Ajax-econoom met Georgia on his mind

Denk niet dat het alleen om voetballen gaat bij Shota Arveladze. De spits van Ajax denkt 'iedere dag, ieder uur, iedere minuut' aan zijn geboorteland Georgië....

Onder de muzikale kop 'Georgia on my mind' beschrijft het blad COE, een tijdschrift over Centraal- en Oost-Europa, de droom van Arveladze. 'Ik wil dat Georgië gerespecteerd wordt.'

Voetbal is volgens Arveladze, wiens broer bij de Bredase club NAC speelt, niet alleen belangrijk voor het imago van Georgië, maar ook voor de saamhorigheid in zijn land. Als de nationale ploeg speelt zitten er 80 duizend mensen in het stadion. 'Geen enkele politieke groepering krijgt zoveel man op de been. Voetbal bindt de mensen van Georgië.'

Dat bleek al tijdens de Russische overheersing. Toen Dinamo Tblisi in 1981 de Europacup II won, was volgens Arveladze het hele land in een feestroes. 'Je merkte echt dat de mensen het volgende jaar met meer plezier aan het werk gingen.'

De voetballer, die vorig jaar door Ajax werd weggekocht bij de Turkse club Trabzonspor, heeft economie gestudeerd aan de universiteit van Georgië. Volgens COE weet hij precies welke sectoren in zijn geboorteland kansrijk zijn: landbouw, vanwege het gunstige klimaat en de goede bodemgesteldheid; energie, vanwege de snelstromende rivieren; en toerisme, vanwege de stranden en de bergen.

Arveladze doet meteen aan klantenbinding, want bezoekers zullen zijn land volgens hem niet een-twee-drie leren kennen. 'Mensen die na twee of drie bezoeken denken het land te kennen, zijn dom bezig. In zo'n korte tijd kun je de mentaliteit van het land niet begrijpen. Wij zijn jaren onderdrukt geweest en geven dus pas na langere tijd onze geheimen prijs. Daar moeten de Nederlanders ook de tijd voor nemen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden