Ajax en PAOK spelen gelijk, een chagrijn opwekkende uitslag

PAOK Saloniki is de eerste horde van Ajax op weg naar de Champions League. In de heenwedstrijd werd het 1-1.

Beeld anp

'Als je het goed uitvoert, kost het weinig energie,' zei Ajax-aanvoerder Davy Klaassen een dag eerder over het dominante pressing-spelletje dat de nieuwe coach Peter Bosz probeert te introduceren bij Ajax. Bovenmatig veel zweetdruppels plengde Ajax gisteravond niet tegen PAOK Saloniki, de eerste horde op weg naar de Champions League, die in 1-1 eindigde. Binnen vijf seconden was een verloren bal vaak weer in bezit, precies zoals de Bosz-doctrine voorschrijft. Maar geloof in een nieuwe opvatting wordt pas echt religie als het gepaard gaat met resultaten.

Dat wil maar niet lukken bij Ajax. Niet in de voorbereiding, wat op zich niet hindert. Maar ook niet tijdens de eerste krachtmeting van belang, al stijgt het spelniveau de laatste weken gestaag. De thuisploeg mocht zich bovendien beklagen over een onterecht afgekeurde treffer van de jonge Ajax-spits Dolberg. Een tweede doelpunt van Kasper Dolberg (onthoud die naam) na een klein uur telde wel, waardoor de 0-1 van PAOK-rechtsbuiten Djalma in ieder geval werd geneutraliseerd. Maar 1-1 blijft een chagrijn opwekkende uitgangspositie met de return in een kolkend Toumbastadion over een week in het verschiet.

Beeld anp

Blunder Cillessen

Zo zonde ook, die tegengoal halverwege de eerste helft. Maar ook weer geen verrassing. Geen verdediger kan in de maand dat Bosz de scepter zwaait, bogen op een blundervrij eerste rapport. Doelman Cillessen voegde zich bij hen. Hij schatte de snelheid van PAOK-aanvaller Djalma kennelijk compleet verkeerd in, anders valt niet te verklaren waarom hij halverwege de eerste helft zijn doelgebied verliet. De Angolees Djalma profiteerde middels een boogbal die precies de juiste hoek had.

Rond die tegentreffer speelde Ajax zoals Bosz het graag ziet, want ook in balbezit was er veel beweging en daadkracht resulterend in een verdiend doelpunt van Dolberg. De 18-jarige Deen, een jaar geleden overgenomen van Silkeborg, lijkt door zijn steile blonde manen op de jonge Wim Kieft en toonde zich in de 18de minuut al even sterk in de afronding als zijn voorganger die als tiener topscorer van Europa werd. Dolberg werd echter teruggefloten voor buitenspel. Onterecht, zo bleek uit de herhaling.

Dolberg speelde voor de vaste spits Arek Milik, over wie telkens werd gezegd dat hij na zijn extra vakantiedagen gewoon weer voor Ajax zou uitkomen. Sowieso al een vreemd statement met nog bijna anderhalve transfermaand voor de boeg. En naar het zich laat aanzien nog onzinnig ook, want directeur Overmars bevestigde gisteravond op de site van Voetbal International dat Napoli voor hem in de markt is. Volgens De Telegraaf wil de Italiaanse topclub liefst 35 miljoen euro overmaken.

Beeld anp

Transfermiljoenenkolder

Zelfs Mister Ajax Sjaak Swart zal met zijn ogen hebben geknipperd toen het bedrag kort voor het treffen door het stadion gonsde. Milik heeft een machtige trap in zijn linkerbeen en is kopsterk, maar ook traag en matig in het combinatiespel. De injectie wordt gegeven vanuit de Engelse Premier League, die door een nieuw tv-contract de transfermiljoenenkolder naar het continent heeft geblazen. Manchester United (120 miljoen euro voor Pogba) besmette Juventus (ruim 90 miljoen voor Higuaìn) dat dus Napoli lijkt te hebben aangestoken. Daardoor kan Ajax de factor vier gooien op het prijskaartje voor Milik, maar zal het zelf straks ook flink moeten dokken voor een vervanger.

Of grijpt Dolberg zijn kans? De spits was veel bedrijviger dan Kieft, al miste hij ook een keer diens scherpte toen hij een vrije schietkans op zijn eigen hak schoot. Jairo Riedewald vond daarop de lat.

Met Riedewald is de beste Ajacied vermeld. De verdediger speelde op het middenveld vanwege de schorsing van Nermanja Gudelj en had altijd de goede, snelle oplossing vooruit plus vaak niet eens vijf tellen nodig om de bal te veroveren. Tete en Van de Beek overtuigden evenzeer.

Aanknopingspunten

Dat zijn aanknopingspunten. De voor 5 miljoen euro gekochte Colombiaanse aanvaller Cassierra kon minder imponeren. Dan had PAOK in de Nederlander Garry Rodrigues, opgeleid door Feyenoord, maar via Bulgarije en Spanje in Griekenland beland, een gevaarlijker linkeraanvaller.

PAOK plooide zich na rust nog verder terug. Bij Ajax, dat ook Bazoer miste door een blessure, kwam een oud euvel aan het licht: gebrek aan creativiteit vanaf het middenveld. De gelijkmaker van Dolberg kwam er goeddeels op eigen kracht, middels een stevig schot van 18 meter. Rond dat doelpunt toonde hij zich nog twee keer gevaarlijk door slimmer, scherper en dapperder te anticiperen dan zijn ervaren tegenstrevers.

Houdt hij dit niveau vast, dan moeten de Milik-miljoenen, mochten ze er daadwerkelijk komen, misschien vooral besteed worden aan een begaafde spelverdeler.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden