AH biedt Belgen smaakgarantie

Het brood is er dunner gesneden en het recept van de salami is aangepast. De eerste Albert Heijn in België gaat open. 'Belgische kwaliteit voor Hollandse prijzen.'

Van onze verslaggeverGerard Reijn

Brasschaat - De parkeerplaats van de Albert Heijn in Brasschaat die vandaag wordt geopend, is nog leeg en nieuw-zwart geasfalteerd. Alleen voor de pers is de eerste AH op Belgisch grondgebied dinsdag alvast een paar uur open. De directeur van Albert Heijn België, Corné Mulders, heeft voor die gelegenheid goed nieuws bewaard.


Grenswinkels van Albert Heijn zijn nu al populair bij Belgen vanwege de lage prijzen in Nederland, gemiddeld rond 10 procent lager dan in België. De vraag is: zijn die prijzen in de nieuwe winkel te Brasschaat straks ook zo laag? Mulders: 'Het prijsniveau in onze Belgische winkels zal hetzelfde zijn als in de Nederlandse.' Voor het Belgische publiek zegt hij het zo: 'Belgische kwaliteit voor Hollandse prijzen.'


Een klein onderzoek bevestigt zijn boodschap. Een fictief boodschappenmandje met tomaten, aardappelen, biefstuk, olijfolie, boontjes, ananas, tomatenketchup en Time Out-koekjes, levert maar één prijsverschil op tussen de nieuwe Belgische en de bestaande Nederlandse Albert Heijn een paar kilometer verderop, 50 meter over de grens, in het Nederlandse Putte. De eigenheimers zijn in België een euro per zak goedkoper.


Mulders heeft nog meer nieuws: Albert Heijn geeft de Belgen een smaakgarantie. 'Wij begrijpen dat de Belgische klanten niet gewend zijn aan al onze producten. Als de smaak niet is wat ze hadden verwacht, mogen ze het product terugbrengen en krijgen ze hun geld terug. Over smaak valt niet te twisten.'


Van de 12 duizend producten in de nieuwe winkel zijn er 1.500 specifiek voor België. Dat gaat om een aantal vleeswaren, om wasmiddelen, om water, om bier (zes van de zeven trappistenbieren zijn er te koop), om zeetong, oesters en jacobsnoot (jacobsschelpen). Het brood is er dunner gesneden. Het recept van de salami is aangepast.


Zal zo'n Albert Heijn in België interessant kunnen zijn? Het lijkt er wel op. De naburige grenswinkel in Putte staat officieel op Nederlandse bodem, zij het slechts vijftig meter van de grens. Maar op de parkeerplaats zijn de verhoudingen er duidelijk. Ook in Putte kopen vooral Belgen, afgaande op de nummerplaten is de verhouding twintig tegen één.


Robin Gibbs en Lisa Smith komen met baby Jack uit Antwerpen, 25 minuten tot aan Putte. Ze komen deels vanwege de Aziatische en Mexicaanse dingetjes die in de Belgische winkels schaars zijn, deels vanwege de lage prijzen, maar vooral vanwege het vlees. 'Het aanbod vlees en vis is hier veel groter dan bij de Colruyt', zegt Lisa. Niet dat ze zo'n vleeseter is, integendeel. 'Het meeste lust ik niet, maar sommige Albert Heijn-dingen wel.' In de winkelkar ligt de Boer 'n Speklap te pronken.


Ook Henk Wesniewski, Bredanaar van geboorte maar woonachtig in Antwerpen, komt voor de prijs. 'Het is hier misschien wel 20 procent goedkoper', zegt hij. 'De Ariel Vloeibaar kost hier 7,99, bij Delhaize is dat 13 euro.' En kom bij Delhaize niet om doppinda's: die zijn er niet.


In Brasschaat wacht een tegenvaller voor Lisa Smith: geen Boer 'n Speklap in de winkel. Maar er is een opsteker voor Henk Wesniewski: doppinda's zijn er wel. Zelfde prijs als in Putte.


Drie Brasschaatse dames voor de deur van de vernieuwde winkel hebben voorlopig hun twijfels. Broer en zus Van Ende, eigenaars van de winkel, hebben geen beste naam bij de drie. Hun winkel staat er nu mooi bij, maar 'de afgelopen jaren hebben ze niets gedaan aan dat kot', zegt buurvrouw Marjette Deprez. 'Bij buien stond een plas water onder de vrieskasten.' Bovendien is ze boos op de Van Endes. ' Ze houden met niemand rekening. De afgelopen weken hebben ze de hele nacht herrie gemaakt.'


Tegenover de ingang van de parkeerplaats heeft Delhaize sinds enkele dagen een groot, opvallend bord aangebracht om te wijzen op zijn eigen winkel, die volgens dat bord 1,7 kilometer verderop staat. Buurvrouw Deprez: 'Dat bord is weer weggehaald door de Nederlanders, maar een dag later hing het er weer.'


De concurrentiestrijd is begonnen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden