Agassi grossiert in fouten tegen fanatieke Spadea

Slechts drie geplaatste spelers zijn erin geslaagd de kwartfinales te bereiken van de open Australische tenniskampioenschappen. Na de Slowaak Karol Kucera (zevende) en de Amerikaan Todd Martin (vijftiende) handhaafde de Rus Jevgeni Kafelnikov (tiende) zich als de derde speler van de plaatsingslijst in het toernooi....

Reuters, ANP

MELBOURNE

Kafelnikov had, op weg naar de kwartfinales, zijn handen meer dan vol aan de Roemeen Andrei Pavel. In een gelijkopgaande partij haalde de Rus de wedstrijd pas in de vijfde set naar zich toe: 6-3, 7-6, 6-7, 3-6, 6-4. In de kwartfinales stuit Kafelnikov op Martin, die na een periode van langdurig blessureleed een overtuigende come-back heeft gemaakt.

Voor de grootste verrassing aan het begin van de tweede week tekende de Amerikaan Vincent Spadea. Na het wegvallen van Sampras en Rios en de uitschakeling van een groot aantal andere favorieten leken de kansen op een stunt van Andre Agassi toe te nemen. Vooral doordat hij in Melbourne een sterke en fitte indruk had gemaakt. Maar Spadea liet zich niet hinderen door vorm of reputatie van de tegenstander en won in vier sets: 6-1, 7-5, 6-7, 6-3.

Spadea, 44ste op de wereldranglijst, speelde de wedstrijd van zijn leven. Fanatiek en bewegelijk, ondanks een tempratuur van ongeveer veertig graden, zette hij Agassi onder druk. De Las Vegas Kid, die dit toernooi nog geen set had afgestaan, stapelde fout op fout en hervond zichzelf pas in de derde set. Hij brak Spadea al vroeg, maar moest later ook een servicebeurt inleveren. In de tiebrak kon Agassi toch een set pakken.

Spadea bleef ondanks dit setverlies kalm en geconcentreerd spelen. In de vierde set serveerde hij de wedstrijd uit. Hij besliste de partij op het derde matchpunt. 'Dit is zeer teleurstellend', zei Agassi na afloop. 'Bij een Grand Slam krijg je de kans iets groots te laten zien. Ik heb deze kans laten liggen. Het liep gewoon niet.'

Spadea moet het in de kwartfinales opnemen tegen Tommy Haas. De Duitser zette zijn sterke optreden bij de Australian Open voort. Hij bereikte voor het eerst in zijn loopbaan de laatste acht van een Grand-slamtoernooi door de Fransman Fabrice Santoro te verslaan: 6-2, 6-3, 7-5.

Bij de vrouwen maakten de favorieten de verwachtingen waar. Martina Hingis nam met een zwaar bevochten zege revanche op Amanda Coetzer. De Zuid-Afrikaanse schakelde Hingis, winnares in 1997 en 1998, drie jaar geleden uit in de kwartfinales. Nu bereikte Hingis ten koste van haar de laatste acht, 6-3, 6-7, 6-1.

Beide speelsters konden met hun opslag niet overtuigen. Coetzer verloor haar servicebeurt dertien keer. Hingis liet zich acht keer breken. De Zwitserse kreeg in de tweede set bij een stand van 5-2 de kans de wedstrijd te beslissen. Ze faalde en liet Coetzer terugkomen in de partij, 6-7. Daarna eiste Hingis wegens de hitte een pauze van tien minuten. Ze kreeg die rust ook en besliste in de derde set het duel alsnog, 6-1.

In de strijd om een plaats bij de laatste vier stuit Hingis op Mary Pierce. Het is een herhaling van de door Hingis in 1997 gewonnen eindstrijd. De Française, zevende op de plaatsingslijst, ontdeed zich eenvoudig met 6-0, 6-4 van Anna Koernikova, twaalfde gerangschikt. De jonge Russin had opnieuw veel problemen met haar opslag. Daarnaast moest ze zich twee maal laten behandelen aan een pijnlijke rechterschouder.

Het kostte ook Steffi Graf en Monica Seles weinig moeite de kwartfinales te bereiken. De Duitse, viervoudig kampioene in Melbourne, was veel te sterk voor de Oostenrijkse Barbara Schett: 6-1, 6-1. De Amerikaanse won eveneens overtuigend, van de Française Sandrine Testud: 6-0, 6-3.

Seles en Graf ontmoeten elkaar nu in de kwartfinale. 'Ik weet dat voor deze partij mijn niveau omhoog moet, maar ik zal ervoor zorgen dat ik er sta', keek de winnares van de Australian Open van 1991 tot 1993 en in 1996 en nimmer verslagen in Melbourne, vooruit naar de confrontatie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden