Aftrap van WK-jaar in magisch schijnsel Stade de France

Minstens twee spelers debuteren vanavond tegen Frankrijk. Boëtius en Rekik strijden om een plek in de WK-selectie, terwijl routiniers vechten voor hun plaats.

PARIJS - Wat is mooier dan het volle schijnsel van het debuut te beleven in de stad van het licht? Van de vijftig spelers op de groslijst van bondscoach Louis van Gaal voor het WK in Brazilië zullen er zestien of meer vandaag in Parijs voetballen tegen Frankrijk, onder wie minimaal twee debutanten: Jean-Paul Boëtius en Karim Rekik.


In het imposante, uitverkochte Stade de France, dat officieel in voorstad Saint-Denis ligt, is de aftrap van WK-jaar 2014, als laatste duel voor de ultieme fase van de voorbereiding vanaf mei. Een oefenduel zoals een oefenduel is bedoeld: om het testen van debutanten, of het monsteren van routiniers over wie twijfel bestaat.


Van Gaal zelf noemde dat aantal van vijftig spelers, hetgeen ruim genomen is voor een land dat met moeite één elftal van wereldklasse kan opstellen. De bondscoach wikt en beschikt.


Of, zoals reserveaanvoerder Arjen Robben zegt: 'Er is nog werk aan de winkel. We werken deze wedstrijd serieus af, het is misschien de laatste test, maar als je eerlijk bent, begint het straks pas in mei. Dan ben je langer samen en speel je een serie oefenduels. Dan moet de ploeg groeien.'


Wat voor Robben een zekerheid is, een plek in de WK-selectie, is voor anderen een vurige wens. Voor hen is Frankrijk-uit misschien de enige kans. Dat bleek ook uit een betoog van Van Gaal, dinsdag, na een Franse vraag wat het verschil is tussen de eerste periode Van Gaal (2000-2001, mislukte kwalificatie), en deze tweede episode.


In Nederland heeft hij dat verhaal al vaker verteld. Met verse woorden klinkt het weer anders: 'In mijn eerste periode gaf ik te veel vertrouwen aan spelers, want ik ben een relatiecoach. Nu staat de relatiecoach op een laag pitje. Ik heb spelers op een koele manier beoordeeld, op criteria als vorm en fitheid.' Nu is het weer tijd om inniger relaties aan te gaan, 'want ik houd van harmonie, van spelers raken. Je moet eerst een relatie met ze hebben, dan pas kun je ze raken'.


Schiften dus, kansen bieden, selecteren of doorselecteren, zoals hij dat noemt. Neem de buitenspelers. Robben ontbreekt mogelijk door een trap op het bovenbeen in het duel van afgelopen weekeinde met Schalke, hoewel hij aardig trainde en de schade lijkt mee te vallen.


Lens is voor een duel geschorst door de bondscoach. Van Gaal is weg van Depay, die hij een grote toekomst voorspelt. En dan zijn daar dus linksbuiten Boëtius, de frêle tiener van Feyenoord, en rechtsbuiten Promes, over wie Van Gaal afgelopen week lovende woorden sprak. Ook als Promes minder goed speelt, blijft hij zijn taken uitvoeren. Van Gaal gaf nog geen opstelling, maar meldde dat Boëtius in de basisploeg zal beginnen. Ook voor Rekik is dat het geval, afgaande op de training.


Op het middenveld wil hij Clasie nog eens zien als defensieve middenvelder, en Schaars vermoedelijk na rust. De vraag is hoe Van der Wiel in 'zijn' Parijs zal acteren als rechtsachter. Van Gaal bekeek hem onlangs in de topper van PSG tegen Monaco. 'Hij speelde niet zo goed.' Over Sneijder is al veel gezegd en geschreven. Ook hij trapt af.


In navolging van de thuisgebleven Van der Vaart en Vorm werd aanvoerder Van Persie dinsdag ziek. Maar goed, over Van Persie en Robben weet hij toch alles. Met hen is de relatie al wat inniger. 'Ik hoef Van Persie niet te testen. Die gaat echt spelen op het WK, als hij fit is en in vorm. Ik kan nu anderen proberen.' Huntelaar dus, als spits.


Over de WK-kansen was Van Gaal ook openhartig: 'We zijn outsider. Geen favoriet, maar ook niet kansloos.' Robben: 'Als je in de poulefase uitgeschakeld bent, zullen ze zeggen: zie je, het was nog niet goed genoeg. We zijn altijd vrij opportunistisch in Nederland. Het liefst zou ik van de daken willen schreeuwen: we willen wereldkampioen worden. Dat willen we ook, maar je moet ook realistisch zijn.


'We spelen tegen Spanje, Chili en Australië. Spanje en Chili zijn wereldploegen. En als je niet als eerste in de poule doorgaat, krijg je vermoedelijk Brazilië. Dat is pittig, dat is echt zwaar. Maar ik heb er vertrouwen in. Er zit potentie in deze groep en we kunnen echt wel wat.'


Het liefst zou Robben vandaag door de aanval wervelen, want niet alleen voor debutanten is het schijnsel van Stade de France magisch. Maar het is geen tijd voor risico's. Robben: 'Ik voel me lekker, ook door ontspanning. Ik geniet nog meer dan voorheen van het spelletje. Ik wil ook altijd voetballen, maar als het niet gaat, gaat het niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden