Agent Cleveland gaat vrijuit na doden 12-jarige zwarte jongen

De grand jury in de Amerikaanse stad Cleveland in Ohio heeft maandag laten weten een agent niet aan te klagen voor de dood van een twaalfjarige zwarte jongen. Tamir Rice overleed op 22 november 2014, nadat agenten zijn speelgoedwapen aanzagen voor een echt geweer.

Beeld anp

De politie had een melding gekregen over een gewapende man op een speelplein. Ze voelden zich bedreigd en schoten de jongen dood. Volgens de grand jury was het onmogelijk geweest voor de agenten om te weten of het wapen echt was. De agent die het dodelijke schot loste, zal niet worden vervolgd.

Nadat de beslissing bekend was gemaakt, riep gouverneur John Kasich van Ohio de bevolking op om kalm te blijven. 'De dood van Tamir Rice was een hartverscheurende gebeurtenis. Ik ben me er goed van bewust dat na deze beslissing heel wat mensen zich zullen afvragen of er sprake is van gerechtigheid.' Kasich, een presidentskandidaat voor de verkiezingen in 2016 namens de Republikeinen, roept mensen om om 'niet toe te geven aan woede en frustratie'.

De familie van Tamir Rice heeft in een mededeling laten weten 'triest en ontgoocheld, maar niet verrast' te zijn over de beslissing van de grand jury. Volgens hen was het al maanden duidelijk dat de procureur van het betreffende district het proces misbruikte en manipuleerde, om zo een vervolging te voorkomen.

De moeder van Tamir Rice (midden). Beeld reuters

Agent 'emotioneel en onvolwassen'

Het dossier van de agent die de jongen neerschoot, Tim Loehmann, werd na het schietincident openbaar gemaakt. In het dossier staat dat zijn superieuren vonden dat hij zich emotioneel niet altijd volwassen gedroeg, moeite had om met stress om te gaan en 'akelig slecht' presteerde in een training met vuurwapens.

Gisteren bleek uit een onderzoek van het ministerie van Justitie dat de politie in Cleveland systematisch buitensporig veel geweld tegen burgers gebruikt. Het ministerie beraadt zich nu op stappen om dit geweld door agenten tegen te gaan.

Demonstranten in Cleveland na de dood van Tamir Rice. Beeld ap

Politiegeweld

Politiegeweld komt relatief veel voor in de Verenigde Staten. Vorige week werd bekend dat gevangenisbewaarders van de gevangenis waar de 28-jarige zwarte Sandra Bland dood werd gevonden, niet worden aangeklaagd. Bland werd opgepakt nadat ze in haar auto was afgeslagen zonder richting aan te geven. Drie dagen later werd ze dood in haar cel gevonden. Ze zou zelfmoord hebben gepleegd, maar haar familie gelooft daar niets van.

In augustus 2014 werd de 18-jarige zwarte Michael Brown door de politie doodgeschoten in Ferguson, Missouri. Brown was net als Tamir Rice ongewapend. Ook in die zaak werd door de grand jury besloten om de agent die het schot loste niet te vervolgen.

Kort na het incident braken er rellen uit in de wijk waar het incident plaatsvond. Daar wonen voornamelijk Afro-Amerikanen. Buurtbewoners omschreven het doodschieten van de ongewapende tiener als een 'executie'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden