zijn opgeleefd. Een zwaardere test dan gisteren volgt overigens zondag, als in Eindhoven een aanval van titelverdediger PSV moet worden afgeslagen.

Kennelijk weet Koeman de juiste snaar te treffen in het gemêleerde gezelschap dat aan de hand van Adriaanse soms zo angstig voor de dag kwam en, bijvoorbeeld, eerder dit seizoen met 5-1 van Heerenveen verloor. Koeman is zo langzamerhand uitgepuzzeld.

Een van de laatste vraagstukken loste hij gisteren op, door Hossam als spits op te stellen. De aanvaller had daar zelf op aangedrongen. Koeman gaf Hossam, die in de zomer als potentiële linksbuiten van AA Gent werd overgenomen, zijn zin.

Een originele vondst was het niet: Adriaanse stelde Hossam twee keer op als angel van de aanval, zonder dat het tot tevredenheid leidde. Koeman leek het zichzelf kwalijk te nemen dat hij pas na bijna vier maanden de ware talenten van Hossam heeft ontdekt.

Er zijn echter verzachtende omstandigheden. Hossam was een groot aantal wedstrijden en trainingen niet beschikbaar, door een schorsing, een blessure en deelname aan het toernooi om de Afrika Cup. Gisteren werd hij geprezen door Koeman. Dat zal hem plezier hebben gedaan. Nog maar kort geleden was hij, na een onaangekondigd uitstapje naar Cairo, een speler die zichzelf belangrijker achtte dan de ploeg.

Volgens Koeman voldoet Hossam, ook vanwege zijn leeftijd, aan de eisen om uit te groeien tot 'de nummer negen' van Ajax. Dat betekent automatisch dat Ibrahimovic en Machlas dit seizoen bij de verliezers kunnen worden geschaard.

Koeman koos tot nu toe steeds voor de Zweed (zes wedstrijden) en de Griek (acht) als spits. De verhoudingen zijn veranderd. Gisteren zaten ze gezellig naast elkaar op de reservebank.

Op erbarmen van Koeman hoeven ze niet te rekenen. 'Als ze niet functioneren zoals de trainer het wil, houdt het op.' Met eventuele klachten zijn ze bij hem aan het verkeerde adres: 'Je speelt bij Ajax, om het kampioenschap. Dáár gaat het om.'

Hossam trof het dat dat hij door Heerenveen-trainer De Haan werd gekoppeld aan Hansma, de verdediger wiens seizoen werd verwoest door een knieblessure. De rentree van Hansma was allerminst overtuigend, ook al doordat De Nooijer hem in de defensie nauwelijks hulp bood.

Hansma verving de geblesseerde Klompe, maar zwaarder woog volgens De Haan de afwezigheid van Radomski, het voegmiddel op het Friese middenveld. Het klonk steekhoudend: op het middenveld ging alles fout wat maar fout kon gaan en kreeg Ajax onverwacht veel vrijheid.

Ook in de andere linies stelde Heerenveen zwaar teleur. Tussen droom - een zege op Ajax die de titelkansen van de Friezen zou vergroten - en daad bestond een wereld van verschil. Alleen in de beginfase leek Heerenveen op een ploeg die geloofde in een coup.

Beheerst en geduldig werd Heerenveen, nadat Selakovic een kans had gemist, geattaqueerd. Het gevaar ontstond zonder uitzondering aan de rechterkant waar Van der Meyde en Trabelsi vrij spel hadden. Nadat hij drie kopkansen had gemist, opende Hossam de score na 35 minuten, opnieuw koppend.

Heerenveen bleef het antwoord schuldig. Alleen Allbäck kwam nog enkele malen boven tijdens de worsteling van de ploeg, met een kopbal op de paal en een schot in de slotminuut dat door doelman Grim werd gepareerd.

Jan van Halst, het bindmiddel van Ajax, bereidde het tweede doelpunt van Hossam voor. De Egyptenaar scoorde in de 68ste minuut koelbloedig en overtuigde daarmee, voorlopig, de critici.

Kopsterk, beweeglijk, technisch begaafd, de nieuwe spits van Ajax liet zich uitgebreid bewonderen. Tegelijkertijd werden zijn tekortkomingen zichtbaar. Hossam smijt met zijn krachten en kiest vaak verkeerd positie. Wat dat betreft kan hij nog iets leren van Van Halst, de lepe middenvelder die op zijn oude dag het ritme van Ajax bepaalt.

Tegenstand werd ook hem gisteren echter nauwelijks geboden. Het eindoordeel over Heerenveen als kampioenskandidaat: te jong, te licht, te onervaren, te angstig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden