Column

Ajax, af en toe een topper kopen is morele verplichting

Af en toe een topper kopen is in zekere zin een morele verplichting naar het publiek, dat telkens de beste spelers ziet vertrekken, meestal op het moment dat het abonnement alweer is verlengd, schrijft voetbalverslaggever Willem Vissers in zijn wekelijkse column. 'Het is alsof je op een feestje verschijnt en de zanger van de band al is vertrokken.'

OPINIE - Willem Vissers
Johan Cruijff (M) met Fransman Michel Platini (R), de voorzitter van de Europese voetbalbond, op de tribune van de ArenA, voor het duel tussen Ajax en sc Heerenveen afgelopen februari. Marc Overmars zit links achter Cruijff. Beeld anp
Johan Cruijff (M) met Fransman Michel Platini (R), de voorzitter van de Europese voetbalbond, op de tribune van de ArenA, voor het duel tussen Ajax en sc Heerenveen afgelopen februari. Marc Overmars zit links achter Cruijff.Beeld anp

Over de zuinigheid van Marc Overmars bestaat een schitterende anekdote. In de tweede glorieperiode van Ajax, halverwege de jaren negentig, ging een aantal spelers weleens samen eten. Omdat ze nu eenmaal dol waren op spelletjes, stopten ze alle creditcards in een zakje. Ze husselden de inhoud van dat zakje en trokken één kaart. De eigenaar moest alles betalen.

De collega's hadden de grootste lol als Overmars de klos was, want die was volgens de overlevering op dergelijke momenten behoorlijk chagrijnig, zuinig als hij is.

Overmars is tegenwoordig directeur voetbalzaken van Ajax. Als hij op de geldberg van Ajax zou zitten, komt hij allang niet meer met de voeten aan de grond. Miljoenen heeft Ajax in kas, wie weet om te zijner tijd de beurs te verlaten of het stadion te kopen.

Wijze club
De revolutie van Cruijff heeft van Ajax in menig opzicht een wijze club gemaakt. Ajax doet niet meer mee aan de idioterie van de transfermarkt. Het devies luidt: jonge voetballers opleiden, opstellen, laten gloriëren en verkopen. Bravo. Alleen al sinds de entree van trainer Frank de Boer in december 2010 verdwenen onder anderen, voor vele miljoenen: Suarez, Vertonghen, Alderweireld, Anita, Van der Wiel, Eriksen, De Jong en Blind.

Ajax trekt daarentegen vooral jeugdspelers aan, zeker na de komst van Marc Overmars in 2012. Af en toe spendeert de club een paar ton of hooguit luttele miljoenen aan bijvoorbeeld Moisander, Hoesen, Andersen, Sana, Van der Hoorn, Duarte, Viergever of Zivkovic. Degenen die binnenkomen blijken vrijwel zonder uitzondering minder dan degenen die zijn vertrokken, waardoor het in zekere zin een wereldprestatie is van trainer De Boer dat hij vier keer op rij kampioen is geworden.

Daley Blind is van Ajax naar Manchester United vertrokken. Beeld getty
Daley Blind is van Ajax naar Manchester United vertrokken.Beeld getty

Toch resteren vragen. Wat doet de scouting van Ajax eigenlijk? Waarom meldt zich, om een voorbeeld te noemen, nooit een verrassende middenvelder met creativiteit aan de poort, een speler die het voetbalhart vervult van vreugde? Ajax is tegenwoordig een vrij saai elftal, een vrij saaie club zelfs. Zo kan niemand op het middenveld het spel wezenlijk versnellen, zoals Eriksen dat als laatste kon. Het spel is aan de trage kant, vaak onaantrekkelijk en gespeend van spektakel. De kampioenschappen, de ene titel meer dan de ander, zijn mede behaald door ernstig falen van Feyenoord en PSV. De titels verdoezelen de situatie, hoe trots Ajax ook mag zijn op de afgelopen seizoenen.

Als je dan niet kunt kopen, omdat je het kunstje niet beheerst, wordt het tijd dat je het leert, dat je scouts aantrekt die spelers aanbrengen, dat je slagkracht toont, dat je niet wacht tot het te laat is. Zondag was daar nog een toevallige ontmoeting met een scout die was gestopt met werken voor Ajax: daar wilden ze toch niets, daar was alles al snel te duur.

Morele verplichting
Af en toe een topper kopen is in zekere zin zelfs een morele verplichting naar het publiek, dat telkens de beste spelers ziet vertrekken, meestal op het moment dat het abonnement alweer is verlengd. Het is alsof je op een feestje verschijnt en de zanger van de band al is vertrokken.

De spits Milik huren, over wie vrijwel iedere scout zegt dat hij het niveau van Ajax mist, en dan verdediger Van der Hoorn als stormram laten invallen tegen Groningen. Nee, met één of twee dure aankopen eindigt Ajax ook niet boven Paris Saint-Germain en Barcelona, in de groep van de Champions League, maar een beetje sprankeling is toch niet te veel gevraagd?

Als deze column is ingeleverd, heeft Overmars nog een paar uurtjes de tijd om de creditkaart te trekken. En hij hoeft er niet eens bloedchagrijnig van te worden. Het is de kaart van de zaak.

Willem Vissers is voetbalverslaggever van de Volkskrant.
Reageren? ruimteoplinks@volkskrant.nl
Twitter @vkwillemvissers

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden