Aftappen stroom Bitcoins leidt tot gevangenisstraf

Toen de Rotterdamse politie op 18 februari 2014 een inval deed bij de 39-jarige Xiaoshan H., trof ze behalve 151 hennepplanten en 5.912 gram wiet ook geavanceerde computers aan. De bakbeesten waren met iets lucratievers bezig dan wietproductie: het 'delven' van bitcoins.

Beeld afp

Je kunt de virtuele munt niet alleen kopen, maar ook zelf delven - net zoals goud. Gemakkelijk gaat dat niet: daarvoor moeten geavanceerde computers moeilijke rekensommen oplossen. Dat kost veel tijd en stroom, die H. illegaal aftapte.

'Bitcoin mining' lijkt H. een interessante inkomstenbron nadat hij en zijn oudere broer hun Chinese restaurant hebben verkocht. Als de wietplantage begin 2014 wordt ontmanteld, heeft hij thuis twee KnC Jupiters draaien. Die computers zijn slechts voor één taak geschikt: het delven van bitcoins. H.'s oudere broer heeft ze gekocht en doet het onderhoud. Ook staan er enkele andere computers te mijnen met grafische kaarten van 5.000 euro per stuk. Samen heeft de computerapparatuur 66.000 euro gekost.

Legaal

Officier van justitie Jacqueline Bonnes is woensdag duidelijk als de zaak wordt behandeld door de rechtbank in Rotterdam: bitcoins delven is legaal in Nederland, dus dat is op zich geen reden om iemand voor de rechter te brengen. Maar wél als je er stroom voor steelt om die computers te laten draaien. Volgens het Openbaar Ministerie is het de eerste zaak in Europa waarbij iemand verdacht wordt van het delven van bitcoins met gestolen stroom.

In totaal zitten er 712,78 bitcoins in de digitale portefeuille van H. als zijn wietplantage wordt ontdekt. In 2014 zijn die virtuele munten 191.395 euro waard. Inmiddels zou de waarde zelfs zijn gestegen tot ongeveer 360.000 euro - maar het Openbaar Ministerie heeft ze destijds meteen omgezet in euro's. 'Dat is de richtlijn, we mogen niet speculeren met vreemde valuta', zegt Bonnes.

H. geeft toe dat hij vanaf oktober 2013 stroom heeft afgetapt en dat hij een wietplantage had. Hij geeft ook toe dat hij in in de tijd van de stroomdiefstal - tussen ongeveer 200 bitcoins heeft gemijnd. Hij kan het begrijpen als hij naar de waarde van dat bedrag kan fluiten. 'Maar de bitcoins hebben me alleen maar geld gekost.'

(Tekst gaat door onder afbeelding)

Hoe delf je bitcoins? Beeld Volkskrant

Contant

Het Openbaar Ministerie is er echter van overtuigd dat ook de 500 andere bitcoins tussen 2011 en 2013 zijn gemijnd met afgetapte stroom, dat er al langer wiet werd gekweekt en geld werd witgewassen. Direct bewijs ontbreekt, maar H. geeft jarenlang amper inkomsten aan de belasting op, terwijl hij wel geregeld grote contante bedragen op zijn bankrekening stort.

H. vindt het onzin. 'Ik heb geld geleend van familieleden en geld overgehouden aan de verkoop van het restaurant. Ik bewaarde het contant onder mijn bed, omdat ik de banken niet vertrouw. Bitcoins zijn van iedereen, daarom vertrouw ik dat wel.'

Hij snapt niet wat de bitcoins te maken hebben met de rechtszaak. 'Daar is niets illegaals aan. Met geld lenen en terugbetalen is ook niets illegaals. De bitcoins staan los van wat ik met de wiet heb gedaan.'

Naast hem zit in het beklaagdenbankje zijn oudere broer, die nog minder zegt te begrijpen waarom hij verdachte is. 'Ik heb alleen KnC Jupiter-computers verkocht aan mijn broer, dat is niet strafbaar.'

Maar de officier van justitie is onverbiddellijk: tegen H. eist ze 15 maanden onvoorwaardelijk en vordert ze 248.825,70 euro - verdiend aan wiet en het mijnen van de 714 bitcoins. Tegen de oudere broer eist ze 5 maanden cel.

'Een bezopen eis', zegt H.'s advocaat Rob Frijns, maar de officier is niet onder de indruk. 'Dit is conform de landelijke richtlijnen van het OM. Wen er maar aan.'

De rechtbank doet uitspraak op 5 oktober.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden