Aftocht Zidane na dwaze kopstoot

Eén moment van kortsluiting in het hoofd van Zinedine Zidane maakte een bizar einde aan zijn glorieuze loopbaan, en eigenlijk ook aan de Franse kansen op de wereldtitel....

Een kwartier later was Italië wereldkampioen, na 1-1 en strafschoppen. Eén speler miste, Trezeguet. Zidane, de eerste strafschoppennemer van Frankrijk, zat al in de kleedkamer. Het moet hebben gestormd in zijn hoofd.

In de 110de minuut van Frankrijk - Italië gebeurt het onwaarschijnlijke. Zinedine Zidane, de beste voetballer van de laatste tien jaar, Zizou de tovenaar, loopt naast Marco Materazzi, een Italiaanse sloper van het betere soort. De stand is gelijk Frankrijk is beter.

De twee bakkeleien wat. Zidane versnelt even de pas, draait zich dan om, wacht tot de verdediger bij hem is en geeft de Italiaan een keiharde kopstoot in de borststreek. De bal is ver weg.

Het is een ongelooflijk beeld dat aan duizenden mensen in het stadion voorbijgaat. Maar de camera’s registreren bijna alles en herhalen het gebeuren telkens weer.

Verbijstering. Het hoofd van de meester gaat omlaag, als dat van een bokser die wil aanvallen, en dan komt de stoot. Baf. Wat is daar gebeurd tussen Zidane en de ter aarde zijgende Materazzi? De verdediger van Inter heeft een reputatie als lastpost. Hij is een bikkelharde kerel die beter kan voetballen dan soms wordt gesuggereerd, en dat is vooral te wijten aan zijn bezoedelde imago.

De scheidsrechter heeft het voorval gemist, maar zijn assistent niet. Rood voor Zidane. Zo komt een abrupt einde aan zijn laatste wedstrijd, een einde ook aan zijn loopbaan, want hij stopt.

En toch past de aftocht ook bij de 34-jarige Zidane, die mysterieus is. Ook in 1998, tijdens het door Frankrijk gewonnen WK, kreeg hij de rode kaart. Destijds ging hij op de borst van een Arabier staan, maar kreeg hij een straf zonder gevolgen: twee duels schorsing.

Hij was ruimschoots op tijd terug om toe te slaan in de finale tegen Brazilië, met twee kopballen.

Maar wat is nu in Zidane gevaren? Heeft Materazzi iets verschrikkelijks tegen hem gezegd, zoals Staelens in 1998 tegen Kluivert riep dat hij een verkrachter en een moordenaar was, waarop Kluivert reageerde.

Was hij Materazzi’s taaiheid beu? Zidane was vermoeid, dat was duidelijk. In de eerste verlenging had hij naar zijn dijbeen gegrepen. Maar telkens raapte hij de draad van de wedstrijd op. Hijzelf was het dichtst bij de beslissing in de verlenging, even voor zijn uitsluiting: de door hemzelf opgezette aanval belandde via Sagnol voor het doel, waar hij steenhard inkopte. Buffon redde schitterend.

En Zidane had de score geopend uit een strafschop, met een boogje en maar net geslaagd, omdat de bal via de onderkant van de lat juist achter de doellijn viel. Het zou zijn dag worden, hij zou zijn tweede wereldtitel winnen en stoppen. Geweldig.

Nee, dus. De afgang is triest. Daar loopt hij, met het hoofd gebogen. Hij passeert de wereldbeker op misschien een metertje. Weg is Zidane, de trappen af. Nooit meer Zidane.

De Italianen staan even later allemaal bij elkaar tijdens de strafschoppenserie. Behalve Materazzi. Hij is bij de hoekschopvlag en laat zich vallen als Grosso de beslissende strafschop benut. Het is een andere val dan die van een kwartier eerder.

Scheidsrechter Elizondo geeft de Franse aanvoerder Zidane de rode kaart in de verlenging van de finale van het WK voetbal. Zidane bezorgde zichzelf een ontluisterend einde van zijn carriÿre als international door de Italiaan Materazzi een kopstoot te geven. (EPA)
De Italiaanse aanvoerder Fabio Cannavaro houdt de wereldbeker omhoog, temidden van juichende teamgenoten. (AP)
Het Italiaanse team en de begeleiders juichen na afloop van de gewonnen finale van het WK voetbal. (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.