Ajax blijft voorlopig in Europa League-race

'Ga nou wat meer naar voren,' zo leken de armen van Frank de Boer meerdere malen te zeggen. Maar zijn ploeg volgde niet. Ajax won op Celtic Park met 1-2 door een laat doelpunt van invaller Cerny, maar verdiende de zege niet. Nog altijd dreigt uitschakeling nadrukkelijk in de Europa League. Fenerbahçe, dat met 2-0 bij Molde won, heeft in de laatste wedstrijd tegen Celtic genoeg aan een remise.

Ajax-speler Kenny Tete in actie met Celtic's Leigh Griffiths.Beeld reuters

De thuisploeg kreeg verreweg de beste kansen, terwijl ze er niet zoveel van kunnen, die spelers van Celtic. Technisch gaat er blijkbaar nog een hoop mis in de jeugdopleiding van de Schotten. Een beetje rennen, beuken en schieten; dat was het wel. Alleen middenvelder Allen toonde iets van brille af en toe.

De Ajacieden wilden vast gehoor geven aan de armgebaren van de coach. Maar de realiteit is dat dit Ajax het verzorgde combinatievoetbal, waar De Boer in zijn eerste jaren als hoofdcoach mee mocht pronken, lijkt verleerd. Knap was slechts het antwoord na de snelle 1-0 van Celtic via een kunststukje van spits Milik en de behoorlijk goed uitgevoerde counter die tot de onverwachte winnende treffer van invaller Cerny leidde kort voor tijd. Nogal misplaatst waren de vreugdetaferelen na afloop. Het zal de opluchting zijn.

Klap

In Glasgow al ten ondergaan zou een nieuwe klap voor Ajax in zijn totaliteit zijn, en voor coach Frank de Boer met name. Hij mocht het voorbije jaar flink investeren. Gudelj, Dijks, Heitinga, Younes en Sinkgraven kwamen, terwijl er nog een spits, Sanogo, werd gehuurd.

Maar kopen kunnen De Boer en zijn directeur spelerszaken Marc Overmars niet, mogen we nu wel stellen. Van de nieuwkomers overtuigt alleen Dijks enigszins, terwijl de met veel tamtam teruggehaalde routinier Heitinga gisteravond ook bij absentie van de zieke Veltman niet begon.

Van der Hoorn, een eerdere aankoop, kreeg in diens plaats een kans. Heel scherp was de door velen reeds afgeschreven verdediger niet, zo merkte Celtic-aanvaller McGregor al binnen drie minuten. Vijf meter voor het zestienmetergebied mocht hij in alle vrijheid aannemen, naar binnen kappen en een hoek naar keuze uitzoeken.

Ajax wist dat de opdracht van 'hels' in 'praktisch onmogelijk' was veranderd als het niet heel snel antwoordde. Daarbij mocht het zich beklagen over een foutieve scheidsrechterlijke beslissing toen een als een granaat inslaande uithaal van Fischer in de tiende minuut, na een geraffineerd hakje van Younes, werd geannuleerd vanwege vermeend buitenspel.

Beeld photo_news

Vrouwe Fortuna

Daarna had Ajax wél vrouwe Fortuna aan de zijde. Al kun je ook stellen dat het doorzettingsvermogen van eerst Fischer en uiteindelijk Milik, met een begaafde halve omhaal, beloond werd met een treffer nadat een gekraakt schot van Schöne in de Schotse doelmond was beland.

Dat was na ruim twintig minuten en Ajax had toen nog niets in handen, daar het moest winnen om nog een kans te maken op overwintering.
Celtic Park was zoals gebruikelijk behoorlijk luidruchtig, al zat het niet helemaal vol. Het gezang bleek genoeg om Ajax -ooit club van branie en bluf, maar steeds meer van bleu en groen- dus even van de wijs te brengen.

Na de gelijkmaker gingen de bezoekers steeds meer mee in het fysieke spel van Celtic, voor wie winst iets minder noodzakelijk was.
Dat het complete middenveld ontbrak aan Schotse zijde door blessures en schorsingen hinderde niet zoveel, want het ren- en beukspelletje is eenvoudig te kopiëren. Ajax miste het loopvermogen van Bazoer en de doeltreffendheid van El Ghazi, beiden zijn geblesseerd. Waar El Ghazi nog wel aardig vervangen werd door Younes, daar kwam Bazoers vervanger Schöne fysieke kracht en loopvermogen te kort om het Schotse dramvoetbal vroegtijdig te ontregelen.

Het zijn dit seizoen vooral de doorgebroken talenten Riedewald, Tete en Bazoer die nog een beetje een blos aanbrengen op het bleke gelaat. Ook gisteravond was met name de twintigjarige Tete weer eenzaam in zijn mannelijkheid. Menig oudere speler liet verstek gaan. Fischer, ook niet helemaal okselfris, was hopeloos. Aanvoerder Klaassen heeft het te druk met zijn eigen spel om te leiden. Milik kan niets in zijn eentje.

De tegenstanders van De Boer binnen de club hameren al tijden op het nog sneller inbrengen van talenten. Dat de net achttienjarige Cerny met een droge knal in de korte hoek het Europese aanzien van de club nog enigszins redde, zal hen sterken. Al zal De Boer dat gisteravond even een rotzorg zijn geweest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden