Afzettingsprocedure Zuid-Koreaanse president maakt land vleugellam

Door de procedure die vandaag door het Zuid-Koreaanse parlement is aangekondigd om president Park Geun-hye na beschuldigingen van corruptie af te zetten, is de regering voorlopig vleugellam. Correspondent Jeroen Visser vertelt telefonisch vanuit Seoul wat voor gevolgen dit heeft voor het land.

Een demonstrant in Seoul reageert op het besluit van het parlement om een afzettingsprocedure te starten. Beeld afp

De president ligt al weken onder vuur omdat ze een oude vriendin en dochter van een sekteleider, Choi Soon-sil, invloed heeft gegeven op regeringszaken. De openbare aanklager verdenkt de president er ook van dat ze samen met Choi bedrijven heeft gedwongen miljoenen te 'doneren' aan twee vage stichtingen.

Na wekenlange demonstraties, waar op het hoogtepunt meer dan een miljoen mensen op afkwamen, heeft het Zuid-Koreaanse parlement een motie aangenomen om een afzettingsprocedure tegen Park te starten. Dit kan zeker een half jaar duren.

'Gedurende deze periode past de huidige premier, Hwang Kyo-ahn, op de winkel', zegt Visser. 'Hij is relatief onbekend en hij heeft geen mandaat. Hij heeft dus niet de macht om beleid uit te schrijven, internationale beslissingen te nemen en toezeggingen te doen op bijeenkomsten.'

Duizenden demonstranten verzamelen zich in het centrum van Seoul om tegen de president de protesteren. Beeld afp

Aantreden Trump

Juist in deze periode, met het aantreden van de Amerikaanse president Donald Trump, is dit lastig. Trump heeft aangekondigd een andere koers te willen varen in Japan en Zuid-Korea. Deze landen moeten volgens hem meer betalen voor de militaire steun die Amerika levert.

'Er is diplomatiek overleg nodig om dit in goede banen te leiden', zegt Visser. 'Waar de Japanse premier Abe meteen op het vliegtuig stapte om met Trump te praten, gebeurt er in Zuid-Korea niets.'

Uiteindelijk beslist het Constitutioneel Hof of er genoeg gronden zijn om Park Geun-hye af te zetten. Het Hof bestaat uit negen rechters die door Park en haar voorganger zijn benoemd. Het zijn rechters met een conservatief profiel. 'Dat zal niet ten nadelen van Park zijn', zegt Visser. 'Net als in Amerika is het de vraag of de rechters neutraal zijn.'

Bewijsvoering lastig

Het verzamelen van bewijs tegen de beschuldigingen tegen Park zal volgens Visser knap lastig zijn. 'Het is niet zeker of de president bedrijven heeft gedwongen geld te doneren. Ook is het de vraag of de invloed van Choi ongrondwettelijk is geweest. De openbaar aanklager zegt bewijzen te hebben dat Park medeplichtig is, maar de president zelf zegt dat ze niets verkeerds heeft gedaan. Ze heeft wel haar excuses aangeboden voor het feit dat ze een vriendin te veel invloed heeft gegeven, maar ze ontkent dat ze er zelf beter van is geworden.'

Als het Hof beslist dat Park mag aanblijven, dan ontstaat er een vreemde situatie. De president zal dan de leiding hebben over een land dat uiterst verdeeld is over haar positie. Meer dan de helft van de leden uit haar eigen partij stemde in met de afzettingsprocedure en vanuit het volk roept jong en oud om haar aftreden. Volgens een recente opiniepeiling wil 78,2 procent van de inwoners dat Park wordt afgezet.

Voor volgend jaar december staan er nieuwe verkiezingen op het programma. Tot die tijd blijft de politieke toekomst van Zuid-Korea ongewis.

Vanavond zal in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul een groot feest plaatsvinden op de plek waar afgelopen weken veel is gedemonstreerd. 'De meute zal een soort overwinningsmars houden van het Blauwe Huis, waar de president zetelt, tot het Constitutionele hof', zegt Visser. 'Er wordt met flyers gezwaaid en gezongen.'

Demonstranten dragen een mascotte van president Park. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden