Agressieve teksten bij vredige schilderijen

De titel Enlightened by smut, die je als Inzicht door obsceniteiten zou kunnen vertalen, lijkt wat overtrokken voor de tentoonstelling van de Russisch-Amerikaanse kunstenaar Leo Kogan die sinds 1997 in Amsterdam leeft en werkt....

Je moet wel van de maan komen om zijn sereen geschilderde naakten die zichzelf zachtjes beroeren als obsceen te ervaren en zelfs de schematisch aangegeven orale seks is daarvoor te zachtaardig. Boos is Kogan wel en dat was hij al, toen hij exact een jaar geleden zijn stripachtige schilderijen en zijn felgekleurde teksten in Engels en Russisch voor het eerst exposeerde bij galerie buro Empty.

Zijn boosheid is nu gerichter dan toen. Het is de kunstwereld die het bij hem moet ontgelden. Misschien is hij bij een vorige galerie niet in de watten gelegd, of erger nog in een bepaalde richting werd geduwd. De combinatie van zijn agressieve teksten en zijn vredige schilderijen, opgesteld als een samenhangende installatie, leveren wel een zekere spanning op, die ze los van elkaar zouden missen. In eerder werk was die spanning samengeperst in de voorstellingen waarin dikwijls de tegenstelling van de Amerikaanse droom en de Sovjet-werkelijkheid naar voren kwam.

Kogan werkt met simpele middelen, verwant aan de popart, maar ook herinnerend aan het werk van Afrikaanse kunstenaars die de stiel van primitieve reclameschilders volgen. Het lijkt of hij op een kruispunt staat. Kiest hij voor een intieme, dromerige wereld, of gaat hij verder op het actuele, politiek correcte pad van de kunstenaar laverend tussen oost en west? Zijn teksten geven meer inzicht in die strijd dan zijn lichtvoetige obsceniteiten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden