Afzeggingen deren Van Gent niet

De foto van een dunkende Marcel Huijbens prijkt op de omslag van het programmablaadje van de Amsterdam Basketball Classic. Huijbens maakt alleen geen deel uit van het Nederlands team dat dit weekeinde deelneemt aan het vriendschappelijke basketbaltoernooi in Amsterdam....

Van onze verslaggeefster Tynke Landsmeer

Rik Smits (gestopt), Geert Hammink (geen zin), Mike Nahar (geen zin) en Fransisco Elson (toe aan vakantie) liepen evenmin over van vaderlandsliefde toen ze werden gepolst om zich aan te sluiten bij de Nederlandse ploeg. En dus heeft bondscoach Maarten van Gent, met het oog op de kwalificatie voor het EK in 2003, een probleem.

'Ik heb helemaal geen probleem', zegt Van Gent. 'Ik ben het wel gewend. Bovendien heb ik nu dertien zeer gemotiveerde mensen kunnen selecteren. En aan mentaliteit heb ik veel meer dan aan de wetenschap of iemand al dan niet een bal in een netje kan gooien.'

Hij is zelfs uitermate content, zo wil de niet van cynisme gespeende bondscoach zijn toehoorders doen geloven. Het Amsterdamse oefentoernooi geeft hem namelijk de kans zich voor te bereiden op de eerste vijf wedstrijden van de zware EK-kwalificatieronde. 'Normaal schud ik de spelers op Schiphol de hand, wijs ik ze in de zaal aan in welke basket die bal moet en dan gaan we spelen. Nu heb ik tenminste de gelegenheid de spelers te leren kennen.'

Middels twee wedstrijden en één training heeft Van Gent tijdens de Amsterdam Basketball Classic de mogelijkheid om de kwaliteiten van de internationals te testen en combinaties uit te proberen. Zaterdag speelt de ploeg tegen Engeland, zondag tegen België of Hongarije. Op 21 november staat de eerste echte krachtmeting op het programma, uit tegen Litouwen.

Plaatsing voor het EK in Zweden wordt, met Litouwen, Turkije en Bulgarije in de poule, geen eenvoudige opgave. Maar Van Gent houdt van lastige klussen. Vorig jaar slaagde hij er nog bijna in zich met het welhaast uitgeschakelde Nederland te kwalificeren voor het EK in Bulgarije. 'Hoewel ik daar heb kunnen constateren dat we daar helemaal niks te zoeken hadden.'

Ondanks de onvermijdelijke problemen met de beschikbaarheid van spelers, het gebrek aan geld en een gebrekkige organisatie, besloot de in Estland woonachtige Van Gent toch weer terug te keren als bondscoach. Zijn werk als trainer van de Estlandse junioren pakt hij in december, na de eerste drie kwalificatiewedstrijden, weer op.

'Ik stond zelf niet te springen, maar ze hebben me weer gebeld', zei hij. 'En laten we wel wezen: het is nou niet bepaald een baantje waar je gemakkelijk mensen voor kunt krijgen.' Bovendien zit Van Gent niet vast aan een Nederlandse club, kent en begrijpt hij de Nederlandse mentaliteit en houdt hij van basketbal.

'Ik had er niet eens meer op gerekend. Ik hoorde dat Ton Boot het wel wilde doen met de Nederlandse spelers van Ricoh Astronauts, aangevuld met spelers uit het buitenland. Maar daar waren de clubs het niet mee eens. Dat is jammer, want het was een goed idee. Dan heb je tenminste een ingespeeld team. Nu is het een loshangend boeltje.'

Bij de samenstelling van de Nederlandse ploeg stuitte de bondscoach direct al op problemen. Fransisco Elson zou van de clubleiding geen vrijaf kunnen krijgen voor het nationale team. En dus toog Van Gent naar Valencia om met de leiding te praten. 'Daar bleek dat niemand er een probleem mee had behalve Elson zelf. Hij wilde liever even vakantie houden', aldus Van Gent.

Zijn enthousiasme blijft desondanks onverminderd groot. 'Is Van Gent een beetje gek?', wordt hem gevraagd. 'Niet gek. Wel gek op basketbal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden