‘Afslanken overheid is relatief eenvoudig’

Topambtenaar wil overheid kleiner en beter maken...

De nieuwe ministerraad heeft Roel Bekker (60) vrijdag benoemd tot ‘programma-secretaris-generaal voor de vernieuwing van de rijksdienst’. Voor de verkiezingen klaagde overheidsveteraan Bekker als secretaris-generaal op het ministerie van Volksgezondheid nog dat de politici ‘meeliften met borrelpraat’ in hun bezuinigingsplannen voor de ambtenarij.

Hij vond de passages in de verkiezingsprogramma’s ‘niet fair en niet verstandig’. Vervolgens kwamen de sg’s zelf in het voorstel De verkokering voorbij met een bezuiniging van 750 miljoen en het advies om daarna ‘politieke keuzes’ te maken. Het plan is overgenomen in het regeerakkoord.

U maakte toch bezwaar tegen de borrelpraat over ambtenaren?

‘Ik probeer het te doen zonder borrelpraat. De overheid kan wel kleiner, maar het moet op een goede manier gebeuren. We moeten nog besluiten hoe we het precies gaan organiseren.’

Er zijn al veel pogingen gedaan de overheid te verbeteren. Waarom zou het dit keer wel lukken?

‘Ik denk dat er nu een goede uitgangssituatie is: er is politieke wil en ambtelijke steun. Anders had ik het ook niet gedaan. Het is een beetje in lijn met het kabinetsmotto ‘samen werken’. Tot nu toe heb ik met lede ogen aangezien hoe politiek en ambtenarij tegenover elkaar kwamen te staan en elkaar de schuld gaven. Ik probeer dat gat te dichten.’

Gaan er ontslagen vallen om het getal 15 duizend te bereiken?

‘Ik hoop dat het niet nodig is. We gaan proberen het zonder gedwongen ontslagen te doen. Maar 750 miljoen of 15 duizend ambtenaren minder wordt een ingrijpende operatie. Om er te komen zullen nog stevige beslissingen moeten worden genomen.’

Moet de overheid taken afstoten?

‘Ik heb twee gelijkwaardige opdrachten: de overheid moet kleiner worden, maar ook beter. Dat maakt het ook echt uitdagend. Afslanken is relatief eenvoudig. Maar ik moet er nu ook voor zorgen dat er voor de burgers betere dienstverlening komt en minder controle. De verkokering moet minder, de ministeries moeten minder langs elkaar heen werken. Alles wat mooi is, mag ik proberen te organiseren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden