Ajax blijft met zege op AZ in de race voor landskampioenschap

Een acrobatisch hoogstandje van verdediger Davinson Sanchez voorkwam dat Ajax de titelrace met Feyenoord drie dagen na de gewonnen klassieker alweer moest opgeven.

Davinson Sanchez van Ajax heeft de 2-1 gescoord en wil dat horen. Ajax speelt in de eredivisie tegen AZ. Beeld anp
Davinson Sanchez van Ajax heeft de 2-1 gescoord en wil dat horen. Ajax speelt in de eredivisie tegen AZ.Beeld anp

Bij een 1-1 stand tegen AZ gaf Sanchez zijn ploeg weer lucht, waarna Schöne na twee eerdere missers nu wel een strafschop benutte en Younes er nog een vierde inprikte. Door de 4-1 zege blijft Ajax in het spoor van Feyenoord, dat qua doelsaldo wel weer uitliep.

Moeiteloos pakte Ajax aanvankelijk de draad weer op na de galavoorstelling tegen Feyenoord. Met de herstelde Younes op links en Kluivert vanaf de rechterflank demonstreerde Ajax feilloos het adagium van coach Peter Bosz. Bij balverlies dient de bal binnen vijf seconden te zijn heroverd, elke speler van AZ kreeg de indruk dat hij met de bal aan de voet door roodwitte wespen werd aangevallen.

Vuil werk

Ook de virtuoze vormgever Ziyech schuwt het vuile werk niet. De middenvelder grossierde in slidings en tackles om de bal te heroveren. De omsingeling van AZ bracht Ajax in rap tempo weer in balbezit en de openingstreffer kon niet uitblijven. Je kunt veel zeggen over het gebrekkige rendement van Traoré, maar als spits creëert hij geregeld zijn eigen kansen.

Traoré snelde in een vloeiende beweging langs Wuytens, bediende Kluivert en fungeerde met rechtervoet als afmaker van de aanval, die hij zelf had opgezet: 1-0. AZ-doelman Tim Krul had juist in de Arena voor de derde keer op rij de nul willen houden tegen de ploeg, die hem liet revalideren na een zware knieblessure. Ajax huurde Krul van Newcastle United, maar de reservekeeper van Oranje werd voorbijgestreefd door Onana en vertrok in de winterstop naar AZ.

Andere uitslagen

Heracles Almelo - Vitesse 0-1

FC Groningen - NEC 2-0

Feyenoord - Go Ahead Eagles 8-0

Willem II - ADO Den Haag 1-2

Die transfer leek aanvankelijk geen succes, want in februari moest Krul een voor hem pijnlijke statistiek incasseren. 20 schoten op doel, 10 doelpunten tegen; aan alles was te zien dat Krul nog niet klaar was voor een rentree op topniveau. In het bekerduel met Cambuur manifesteerde Krul zich wederom als de penaltykiller op het WK in 2014 en sindsdien lijkt de 29-jarige Hagenaar zich te hebben hervonden.

Krul voorkwam met enkele knappe reddingen dat Ajax het duel al voor rust had beslist. Evenals tegen Feyenoord had Traoré wel drie keer kunnen scoren. Twee keer pareerde Krul de inzet van de behendige aanvaller uit Burkina Faso. Na een heerlijke versnelling vanaf eigen helft dolde Kluivert de AZ-defensie en schoot met links, maar Krul tikte de bal fraai uit het doel.

Monsterscore

Het doelsaldo is toch al geen item meer in de titelrace na de monsterscore voor Feyenoord tegen Go Ahead Eagles, maar Ajax deed zichzelf in de eerste helft veel te kort. Het positiespel van Ajax was geregeld van grote schoonheid. De fluwelen steekpassjes van Ziyech, de hakballetjes van Traoré, de dribbels van Younes en wederom de flitsende demarrages van Kluivert stonden garant voor een hoge amusementswaarde.

Toch blijft het de grootste kwaal van Ajax dat het - zeker zonder de geblesseerde topscorer Dolberg - zo moeilijk tot scoren komt. Trainer Bosz constateerde zondag na de magere 2-1 zege op Feyenoord al dat zijn ploeg in feite een punt had verloren, omdat de marge in het doelsaldo niet was verkleind. Die killersmentaliteit was woensdagavond pas zichtbaar, nadat AZ de eerste kans na rust wel meteen benut had.

Lasse Schone van Ajax viert met Abdelhak Nouri zijn 3-1. Beeld anp
Lasse Schone van Ajax viert met Abdelhak Nouri zijn 3-1.Beeld anp

Fitheid

Na een pass van Jahanbakhsh liet Ajax-verdediger Sanchez AZ spits Weghorst wel erg gemakkelijk uit zijn rug weglopen. Keeper Onana raakte bij het uitlopen slechts lucht en Weghorst kopte de bal in het lege doel: 1-1. In de klassieker tegen Feyenoord had Ajax ook gedomineerd in de persoonlijke duels, nu werd behalve de mentale weerbaarheid ook de fitheid van Ajax getest.

AZ oogde na rust iets frisser dan Ajax en die ommekeer werd het best geïllustreerd door Jahanbakhsh, die zijn directe tegenstander Schöne nu wel de baas was. Ziyech zat er doorheen en werd vervangen door Nouri. Maar opnieuw hield de individuele klasse Ajax op de been. Na de corner van Ziyech kon verdediger Sanchez de bal niet koppen, waarna de Colombiaanse atleet met een prachtige omhaal keeper Krul passeerde: 2-1.

Met rechtsback Tete voor de geschorste Veltman drukte Ajax door in de slotfase. AZ-doelman Krul had zijn specialiteit graag opnieuw willen tonen, nadat AZ-verdediger Van Eijden Traoré had vastgepakt. Invaller Nouri wilde met Amsterdamse branie graag de strafschop nemen, maar Schöne had iets recht te zetten en scoorde zelf. Hoewel Jahanbakhsh nog de paal raakte, boekte Ajax toch een ruime score. Een garantie voor de titel is het allerminst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden