Ajax aanvaardt kritiek van achterban op 'machtswissel'

Op bescheidenheid valt Ajax-voorzitter Michael van Praag zelden te betrappen. Daarom was het opmerkelijk dat hij gisteren tijdens zijn nieuwjaarsrede de kritiek op zijn herverkiezing nog eens aanstipte....

Eigenlijk zou Van Praag vorig jaar al aftreden, maar zijn beoogde opvolger bleek nog niet beschikbaar. In juli maakt de preses eindelijk plaats voor de onbekende John Jaake. Die procedure verdiende niet de schoonheidsprijs, besefte Van Praag. 'Ajax vergrijst, maar we laten juist de nieuwe leden aan hun lot over. Wellicht hebben we ook mijn mogelijke opvolger al veel eerder over het hoofd gezien.'

De zelfreflectie van Van Praag en directeur Arie van Eijden breidde zich niet uit naar het wanbeleid in de afgelopen jaren, waardoor de club over het boekjaar 2001-2002 een historisch verlies van 25,8 miljoen euro incasseerde. Van Eijden meldde slechts dat de tekorten van de club geheel zijn aangezuiverd als het elftal van coach Ronald Koeman zich ook dit seizoen voor de Champions League plaatst.

Liever wees de directie op de herstelde harmonie bij de landskampioen 'na vier frustrerende jaren'. Keerden talrijke oud-Ajacieden niet terug in de moederschoot? De beelden op het kunstgrasveld van sportpark De Toekomst waren inderdaad vertederend. Zo speelde trainer Koeman in het gelegenheidselftal van de technische staf als iets te trage, maar geraffineerde schaduwspits achter John van 't Schip én – zij het slechts vijf minuten – de als stagiaire bij Ajax teruggekeerde Marco van Basten.

De technische staf won het duel simpel met 4-0. De hartverwarmende demonstratie van een in ere herstelde Ajaxcultuur stond haaks op de kilte die voorzitter Van Praag niet alleen binnen de eigen gelederen signaleerde. Zo haalde hij fel uit naar het ministerie van Sociale Zaken, dat de in Angola geboren spits Nando Rafaël een werkvergunning weigerde. Daardoor werd de aanvaller van Ajax 2 gedwongen te verhuizen naar het Duitse Hertha BSC.

Van Praag: 'Ik vind het schandalig dat Rafaël uit Nederland is verbannen. Hebben we eindelijk een goede spits uit de eigen jeugdopleiding, moet hij op deze wijze vertrekken. Ik meen dit serieus, zitten er soms teveel Feyenoorders op het departement? In Duitsland kreeg Nando binnen 24 uur een werkvergunning.'

Van Praag constateerde tevens dat sport wederom een anonieme plaats heeft gekregen op de politieke agenda. In de bestrijding van het voetbalvandalisme is immers geen progressie geboekt, stelde de Ajax- voorzitter. 'Terwijl Ajax daar jaarlijks anderhalf miljoen euro aan besteedt, weigert de politiek nog altijd een meldingsplicht in te voeren voor supporters met een stadionverbod.'

Bij elke rel 'rennen de Tweede Kamer-haantjes uit hun hok om het voetbal te veroordelen', hoonde Van Praag. 'Maar in alle verkiezingsretoriek hoor ik niets over vandalisme en beledigende spreekkoren. Om met mijn Feyenoord-collega Van den Herik te spreken, straks zitten die politici in de stadions weer op de eerste rij.'

Van Praag hekelde tevens de Nederlandse arbitrage en riep de KNVB op een scherper toewijzingsbeleid te volgen. Falende scheidsrechters moeten van de velden worden geweerd, oreerde hij. 'En hoe kunnen grensrechters die slechts één keer per week trainen een fullprof van 20 jaar bijbenen? De KNVB moet bij de UEFA en de FIFA net zo lang pleiten voor elektronische hulpmiddelen bij de arbitrage tot ze zijn ingevoerd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.