Ajax en de progressie

De vraag aan de trainer van Ajax was of hij vond dat zijn ploeg noemenswaardige progressie had geboekt sinds de nederlaag in Eindhoven tegen PSV (4-3), eerder dit seizoen. Toen zei Martin Jol het volgende: `Als die Doedelzak het niet in zijn hoofd had gehaald er twee van zulke ballen in te pompen, winnen we die wedstrijd gewoon. Zeker als je drie keer scoort in een uitwedstrijd.¿

In de perszaal van het Constant Vanden Stock stadion van Anderlecht verscheen de kenmerkende grijns op het gezicht van Jol. Dat hij de waarheid zojuist een beetje geweld had aangedaan ¿ PSV troefde Ajax destijds op diverse punten af en won volkomen verdiend ¿ bleef verder onbesproken.

Het werkelijke antwoord op de vraag hoe ver Ajax op dit moment is, is misschien al donderdagavond zichtbaar als de ploeg zijn tweede wedstrijd in de Europa League speelt, na het gelijkspel in het openingsduel tegen Timisoara (0-0).

Luis Suarez maakt een fantastische seizoenstart door (10 doelpunten in de competitie, vier in de Europa League). Het na de nederlaag tegen PSV gecomponeerde verdedigingscentrum Toby Alderweireld/Jan Vertonghen hield al zeven wedstrijden `de nul¿. En Demy de Zeeuw bewees zich de laatste weken `als een ware patron¿, aldus Jol.

Maar Ajax ontmoette de laatste weken geen tegenstanders uit de hoogste categorie en werd bovendien niet zwaar op de proef gesteld. Of Anderlecht, dat zijn eerste wedstrijd in de poule met 2-0 won bij Dinamo Zagreb, daartoe wel in staat is, is ook maar de vraag.

De ploeg van coach Ariël Jacobs, op dit moment koploper in de Belgische Eerste Klasse, mist doelman Zitka, spits Frutos rechtsback Wasilewski en de centrale middenvelders Polak en Biglia. Volgens de Belgische collega¿s is het elftal dat daardoor tegen Ajax zal aantreden misschien iets te jong en te weinig weerbaar om het bezoek uit Amsterdam echt partij te bieden.

In het programmaboekje dat Anderlecht woensdag verspreidde, was het volgende te lezen: `Ajax is niet meer de grootheid van weleer, en startte zijn Europese campagne met een pover gelijkspel. 0-0 thuis tegen Timisoara. Ajax Amsterdam schittert niet echt meer, de jongste competities, en heeft ook niet langer de wereldvedetten rondlopen. Onze landgenoot Vertonghen is er een vaste waarde geworden.¿

Het is een zeldzaam zure zin, die laatste, die je maar uit je pen moet durven te laten komen. Uiteraard is Vertonghen geen wereldtopper, maar laat juist hij nu de laatste tijd bezig zijn aan een sterke fase in zijn carrière.

Misschien moest Jol zijn spelers het programmaboekje maar eens laten inzien. Ze zullen er ongetwijfeld motivatie uit halen. En welke progressie ze nu echt hebben geboekt? Daar zal de wedstrijd tegen Anderlecht waarschijnlijk nog geen antwoord op kunnen geven.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden