'Air Miles Andy' in het nauw door foute vrienden: nu een pedofiel

LONDEN - Hij wordt geacht de Britse handelsbelangen in het buitenland te dienen; dat is de functie die in 2001 werd bedacht om prins Andrew (51) - na Charles de tweede zoon van koningin Elizabeth - bezig te houden. Maar door zijn neiging zich te omringen met dubieuze figuren, zit hij nu in het nauw.


Andrew is met enige afstand het meest omstreden lid van de Britse koninklijke familie. Zijn naam wordt doorgaans in één adem genoemd met torenhoge declaraties, lompe of arrogante uitspraken en helikoptervluchtjes op kosten van de staat.


Met name de vage vrienden waarmee hij in verband wordt gebracht, liggen de Britse regering echter steeds zwaarder op de maag.


Minister Vince Cable van Economische Zaken bevestigde maandag dat er 'gesprekken' plaatsvinden over de toekomstige rol van de prins, die binnenkort naar Saoedi-Arabië gaat om Britse orders binnen te slepen.


De jongste aanleiding voor commotie zijn foto's van Andrew, intellectueel geen erkend hoogvlieger, die recent opdoken in schandaalkranten. Op een ervan liep hij in december door Manhattan, New York, met Jeffrey Epstein (58), een omstreden Amerikaanse magnaat.


Epstein kreeg ooit anderhalf jaar cel voor erotische massages waarvoor hij jonge meisjes (vanaf 14 jaar) inhuurde. Op een tweede foto is te zien dat Andrew zijn arm om het ontblote middel heeft geslagen van een 17-jarig meisje dat ooit door Epstein zegt te zijn misbruikt.


Minder handig is ook zijn innige vriendschap met Saif Kadhafi, de zoon van de Libische dictator, en met de schoonzoon van de verdreven Tunesische president Ben Ali. Het zijn slechts enkele namen die hem slechte publiciteit opleveren.


'Lang voordat hij begon om te gaan met Jeffrey Epstein, de veroordeelde pedofiel en hedge fund miljardair, toonde Andrew al de bereidheid zich te omringen met mensen met wie zijn moeder nog niet dood in een greppel gevonden zou willen worden', noteerde een commentator vorige week in The Times.


De krant doelt onder meer op de talloze zakenlieden uit Oost-Europa en voormalige Sovjetrepublieken waarmee Andrew warme banden heeft. Nog steeds is bijvoorbeeld raadselachtig wie hem verloste van Sunninghill Park, het nieuwbouwhuis bij Windsor dat hij bij zijn - intussen gestrande - huwelijk met Sarah Ferguson cadeau kreeg van zijn moeder.


Sunninghill stond vijf jaar te koop voor 14 miljoen euro; niemand had interesse in het 'Dallas-achtige' bouwwerk. In 2007 werd het plotseling verkocht voor 18 miljoen euro. Sindsdien is er niets mee gebeurd. Onderzoeksjournalisten van diverse kranten hebben intussen uitgezocht dat de koper uit Kazachstan komt.


Ook zonder zijn sociale leven biedt Andrew genoeg voer voor discussie. Zijn bijnaam is 'Air Miles Andy', aangezien hij op kosten van de belastingbetaler de hele wereld rondvliegt. Betaald krijgt hij niet voor het werk, maar hij vergeet zelden zijn bonnetjes in te leveren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden